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Investigación

La Universidad de Oxford trabaja en un nuevo tratamiento para la ceguera

Mundo Texto:

Un grupo de científicos especializados en oftalmología de la Universidad de Oxford (Inglaterra) ha trabajado los últimos meses para encontrar una solución definitiva para problemas graves de visión.

Los primeros estudios se realizaron con ratones de laboratorio a los que se les aplicó una terapia genética innovadora que consiste en la reprogramación de la parte interior del ojo. El tratamiento se llevó a cabo durante un año a partir de la modificación de un virus que produce una proteína llamada melanopsina. Por su parte, esta tiene la capacidad de devolver la sensibilidad lumínica en los ojos de los roedores.

Los resultados de las pruebas han sido muy satisfactorios y optimistas, según los investigadores, quienes afirman que no tardarán en realizar estos ensayos en humanos, por lo que se espera una pronta solución para miles de personas con problemas de visión.

La Organización Mundial de La Salud (OMS) afirma que hay 39 millones de personas ciegas alrededor de la Tierra. Según el organismo, esta grave discapacidad puede restringir la realización de tareas y anular por completo a la persona en ámbitos de integración. Para que este tipo de situaciones se den lo menos posible, La Organización Nacional de Ciegos Españoles (ONCE) expone algunas pautas para que el trato con los afectados no sea diferente al que se tiene con cualquier otro tipo de ciudadano. Algunos de los consejos son hablar dirigiendo la mirada a la cara, ser muy claro y conciso al transmitir un mensaje o no utilizar el lenguaje no verbal.

“La conducta humana está motivada por situaciones placenteras”

Ciencias de la Salud Texto:

La Universidad de La Laguna acogió este jueves día 11 de mayo el tercer Coloquio Neurocog, impulsado por el Instituto Universitario de Neurociencia junto con la Facultad de Psicología. Hipólito Marrero, miembro del Departamento de Psicología cognitiva, social y organizacional, expuso su último estudio realizado con los correlatos neuronales de procesamiento afectivo en acciones de dirección y valencia.

Durante la ponencia, explicó diferentes puntos tratados en su investigación, de los cuales destaca la examinación de los procesos cognitivos y emocionales y las bases cerebrales de aproximación y evitación en experiencias individuales de reacción ante estímulos, o bien durante la realización de metas. “La aproximación y evitación constituyen una dimensión básica para la representación lingüística de las acciones sociales cotidianas”, señaló. Mientras, añadió que la valencia puede ser de dos tipos, dependiendo de los estímulos: negativa o positiva. Marrero aseguró que está relacionada con la dirección aproximativa a las emociones de valencia positiva.

De esta manera, “existe cierto consenso sobre la comprensión de acciones observadas o descritas verbalmente, en un proceso emulador que requiere una integración en esta experiencia propia”. Con ello, hipotetiza que para la comprensión de las acciones sociales de los otros descritas verbalmente, basada en nuestra experiencia personal, habría que activar representaciones de aproximación o evitación en el ser humano.

Para él, “la conducta humana está motivada a la búsqueda de situación placenteras”. Finalmente, puntualizó que la motivación puede ser generada por objetos y experiencias.

Investigadores de la Universidad de Alicante desarrollan un método de acuicultura

Mundo Texto:

Investigadores del Grupo de Biología Marina de la Universidad de Alicante (UA) han desarrollado un nuevo método de cultivo conjunto de dos especies marinas en un mismo recinto. Este combina la conservación del medio ambiente con la rentabilidad empresarial. Los cultivos para la alimentación de peces, animales domésticos o humanos presentan un alto potencial comercial. Sin embargo, hasta ahora no se ha podido lograr una distribución debido a la dificultad que supone, pues se trata de tanques en tierra que conllevan una limpieza y un mantenimiento de un coste importante.

El procedimiento diseñado se basa en el cultivo de una variedad principal con otras variedades capaces de aprovechar sus residuos. La especie principal puede ser cualquier tipo de pez o molusco alimentado con pienso, y la segunda correspondería al grupo de los anfípodos (pequeñas gambas de dos milímetros). Esta se alimentarían de los excedentes del alimento usados para sustentar a la primera.

La investigadora responsable de este sistema que presenta múltiples ventajas es Victoria Fernández, del Departamento de Ciencias del Mar y Biología Aplicada de la UA, bajo la dirección de Pablo Sánchez, investigador del mismo departamento. Este innovador método de cultivo reducirá el coste energético así como el impacto medioambiental que se produce en la acuicultura normalmente.

La Universidad de Cantabria destaca en cuestiones de investigación

Mundo Texto:

El impacto normalizado (NI) es un indicador de la producción científica que mide la relación (en porcentaje) entre el impacto científico medio de una institución y la media mundial. Se trata, por tanto, de una medida directa de la calidad investigadora, más que de la cantidad de resultados. Este ámbito actualmente, es una preocupación añadida en la mayoría de las universidades a nivel mundial.

De esta forma, que la Universidad de Cantabria (UC) ocupe la primera posición en este indicador según el ranking Best Global Universities 2017, implica que, en relación al ámbito de Ciencias del Espacio, las investigaciones realizadas son en promedio las de mayor impacto entre todas las universidades del mundo.

A nivel global, la UC ocupa la posición 77 en impacto normalizado y la 67 en el área de Física, lo que, teniendo en cuenta que se han analizado 1.000 universidades, da idea de la calidad y repercusión mundial de la investigación desarrollada en la institución. Se trata de una actividad que conlleva mucho trabajo y horas de dedicación, pero a la cual se debe agradecimiento.

La investigación en Ciencias del Espacio en la UC está liderada por el Instituto de Física de Cantabria (IFCA), centro mixto de la universidad y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Las tres instituciones se unen con el fin de investigar acerca e las ciencias básicas, para dar con la clave en la comprensión de temas que varían desde la propia naturaleza y sus componentes hasta las estructuras más grandes del Universo.

El IFCA comenzó su andadura en 1995 y desde sus primeros pasos apostó por esta área de investigación. La participación en grandes proyectos de misiones científicas espaciales de la Agencia Europea del Espacio (ESA), como Planck o XMM-Newton, ha sido clave para obtener estos resultados de gran impacto. En particular, cabe destacar los conseguidos a través de la misión Planck, obteniendo las medidas más precisas hasta la fecha de los parámetros que rigen nuestro Universo y que han constituido una de los hitos más importantes en la Física y las Ciencias del Espacio del Siglo XXI.

Otro aspecto que ha propiciado este importante reconocimiento internacional es el éxito de los investigadores del IFCA compitiendo por el acceso a los observatorios astronómicos más punteros del mundo tanto en tierra como en el espacio. Entre los que destaca el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma).

Best Global Universities es un ranking elaborado por la revista U.S. News & World Report que evalúa las universidades a partir de 12 indicadores, modulados en función del tipo de clasificación y centrados en la producción científica y la reputación de las universidades. No se trata de una simple calificación sin importancia ni bases fundamentadas, por esa razón es tan admirada la labor en investigación dela Universidad de Cantabria.

El G-9 solicita una mejora estructural y presupuestaria en Investigación

Mundo Texto:

Los vicerrectores de Investigación del Grupo 9 de Universidades se reunieron los días 7 y 8 de noviembre en Pamplona para buscar el progreso en I+D+i. Al finalizar el encuentro, la Comisión Sectorial manifestó la necesidad de crear un Pacto de Investigación con el que poder vencer las insuficiencias de recursos humanos y de presupuesto.

Esta situación de empobrecimiento en el ámbito se debe a un “deterioro que han venido sufriendo las políticas, tanto nacionales como autónomas”, tal y como afirmaron los representantes. Estos mostraron, además, su recelo por la inexistencia de un Estatuto del Personal Docente e Investigador, documento que consta de un borrador no aprobado y con el que se podría mejorar la regulación de la actividad.

Según el informe de la Encuesta de Investigación y Transferencia de Conocimiento presentado por Crue (órgano del que son integrantes 50 universidades españolas públicas), el gasto total en I+D de estas instituciones descendió de 3373 millones de euros en 2010 a 3187 millones en 2014. Asimismo, entre 2010 y 2013 los fondos públicos destinados a investigación cayeron desde 1217 millones a 877 millones de euros.

La junta del G-9, por su parte, discernió también la importancia de que el Gobierno de España reflexionara sobre el esencial papel de las universidades y, en concreto, de la tarea investigadora, fundamental en una sociedad del conocimiento y para el crecimiento de una enseñanza de calidad.

La Universidad Pompeu Fabra halla un mecanismo molecular en el desarrollo del cáncer

Mundo Texto:

El grupo de investigación de la institución catalana con la colaboración de algunos doctores, científicos han encontrado nuevas alteraciones en el desarrollo del cáncer. En este caso se destacan la importancia del transcriptoma dentro de esta enfermedad. Este concepto viene a ser el conjunto de genes que en momentos dados se “expresan” dentro de una célula.

El jefe de laboratorio Eduardo Eyras afirma que han descubierto ciertos modificaciones en el ARN que generan cambios vinculados al desarrollo del cáncer. Además entre otros resultados cabe destacar que han descrito la red de proteínas que interaccionan con el ARN y que a su vez hace que aumente o disminuya su expresión en el cáncer de mama.

Para esta investigación se han utilizado herramientas desarrolladas por la universidad. El estudio a consistido en analizar más de cuatro mil muestras tumorales de más de once tipos diferentes de cáncer. El resultado ha sido que las proteínas ligadas al ARN se encuentran alteradas en los tumores humanos, y estas provocan transformaciones celulares relacionadas con esta patología. Con ayuda de profesionales de la medicina como Juan Valcácer o Ángel Pujana han conseguido demostrar que al introducir esas alteraciones en células no tumorales, estas se vuelven cancerígenas.

Por consiguiente, este estudio ha contado con los fondos económicos Feder y con la financiación de la fundación Sandra Ibarra que han hecho posible este avance en una enfermedad que a día de hoy no tiene una cura exacta y que se lleva muchas vidas al año en nuestro país. No cabe duda de estos proyectos son necesarios y que gracias a ellos se podrá encontrar un forma de combatir a una de las patologías más crueles que puede sufrir un ser humano.

Una tesis para la posible restauración del casco histórico de La Orotava

Artes y Humanidades/Universidad Texto:

La restauración del casco histórico de La Orotava es impulsado desde la Universidad de La Laguna. En la Facultad de Bellas Artes, Juan Antonio Alvares Rodríguez está realizando una tesis doctoral guiado por María Isabel Sánchez Bonilla, especialista en piedra volcánica.

El estudio evaluó el estado en el que se encuentra el casco antiguo de este municipio para una potencial restauración. Para ello, se realizó una investigación exhaustiva, en la cual se busca la procedencia, características y ubicación de cada tipo de piedra  que se halla en las portadas de las distintas edificaciones.

“Fue necesario hacer un mapa de daño para examinar el nivel de desgaste que poseen las obras” explicó Sánchez Bonilla.  Por su parte, Antonio Alvares se ha encargado de hacer un levantamiento de cada una de las construcciones, haciendo dibujos, ornamentaciones y diseños, tomando en cuenta los modelos originales de las fachadas.

Todos los elementos han sido analizados y enviados al laboratorio para corroborar que sean los mismos que los de las obras estudiadas. La especialista afirma que “si de deseara hacer una reconstrucción del casco viejo de este municipio podrían lograrlo tomando en cuenta este trabajo final,  debido a que posee todos los requerimientos artísticos pertenecientes al ámbito patrimonial y escultural”.

Así mismo, la doctora asegura que, con esta información, ya están en disposición de fabricar los elementos que estén deteriorados. Agrega que hay un caso como el de la capilla del cementerio en el que es necesario una pronta restauración “porque si no, en pocos años, se podría caer” asegura.

Este proyecto será presentado el próximo año en la Facultad de Bellas Artes de la ULL,  junto con una muestra tallada de las piedras volcánicas que conforman las edificaciones.

La escultura de la piedra volcánica en Canarias

Artes y Humanidades/Universidad Texto:

El estudio se encargó de catalogar cómo se trabaja la piedra volcánica en las Islas. Para ello tomó en cuenta a 86 artistas canarios escultores de este tipo de material nacidos a partir del siglo XX. La investigación logró clasificar de manera detallada qué tipo de materiales usaban, las herramientas, el tamaño y forma que le daban a la obra e, incluso, de qué provincia había más trabajadores de este ámbito.

En un principio, según explica el documento, en la provincia de Las Palmas había mayor cantidad de expertos de piedra volcánica. No obstante, se demostró que con el paso de los años ya estaban igualados. A su vez, el estudio confirmó que, en los dos territorios, la piedra predilecta para esculpir es el basalto y que, en cuanto a las composiciones, predominan las compactas y verticales.

El jurado de la investigación criticó de manera favorable la tesis. Además, aseguró que será significativa tanto en el ámbito de las escuelas y para áreas afines como historia, estética, conservación y restauración. Por ello, servirá de base para dictar clases en materias de Canarias y la escultura.

Rodríguez confiesa que no fue fácil conseguir la información puesto que, en muchos casos, “no había datos concretos sobre los escultores en las bibliotecas o centros de artes, sino que había diferencias entre algunas fuentes consultadas”, explica.

En cuanto al vació de información en los centros públicos, el tribunal afirmó que, con las nuevas tecnologías, se podrán rellenar esas posibles deficiencias.

G.I.T.E.P. busca nuevas estrategias para la enseñanza de las ciencias experimentales

Ciencias Sociales y Jurídicas/Universidad Texto:

El Grupo de Investigación en la Teoría de la Enseñanza y su Práctica (G.I.T.E.P) se encuentra inmerso desde hace dos años en la localización de nuevas técnicas que se apliquen en la enseñanza de las materias científicas de primaria y secundaria. El equipo está constituido por componentes del Grupo Blas Cabrera Felipe, fundado en 1987 por un conjunto de profesores de Física y Química que se unió para analizar la didáctica de la especialidad y la formación del profesorado.

Marrero Galván es uno de los miembros de la agrupación y, además, es docente asociado a tiempo parcial en la Facultad de Educación de la ULL, dentro del Departamento de Didácticas Específicas de Ciencias Experimentales. “Para lograr esta innovación metodológica, las TIC suponen una herramienta decisiva por ser fuente de una gran cantidad de información”, afirma el profesor.  Otra de las líneas de análisis de este estudio es la analogía en las ciencias experimentales, con el fin de localizar similitudes entre ellas para utilizar técnicas didácticas comunes.

Los avances de la investigación del grupo son transmitidos y aplicados por sus miembros a los alumnos del Grado de Magisterio Infantil, Magisterio de Primaria y de máster de la Universidad de La Laguna. Además, comunican el desarrollo de sus averiguaciones a través de libros y artículos publicados en su página web, que se encuentra en proceso de renovación. Además, tanto la agrupación como G.I.T.E.P. ofrecen congresos y cursos de formación relacionados con estas nuevas técnicas de enseñanza.

Seminario gratuito: competencia gramatical en el proceso de enseñanza y aprendizaje

Artes y Humanidades/ULL Texto:

La organización Español como Lengua Extranjera (ELE) será la encargada de realizar esta actividad, la cual tiene como meta que los estudiantes de la ULL  logren un espacio propicio para la participación, contribución y difusión de conocimientos y herramientas oportunas,  por lo que será gratuito con el fin de que los alumnos adquieran competencias gramaticales y un certificado del mismo.

Antonio Cano Ginés, experto en Filología Hispánica por la Universidad Complutense de Madrid (UCM). Anteriormente fue profesor especialista de ELE y en la actualidad forma parte del departamento de Filología. Trabaja en investigación siguiendo los temas de: Lingüística aplicada, El español/LE, la Gramática Pedagógica y Lexicografía Aplicada.

Javier Medina López,  doctor en Filología Hispánica ULL y profesor titular de esta misma universidad en Grado y Magíster de la enseñanza del Español como Lengua Extranjera. En conjunto es investigador de tópicos como: la dialectología hispánica, la sociolingüística, la historia de la lengua y el análisis del discurso.

María del Cristo Rodríguez Gómez, trabajadora en el grupo de investigación AIGELE, además de ser doctora en estudios filosóficos por la ULL, posee un máster en Educación y TIC por la  Universidad Oberta de Cataluña (UOC). Es licenciada en filología Clásica e Hispánica por nuestra casa de estudio. Entre sus disciplinas de trabajo se encuentran: Lingüística aplicada, didáctica del español/Le asistida por ordenador y diseños de instrucción gramatical virtual.

Para asistir a este seminario, los interesados deberán enviar un correo electrónico con sus datos personales a aigele@ull.es puesto que es de aforo limitado, contando con 65 plazas.

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