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Francisco Almeida

Campus América aborda hoy la política científica como motor de desarrollo

ULL Texto:

Campus América abordará hoy lunes 16 de octubre cómo la política científica actúa de motor del desarrollo económico y social. Tendrá lugar en el salón de actos de la Facultad de Ciencias de la Universidad de La Laguna (Sección de Matemáticas y Física) entre las 9.30 y las 13.00 horas. La primera parte del evento constará de una presentación en la que participarán el vicerrector de Investigación de la ULL, Francisco Almeida; María del Carmen Vela Olmo, secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación; Soledad Monzón, consejera de Educación y Universidades del Gobierno de Canarias; y Pedro Ortega Rodríguez, consejero de Economía, Industria, Comercio y Conocimiento del mismo Ejecutivo canario.

Tras la inauguración, un panel de expertos analizará el desarrollo científico y tecnológico en la agenda de la cooperación. Intervendrán: José Antonio López Cerezo, catedrático de Lógica y Filosofía de la Ciencia en la Universidad de Oviedo y coordinador de la red temática CTS del programa de ciencias de la OEI; Alfredo Barrera Baca, rector de la Universidad Autónoma del Estado de México; Rafael Robaina, rector de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria; y Luis Brotón, profesor del Instituto Iberoamericano de Postgrado (Uruguay).

Investigar y emprender desde la visión iberoamericana


Después de una pequeña pausa se retomará la actividad con el panel Investigadores emprendedores: Los retos de investigar y emprender desde la perspectiva iberoamericana. Estará integrado por José Manuel Rodríguez Ramos, docente del Departamento de Ingeniería Industrial de la Universidad de La Laguna y director de la spin-off Wooptix; Senén Barro, presidente de la RedEmprendia y exrector de la Universidad de Santiago de Compostela; y Ana Lourdes Torralbas Blázquez, profesora de la Universidad de Holguín (Cuba) e investigadora en emprendimiento. En este caso, el encargado de coordinar el debate y los tiempos de exposición será el vicerrector de Relaciones con la Sociedad Francisco García.

Con esta última parte, la cita llegará a su fin a las 13.00 horas. La jornada será presentada y moderada por Francisco Almeida.

 

Campus América muestra las raíces de las familias canarias en Luisiana

Cultura / Ocio Texto:

Desde esta semana se puede ver en la Sala de Arte Paraninfo Pablo González Vera de la Universidad de La Laguna las estrechas raíces que vincularon Canarias con América, y concretamente con el estado de Luisiana. Se trata de una exposición compuesta por seis murales a modo de árboles genealógicos de varios apellidos de las familias canarias que marcharon a Luisiana, acompañando a los soldados que formaron parte de la Recluta del Segundo Batallón del Regimiento de Luisiana en Canarias.

Además, se exponen reproducciones de documentos históricos, mapas, fotografías, archivos audiovisuales y de tipo etnográfico, de los cuales una buena parte han sido donados por los propios isleños de la Parroquia de San Bernardo en sucesivas visitas, a partir del año 1998, fecha en la que tuvo lugar, en el Paraninfo universitario, el Primer Reencuentro con los Isleños de Luisiana.

La exposición, comisariada por el profesor Manuel Fariña, está acompañada de la presentación de las II Jornadas de Difusión de la Música Tradicional de Canarias-América, celebradas en el año 2006 y que organizó el Instituto de Estudios Hispánicos de Canarias (IEHC). El Servicio de Publicaciones de la ULL y el citado IEHC del Puerto de la Cruz firmarán en breve el contrato de coedición de dichas jornadas.

Carácter itinerante


El objetivo de esta muestra de carácter itinerante es difundir lo acontecido en la emigración canario-americana, especialmente la que marchó rumbo al sur de los actuales Estados Unidos, con lo que mantuvieron la cultura de las islas en el exterior. Además, señala Fariña, trata de reforzar las raíces histórico-culturales de esta relación, que está decayendo en el entorno de San Bernardo, muy especialmente desde el paso del Huracán Katrina (2005).

La muestra recorrerá varios puntos del Archipiélago, para luego trasladarse a San Bernardo (Luisiana), posiblemente San Antonio de Texas, La Habana, República de México (México DF) y, de regreso, Madrid (Casa de América).

Antes de la inauguración, se celebró en el Edificio Central una sesión académica, presidida por los vicerrectores de Investigación, Francisco Almeida, y de Internacionalización, Carmen Rubio, acompañados del coordinador académico de Campus América, Plácido Bazo. Participó igualmente el profesor del Departamento de Geografía e Historia Domingo Garí con una intervención acerca de las Consideraciones generales sobre la pervivencia de la cultura guanche (Tenerife, siglo XVII), y Carmen Luis García, miembro del Grupo de Investigación de la Música Tradicional de Tenerife y presidenta de la Asociación Cultural Los Alzados de Icod de los Trigos, para finalizar el propio Manuel Fariña, con la ponencia Historia y música tradicional de los isleños de Luisiana. Cerró el acto la parranda Familia Los Alzados.

La ULL impulsará un posgrado sobre el uso de Big Data en la gestión pública

ULL Texto:

La Universidad de La Laguna y Goberna, la Escuela de Política y Alto Gobierno del Instituto Universitario de Investigación Ortega y Gasset, formalizaron ayer lunes 9 de octubre el protocolo general de colaboración entre las dos instituciones. El documento abre la posibilidad de desarrollar proyectos de diversa índole, pero el que se va a priorizar será la creación de un título de posgrado enfocado a las posibilidades del uso de Big Data en la gestión pública.

El documento ya había sido rubricado por Lucía Sala, directora general de la Fundación José Ortega y Gasset-Gregorio Marañón, que ejerce la gestión sobre el instituto universitario. En el encuentro de ayer se procedió a la firma por parte de la ULL, a cargo del rector Antonio Martinón. También presenciaron el acto el vicerrector de Investigación, Francisco Almeida, y el coordinador académico de Goberna, Ricardo García Vegas.

Fue precisamente García Vegas quien detalló el objetivo de este posgrado que se quiere impulsar, centrado en cómo la gestión de datos digitales (Big Data) puede favorecer a la toma de decisiones en las administraciones públicas. Hasta ahora, esta herramienta ha sido muy explotada desde el ámbito privado, pero puede tener grandes posibilidades también para las organizaciones que presentan servicio a la ciudadanía.

Vocación internacional


Este título, además, tendría vocación internacional, dado que tanto el instituto como la fundación que la sustenta están muy focalizados en las acciones de investigación, formación y transferencia con Iberoamérica, en materias como la gobernanza digital enfocada a directivos y funcionarios.

El interés por establecer lazos con la Universidad de La Laguna ha venido, por una parte, por el hecho de que es conocida la vocación americana del centro docente y, por otra, porque ya existen contactos y colaboraciones puntales con investigadores del centro. Mediante este acuerdo, se quiere dar un paso más y afianzar esa colaboración. Goberna ya mantiene acuerdos con universidades como la Autónoma de Madrid, La Coruña o Valparaíso, entre otras, sin contar la Complutense de Madrid, que es la institución a la que se ha adscrito.

Por ello, el instituto espera poder desarrollar más actividades que impliquen no sólo a la ULL, sino a otros organismos, encaminados a estudiar qué es lo más novedoso en el ámbito tecnológico, qué cambios supone y, sobre todo, cómo se puede preparar lo público al respecto. El protocolo firmado hoy tiene una vigencia de cuatro años y deberá ser renovado al finalizar ese periodo mediante el acuerdo expreso de las partes.

“Canarias debe insistir en su idea de ser un espacio de encuentro tricontinental”

ULL Texto:

El rector, Antonio Martinón, presentó hoy jueves la primera edición del Campus América, una cita que se celebrará entre el 9 y 20 de octubre y que convertirá a la Universidad de La Laguna en centro “de un acontecimiento de transferencia del conocimiento entre América y Europa sin precedentes”. Al respecto, recordó que Canarias ha aspirado desde siempre a ser lugar de encuentro tricontinental y que esta iniciativa, junto al Campus África, es una oportunidad más para hacer realidad este objetivo, el cual, subrayó, “debe implicar a toda la sociedad”.

Martinón destacó que Campus América se estructurará en cuatro bloques de contenido: un eje principal que analizará la gobernanza, democracia, ciudades y cultura; un bloque de seminarios específicos que atenderán un amplio abanico de especialidades científicas; unas ponencias centrales sobre los modelos universitarios actuales y una programación cultural paralela al Campus. Además, informó que Colombia tendrá un papel protagonista como país invitado, entre otras cosas “para revisar con detenimiento un proceso tan complicado e importante como la pacificación que el país andino ha llevado a cabo recientemente”.

Más de 20 seminarios de investigación


El programa, que se compone de más de 20 seminarios de investigación, charlas centrales, mesas de debate, exposiciones y formación on line, se presentó esta tarde en el Casino de La Laguna, en un acto en donde también estuvo el vicerrector de Investigación, Francisco Almeida; la vicerrectora de Internacionalización, Carmen Rubio;  el alcalde de la Ciudad de los Adelantados, José Alberto Díaz; y el gerente de la Fundación General de la Universidad de La Laguna, Julio Brito.

El alcalde de La Laguna, José Alberto Díaz, dijo que la ciudad debe ser “la principal alumna de su propia Universidad” y que supone una gran oportunidad para mostrar, una vez más, la condición de ciudad modelo para América, “de urbe abierta, sin murallas”, una condición que ahora, muchos siglos después de su fundación, “puede ser y será la clave  para entender y compartir otras perspectivas globales”.

El vicerrector de investigación, Francisco Almeida, aseguró que el desarrollo y puesta en marcha de esta iniciativa supondrá un gran adelanto en los programas de investigación de la ULL, pues, el contar con un programa tan amplio de seminarios y talleres no sólo servirá como escaparate de los resultados de investigación sino que abrirá contactos entre especialistas, dará lugar a nuevos proyectos y se abonará la semilla de la investigación, “pilar fundamental en cualquier centro de educación superior”. En este sentido, el vicerrector explicó el proceso de convocatoria realizado para el diseño de este Campus, abierto a toda la comunidad universitaria y al que se presentaron más de cien propuestas de diferentes talleres.

En total,  participarán más de 55 investigadores procedentes de América y Europa, además de los especialistas de la ULL. De esta manera, aseveró Almeida, “todas las capas del alumnado de la Universidad se verán beneficiadas por la posibilidad de tener cerca un programa de formación al más alto nivel”.

Sinergias de intercambio con centros de otros países


Por su parte, la vicerrectora de Internacionalización, Carmen Rubio, puso de manifiesto la importancia de que este Campus América establezca en Canarias el objetivo, entre otras cosas de la Fundación Fullbright, que estará presente en esta cita y manifestó su deseo de que Campus América pueda servir para reforzar y consolidar, aún más, una plataforma sobre la que pivotar sinergias de intercambio con centros de otros países.

Finalmente, el gerente de la Fundación General de la Universidad de La Laguna, Julio Brito, conminó a los asistentes a estar pendientes de la dirección web del Campus porque será clave para conocer la actividad de este acontecimiento.

La ULL firma un acuerdo de colaboración con el Instituto Pasteur de Dakar

ULL Texto:

La Universidad de La Laguna ha dado un paso más en el proceso de internacionalización de su investigación, tras la firma reciente del acuerdo general suscrito con el Instituto Pasteur de Dakar. Este centro senegalés está especializado en la investigación de enfermedades infecciosas y tropicales, entre otras materias, y ofrece atención sanitaria al país africano y, por ende, al resto del continente, además de formar parte de la red internacional Pasteur con más de una treintena de centros repartidos en 26 países.

El propósito de la Universidad de La Laguna es que esta rúbrica redunde en nuevos proyectos de investigación y también sirva para mejorar la capitación de sus estudiantes de posgrado en el ámbito de la investigación biomédica, y concretamente en lo relativo a enfermedades tropicales e infecciosas, para lo cual el centro Pasteur tiene acuerdos directos con la Organización Mundial de la Salud y la propia Unicef.

La Universidad de La Laguna, a través de la investigación desarrollada en el Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias, pretende con esta firma consolidar su posición y convertirse en líder en investigación en la región macaronésica, agregaron tanto el rector, Antonio Martinón, como su vicerrector de Investigación, Francisco Almeida.

Centro pionero en la lucha contra las infecciones por virus emergentes


El Instituto Pasteur de Dakar es un centro africano de investigación especializado en enfermedades infecciosas y tropicales, con programas de protección y salud pública en Senegal y en toda África y con conexión con la Red Internacional de Institutos Pasteur. Se trata de un centro pionero en la lucha contra las infecciones por virus emergentes, como es el caso del virus de fiebre hemorrágica, virus de la gripe, poliovirus y otros enterovirus.

Este centro resulta clave en el ámbito mundial en la lucha contra la malaria y en la vigilancia contra la resistencia bacteriana a los antibióticos. Ofrece, además, como se ha señalado, servicios médicos asistenciales, cuenta con un certificado que vela por la seguridad de los alimentos y la higiene ambiental y dispone de un centro internacional de vacunación y otro de tratamiento de la rabia. Tal es así que la producción de la vacuna contra la fiebre amarilla es una característica histórica del Instituto Pasteur Dakar.

El director del centro investigador senegalés, Amadou Sall, añadió en el trascurso de la firma protocolaria que este acuerdo con la Universidad de La Laguna supone una contribución muy importante para su centro, dado que las Islas Canarias son de enorme interés para ellos y, de hecho, con este centro universitario tienen una “enorme complementariedad científica”. El promotor de este acuerdo ha sido el investigador de la ULL Agustín Valenzuela, director científico de la Unidad Experimental Laboratorio de Seguridad Biológica de Nivel 2+ (Lab P2), y del que ya tenían conocimiento a través del Instituto Pasteur de Shangai.

Potencialidad investigadora


Trasladados ya a la Sección de Farmacia, el vicerrector de Investigación, Francisco Almeida, presentó las singularidades de la Universidad de la Laguna y su potencialidad investigadora. Enfatizó la importante conectividad de las islas, tanto hacia Europa como hacia África y América, y la pertenencia a redes internacionales de colaboración como es el caso de PACIET, centrada en una red de laboratorios para investigar enfermedades parasitarias y tropicales, algo que al Instituto Pasteur de Dakar le resulta de enorme interés, o el Campus de Excelencia Internacional.

En términos de cooperación internacional, la Universidad de La Laguna ocupa los primeros puestos, agregó el vicerrector, dado que tiene una fuerte tradición de colaboración con otras instituciones e investigadores internacionales. También añadió que en el ranking de Shangai expandido a las universidades españolas, la ULL ostenta el puesto décimo sexto.

Almeida repasó las posibles vías de colaboración conjunta de ambos centros. Así, habló de la red POMAC de la Macaronesia que presenta nuevas oportunidades y para cuya financiación competitiva se necesitan al menos dos socios. Otro programa de posible de cooperación es el Mid-Atlantic, que comprende Andalucía, Canarias y Madeira. Citó también Interreg, que abarca Madeira, Azores, Canarias y cosa atlántica como Portugal, Francia y Portugal.

Por su parte, Amadou Sall, director del Instituto Pasteur de Dakar, presentó Senegal como un país integrador, donde cristianos y musulmanes conviven unidos. “La diversidad nos enriquece”, señaló. El centro investigador lleva funcionando desde hace 93 años en Senegal. Se dedican a la salud pública y a la investigación básica y aplicada, con importantes conexiones internaciones y forman parte de diversas redes trasnacionales, explicó.

Pasteur Dakar es responsable del tratamiento de enfermedades globales con 48 centros de referencia nacional y laboratorios especializados en distintas patologías. Hoy convertido en fundación, cuenta con departamentos de virología, inmunología, inmunogenética y bacteriología, así como entomología. Sall lo definió como un centro innovador, que pretende ser centro de genómica, de investigación traslacional y también centro educador. Hacer de las enfermedades epidemiológicas un asunto de valor social es la principal misión del Pasteur Dakar, expuso su director, quien explicó que este tipo de patologías son la causa de pérdidas humanas y económicas irreparables para muchos países del continente africano

El Laboratorio de Seguridad Biológica de la ULL firma un convenio con el HUC

Ciencias de la Salud Texto:

La Universidad de La Laguna ha firmado recientemente un convenio de colaboración con el Servicio de Microbiología y Control de la Infección del Hospital Universitario de Canarias (HUC) para cooperar en el estudio experimental de enfermedades infecciosas que se pueden manejar en la Unidad Experimental Laboratorio de Seguridad Biológica de Nivel 2+ (Lab P2), sita en la Unidad de Farmacología de la Sección de Medicina de la ULL.

El acuerdo establece el marco de colaboración para que las partes velen por la funcionalidad del Lab P2+ para el estudio de enfermedades infecciosas generadas por microorganismos patógenos (virus, bacterias, parásitos…) de riesgo biológico de los grupos 1, 2 y 3 (que se puedan manejar en Lab P2+), y para las actividades propias del Servicio de Microbiología y Control de la Infección del HUC.

El convenio fue firmado por parte de la ULL por el vicerrector de Investigación, Francisco Almeida, y por el responsable científico del Lab P2+, Agustín Valenzuela. Por parte del HUC suscribieron el acuerdo la directora gerente, María Soledad Pastor, y la facultativa especialista en Microbiología y Parasitología y jefa del Servicio de Microbiología y Control de la Infección, María Lecuona.

La Unidad Experimental Lab P2+ se construyó en la Unidad de Farmacología de la Universidad de La Laguna como Infraestructura Nacional Competitiva, con Fondos FEDER y gracias a la importante cofinanciación de la Fundación CajaCanarias. Este laboratorio está asociado a la Plataforma de Seguridad Biológica del Instituto de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias, adscrito a la ULL.

Grupos de riesgo biológico 1, 2 y 3


Las tareas experimentales que se desarrollarán en la Unidad Experimental Lab P2 consistirán principalmente en el estudio científico experimental de los mecanismos moleculares/celulares de infección por virus incluidos en los grupos de riesgo biológico 1, 2 y 3, como son VIH, flavivirus (Zika, Dengue, West Nile y Chikungunya), alfavirus (como el virus de la fiebre amarilla) y hepacivirus, entre otros. Además de bacterias, hongos y protozoos-parásitos incluidos en los grupos de riesgo biológico 1, 2 y 3.

Este acuerdo y la propia infraestructura del Lab P2 permiten, además, establecer y desarrollar colaboraciones nacionales e internacionales de envergadura tan importantes como la que se está a punto de establecer entre la Universidad de La Laguna y el Instituto Pasteur de Dakar, hoy jueves 27 de julio. De hecho, el centro senegalés es integrante de la Red Internacional de Institutos Pasteur (RIIP) e impulsor de proyectos para el estudio y control de enfermedades infecciosas y tropicales en África y a nivel mundial en cooperación con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la UNICEF, entre otros organismos.

El director de la Agencia Canaria de Investigación visita la empresa Wootpix

ULL Texto:

Hoy, miércoles 26 de julio, el director de la Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información (ACSII), Manuel Miranda, visito las dependencias de la empresa Wootpix, ubicadas en la Torre Profesor Agustín Arévalo. Se trata de la primera spin-off de la Universidad de La Laguna. Creada en 2014, su objetivo es la explotación comercial de varios sistemas de captación y tratamiento de imágenes en tiempo real desarrollados por la compañía, que permite obtener resultados de alta calidad e incluso en 3D, con dispositivos de mercado.

Miranda fue acompañado por el vicerrector de Investigación de la ULL, Francisco Almeida, y ambos fueron guiados por el cofundador y actual director de la compañía, el profesor José Manuel Rodríguez Ramos, del Departamento de Ingeniería Industrial de la institución académica.

La empresa está desarrollando una serie de aplicaciones en el campo de la imagen óptica que podrían ser de interés para numerosos sectores, como la telefonía móvil, la investigación biomédica y la astronomía, entre otros. El principal producto diseñado se llama Natural 3D, y está basado en un complejo entramado de algoritmos que son transparentes al usuario, ya que éste solo tendrá que accionar el disparador y captar una única imagen. Luego el software se lo traducirá a todos los puntos de vista que sean posibles y permitirá, por ejemplo, crear imágenes tridimensionales sin necesidad de gafas.

3 millones de financiación


La empresa fue constituida formalmente en 2014 y no ha sido hasta 2016 cuando ha conseguido obtener 3 millones de financiación, gracias a la participación de socios como Intel Capital, Bullnet Capital Risk y Caixa Capital Risc. En mayo de 2017, la ULL aprobó en Consejo de Gobierno entrar a participar como socia.

Los resultados obtenidos son fruto de muchos años previos de investigación interdisciplinar que aúna la ingeniería informática con la física y otras materias. Rodríguez Ramos explicó que gran parte del presupuesto de la compañía se va en la solicitud y mantenimiento de las patentes que protegen las innovaciones desarrolladas hasta la fecha.

En estos momentos, Wootpix está manteniendo conversaciones con varias firmas tecnológicas de primera fila para lograr un primer contrato, pero no pudo concretar más dado el compromiso de confidencialidad que este tipo de negociaciones conlleva. En todo caso, se mostró optimista con las perspectivas de futuro de la empresa, que actualmente cuenta con 17 personas en plantilla pero que, en caso de lograr alguno de los acuerdos, tendría que ampliar su nómina de empleados.

El vicerrector explicó que, aunque la ULL participa de esta empresa y, por tanto, también recibiría una participación de beneficios, no es ese el propósito principal de la institución académica al apoyarla: valora más que se trata de una compañía que ha generado y generará empleo entre el alumnado de la ULL y que, además, es un ejemplo más de la aportación que la investigación desarrollada en el seno académico puede realizar al sector productivo regional.

Concluye la modalidad I+D del Campus de la Ciencia y la Tecnología

Sociedad Texto:

El Campus de la Ciencia y la Tecnología (CCT) de Canarias, en su modalidad de proyectos de I+D, finalizó hoy viernes 21 de julio. En total, participaron cien jóvenes divididos en grupos de investigación: Ciencia y Tecnología, Energía, Biodiversidad y Medioambiente, Biomedicina y Salud, Ciencia y Sociedad y Arte y Humanidades.

Los participantes en esta modalidad del Campus de la provincia de Santa Cruz de Tenerife fueron recibidos por el vicerrector de Investigación de la ULL, Francisco Almeida; el jefe de Área de Coordinación e Interrelación de la Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información, Antonio López Gulías; la directora de Fundación DISA, Raquel Montes, y el director del CCT Canarias, Antonio Darwich. Por su parte, en la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria el acto estuvo presidido por el vicerrector de Investigación de la ULPGC, José Pablo Suaréz.

El Campus consta de dos modalidades: Proyectos de I+D y Retos Científicos, cada una de ellas dirigida a un grupo de jóvenes concreto y con un itinerario de actividades específico de dos semanas de duración.

La modalidad de Proyectos I+D se dirige al alumnado de 3º y 4º de la ESO y consiste en el desarrollo de un proyecto de I+D real en instalaciones científicas bajo la tutorización de grupos de investigación de la ULL y de la ULPGC. Además, los jóvenes realizan visitas a infraestructuras y talleres científicos y reciben formación en idiomas, aplicaciones TIC y divulgación de la ciencia.

Inaugurados los congresos de Parasitología e Ingeniería y Software

ULL Texto:

La Sección de Farmacia de la Universidad de La Laguna acoge estos días el vigésimo encuentro de la Sociedad Española de Parasitología (SOCEPA) y el décimo quinto encuentro del European Veterinary Parasitology College (EVPC), en este caso a partir del mañana viernes día 21. La reunión nacional arrancó con una conferencia de Óscar Noya, director del Instituto de Medicina Tropical de la Universidad Central de Venezuela, quien expuso la situación de la malaria en el país sudamericano, una patología que ha pasado de estar prácticamente erradicada a expandirse, en esos últimos años, por todos los estados del país bolivariano.

Noya, al que le han desmantelado el laboratorio 48 veces en los últimos tiempos, realizó un recorrido histórico sobre cómo esta enfermedad, que fue importada y se extendió por todo el país, fue finalmente controlada gracias a unos rigurosos planes sanitarios y, añadió, a mucha investigación, para ahora pasar a la situación contraria, debido a la crisis institucional del país, que afecta lógicamente al sistema sanitario.

Venezuela es un país muy receptivo a esta patología. La gran cantidad de ecosistemas en su interior y unas temperaturas en los márgenes ideales para su transmisión, hace que se den hasta once especies de anofelinos, explicó el investigador. Esa gran riqueza de vectores hace a la nación sumamente receptiva para la transmisión de la malaria, con condiciones ideales por su humedad y su temperatura. A ello se añade las consecuencias del cambio climático, que ha logrado que si antes había transmisión de la enfermedad a 1.200 metros de altura, ahora llegue hasta los 1.800. El fenómeno climatológico de El Niño empeoró aún más las cosas y produjo mayor proliferación de la epidemiología en el país.

Noya explicó que el programa de control nacional empezó en 1936, cuando uno de cada tres venezolanos tenía malaria: “Lo primero que se hizo fue formación, capacitación e investigación”. De hecho, se acompañó de un programa nacional de salud a través de una revista que llegaba a todos las escuelas del país, de tal modo que un equipo de trabajo impresionante hizo que la tasa de mortalidad disminuyera al 0,2.

“Venezuela, con más de 200 000 casos de malaria, reúne el 43 % de la infecciones de toda América Latina”


En 1959 había unos 900 casos detectados, para luego elevarse un poco más en 1970 y agravarse con la crisis del petróleo en 1973, que supuso un empeoramiento de los programas de control. El ponente destacó la relevancia del doctor Gabaldón, científico que enfatizó el conocimiento y desarrollo y logró llevar la enfermedad a límites insospechados.

El ponente recordó que el investigador colombiano Manuel Elkin Patarroyo fue invitado por su instituto en 1989 para probar su medicación en Venezuela, con el primer ensayo en población civil en una zona al sur de Orinoco, sin que hubiera que reseñar efectos colaterales y con gran efectividad. De hecho iba a realizarse un segundo estudio al año siguiente en otra zona del país y finalmente no se llevó a cabo, porque la enfermedad estaba erradicada.

“Ahora hemos pasado a todo lo contrario, todos los países vienen disminuyendo sus tasas de malaria menos nosotros, que hemos aumentado, especialmente a partir de 1998”, subrayó, para añadir que “el año pasado hubo en Venezuela más de 200 000 casos de malaria. De hecho representa una prevalencia del 43 % de las infecciones de toda América Latina.

Inauguración


El acto inaugural contó con el director del Instituto de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias, adscrito a este centro académico, Basilio Valladares, y organizador local de este congreso. Tanto él como el rector, Antonio Martinón, destacaron el hecho de que esta  cita nacional tenga lugar coincidiendo con el 225 aniversario de la institución académica. “Esta universidad acoge con los brazos abiertos a todos los que trabajan en ciencia”, expresó Valladares en la inauguración del evento que acoge a alrededor de 200 personas matriculadas.

Domenico Otranto, presidente del colegio europeo veterinario, señaló que es una gran oportunidad para esta entidad el organizar cada año sesiones científicas y una asamblea general de alguno de los países de los socios europeos. Luisa Fernández, presidenta del colegio profesional de veterinarios de Santa Cruz de Tenerife, destacó la importancia de lograr una sola sanidad y un mayor control parasitario.

Por su parte, la viceconsejera de Presidencia del Gobierno de Canarias, Alessandra Betancort, agradeció traer a Tenerife a los mejores expertos del mundo en parasitología clínica humana y parasitología animal. “Canarias es el lugar adecuado, por su confluencia tricontinental, para acoger esta reunión. La investigación científica es uno de nuestros mayores valores”, añadió.

El rector recalcó la importancia del 225 aniversario de la ULL, “momento de recapitulación de nuestra historia y de reformulación de nuestro compromiso con la sociedad canaria”. Este congreso, dijo, es una expresión de esa identificación de la institución con el entorno que la acoge. Hizo referencia a la reunión de jóvenes investigadores en parasitología que se celebra paralelamente al congreso, para recordar que estos son los héroes de hoy y que sigue siendo imperioso aumentar los fondos dedicados a la investigación. Apuntó que España está por debajo de la media europea dedicada a la I+D. “Y Canarias está a la cola en inversión nacional en este ámbito, es bueno recordarlo”.

Jornadas Científicas Sistedes


Por otra parte, la ULL acoge desde ayer 19 de julio las Jornadas Científicas Sistedes (Sociedad de Ingeniería de Software y Tecnologías de Desarrollo de Software), que se celebran en la Escuela Superior de Ingeniería y Tecnología. Y lo hace a través de Sistedes, una asociación sin ánimo de lucro, creada en 2005 para promover esta materia entre los agentes implicados. Su presidente, Antonio Valleidillo, señaló en el acto de apertura que los ingenieros e informáticos que forman parte de Sistedes ya no solo se dedican a resolver problemas técnicos, la mayoría de ellos en las universidades y centros de investigación aunque también en empresas, sino que cada vez se interesan más por el “impacto ético” de lo que hacen; “nos interesa conocer cómo servimos a la sociedad”, explicó.

Valleidillo señaló que lo importante es hacer comunidad y por eso destacó la relevancia de los congresos y reuniones anuales como la que celebra Sistedes este año en la Universidad de La Laguna, en este caso organizada por el profesor José Luis Roda, como responsable del comité local.

Sistedes acoge tres conferencias en paralelo: en el ámbito de la Ingeniería del Software y Bases de Datos (JISBD, creada desde 2001 y a la que se han presentado 78 artículos), Ciencia e Ingeniería de Servicios (JCIS, fundada también en 2001 y con 27 artículos) y la relativa a Programación y Lenguajes (PROLE, más reciente, desde 2011, con 18 artículos).

Por eso este congreso se celebra en la Escuela Superior de Ingeniería y Tecnología de la Universidad de La Laguna en cinco salas simultáneas, además de contar con tres conferencias plenarias a cargo de Don Gotterbarn, director del Instituto de Investigación de Ética de la Ingeniería del Sotware; Javier Esparza, de la Cátedra de Fundamentos de Fiabilidad de Software y Ciencias de la Computación de la Universidad Técnica de Munich; y Cesare Pautasso, profesor asociado de la Facultad de Informática de la Universidad de Lugano, en Suiza.

Sistedes otorga además en su reunión anual un premio anual a la mejor tesis doctoral, de la que también se hará entrega estos días en la Universidad de La Laguna.

Por su parte, el vicerrector de Investigación, Francisco Almeida, apuntó que este evento es importante tanto para la escuela anfitriona como para la propia universidad. Señaló que más de veinte años de trabajo conjunto, como sucede en el caso del grupo de Ingeniería del Software y Bases de Datos, no es sencillo de conseguir, y supone que hay detrás mucha gente involucrada en su avance.

Almeida relató que Canarias tiene un modelo económico basado principalmente en el turismo y que ahora ese está haciendo un esfuerzo por lograr otro modelo que integre más el conocimiento y la investigación: “Espero que de este encuentro se generen nuevos proyectos y sinergias que redunden en nuevas colaboraciones”.

Manuel Miranda, en el Laboratorio de Espectroscopía Láser y Altas Presiones

ULL Texto:

El director de la Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información, Manuel Miranda, visitó recientemente el Laboratorio del Grupo de Espectroscopía Láser y Altas Presiones de la Universidad de La Laguna, formado por los investigadores Víctor Lavín, Inocencio Martín y Ulises Rodríguez Mendoza.

Acompañado del vicerrector de Investigación, Francisco Almeida, el responsable de la agencia regional pudo conocer de primera mano el equipamiento de este laboratorio, de los mejores de España en su especialidad, y las prestaciones que ofrece en el estudio de las propiedades luminiscentes tanto en materiales orgánicos como en materiales inorgánicos, tales como  cristales, vidrios, vitrocerámicos o nanocristales. Dichos materiales, dopados con tierras raras o elementos de transición, encuentran aplicación en dispositivos como células solares fotovoltaicas, láseres de estado sólido, sensores de ultra-alta presión y/o temperatura, por ejemplo.

Se trata de una infraestructura muy sofisticada que les dota de un alto índice de internacionalización, no en vano los investigadores de la Universidad de La Laguna  trabajan fluidamente con laboratorios de Estados Unidos, Chile, India, Canadá, Polonia o Japón. Esta infraestructura consta de numerosos láseres y espectrómetros que permiten la caracterización óptica de los materiales bajo excitación continua o analizar las dinámicas temporales de los procesos involucrados en la luminiscencia.

El grupo de investigación de Espectroscopía Láser y Altas Presiones de la Universidad de La Laguna es muy prolífico, ya que tiene como media más de una veintena de publicaciones al año, la gran mayoría de ellas en revistas de impacto y situadas en el primer cuartil, lo que avala su calidad. Los investigadores comentaron a Manuel Miranda que los alumnos que realizan su tesis doctoral en el laboratorio suelen acabar con un gran número de publicaciones en su currículo y con una alta cualificación, lo que les proporciona grandes posibilidades de ser contratados en cualquier empresa tecnológica del mundo.

Almeida recuerda la importancia de internacionalizar la investigación de la ULL

Ciencias Texto:

La quinta edición de Taller Internacional en Criptografía Basada en Código ha arrancado hoy, miércoles 31 de mayo, en el Aula Magna de las secciones de Física y de Matemáticas de la Universidad de La Laguna, y se prolongará hasta el viernes 2 de junio. Durante tres días, reconocidos especialistas internacionales en el campo del cifrado para la seguridad informática presentarán las principales novedades en este campo.

En la inauguración de este foro estuvieron presentes el vicerrector de Investigación de la ULL, Francisco Almeida; la vicedecana de la Sección de Matemáticas de la Facultad de Ciencias, Candelaria González; y la profesora del área de Álgebra del Departamento de Matemáticas, Estadística e Investigación Operativa Irene Márquez Corbella.

El vicerrector recordó el propósito de la ULL de internacionalizar su investigación, participando en redes y proyectos relevantes y acogiendo eventos internacionales. También recordó la importancia de que la institución académica realice transferencia de sus resultados de investigación al sector productivo como ejemplo de su compromiso social. Por ello, encuentros como el de hoy resultan del máximo interés institucional.

La vicedecana de una de las secciones anfitrionas se centró más en el asunto central del encuentro, recordando la importancia que la criptografía, disciplina que aúna las matemáticas con las ciencias de la computación, ha ido adquiriendo en el mundo actual, en el cual la seguridad de los datos se ha convertido en una preocupación global.

Post-quantum Cryptography


Por su parte, Márquez Corbella señaló que este taller servirá para que la ULL estreche lazos con el proyecto europeo Post-quantum Cryptography, que comenzó en 2015 y cuenta con la participación de once centros de investigación y empresas europeas. En él se han implicado los dos grupos que dentro de la ULL investigan en el ámbito de la criptografía, dirigidos por Pino Caballero Gil y Evelia García Barrosos, quienes, junto a la propia Márquez Corbella, son responsables del comité organizador de este foro experto.

Este encuentro se centra en las novedades más relevantes en el campo de la criptografía y seguridad de los sistemas informáticos, sobre todo en un momento en el que la inminente aparición de las llamadas “computadoras cuánticas” inutilizará los sistemas tradicionales. En este contexto de incertidumbre, una de las apuestas que parecen más prometedoras es la llamada “criptografía basada en código”, la cual centra el interés de este foro.

Durante estos tres días participarán especialistas internacionales como Alexander May, de la Ruhr-Universität Bochum; Philippe Gaborit, de la Universidad de Limoges; y Ruud Pellikaan, del Eindhoven University of Technology.

La ULL acoge un taller internacional sobre Criptografía Basada en Código

Ciencias Texto:

La Universidad de La Laguna es la sede elegida para desarrollar la quinta edición de Taller Internacional en Criptografía Basada en Código (Fifth Code-based Cryptography Workshop), que se desarrollará desde mañana miércoles 31 de mayo hasta el viernes 2 de junio en la sede de las secciones de Física y de Matemáticas de la Facultad de Ciencias, en el Campus de Anchieta. El encuentro será inaugurado en su primer día a partir de las 9.00 horas, en un acto que estará presidido por el vicerrector de Investigación, Francisco Almeida.

Este taller se centra en las novedades más relevantes en el campo de la criptografía y seguridad de los sistemas informáticos, sobre todo en un momento en el que la inminente aparición de las llamadas “computadoras cuánticas” inutilizará los sistemas tradicionales. Si bien todavía hay algunos sistemas de clave pública capaces de resistir ataques de estas novedosas tecnologías, es necesaria más experiencia con estas propuestas para convertirlos en una alternativa real a los esquemas existentes. Una de ellas es la llamada “criptografía basada en código”, considerada una poderosa y prometedora alternativa para la criptografía poscuántica, que es de la que se ocupa este taller.

Proyecto europeo Post-quantum Cryptography


Este encuentro científico afianzará los lazos entre la ULL y el proyecto europeo Post-quantum Cryptography, el cual comenzó en marzo de 2015 con financiación para tres años y cuenta con la participación de once centros de investigación y empresas. Esta cita también permitirá a la institución académica tomar decisiones sobre los próximos algoritmos que protegerán la información de sistemas informáticos.

Los trabajos que se presenten serán el resultado de los avances más innovadores en esta materia, avalados por centros como Technische Universiteit Eindhoven (Holanda), Danmarks Tekniske Universitet (Dinamarca), Institut National de Recherche en Informatique et Automatique (INRIA, Francia), Katholieke Universiteit Leuven (Belgica) y Technische Universitaet Darmstadt (Alemania).

En este taller participan destacados especialistas en esta materia, tres de los cuales serán los encargados de dictar las conferencias plenarias, a razón de una cada día: Alexander May, de la Ruhr-Universität Bochum, el miércoles 31 de mayo; Philippe Gaborit, de la Universidad de Limoges, el jueves 1 de junio; y Ruud Pellikaan, del Eindhoven University of Technology, el viernes 2 de junio.

Seminario


Paralelamente a este taller, la ULL también acogerá el jueves, entre las 9.45 y las 13.00 horas, el seminario de especialización Paradigmas en Ciencias de la Computación: especialidad en Seguridad Informática, conformado por tres charlas a cargo de Josep Rifá Coma, de la Universidad Autónoma de Barcelona; Javier Lobillo Borrero, de la Universidad de Granada; y Carlos Galindo Pastor, de la Universidad Jaume I.

Todos ellos expondrán resultados de investigación académica en áreas en las que se utilizan herramientas matemáticas para la Sociedad de la Información y, más en particular, en la codificación. Los tres ponentes son miembros de la Red Temática de Excelencia MTM2015-69138-REDT de Matemáticas en la Sociedad de la Información MATSI, financiada por el Ministerio de Economía y Competitividad y coordinada desde la ULL por Pino Caballero Gil.

El Servicio General de Apoyo a la Investigación revalida su sello de calidad

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El Servicio General de Apoyo a la Investigación (SEGAI) de la Universidad de La Laguna ha revalidado los buenos resultados de la evaluación de la calidad de sus prestaciones y ha logrado elevar su cualificación de 300 a 400 puntos a través del modelo de la Fundación Europea para la Gestión de la Calidad (EFQM). Así, en 2014, este servicio que aglutina buena parte de la infraestructura científica pesada del centro universitario, consiguió 300 puntos con el modelo de la EFQM, y se hizo por tanto acreedor del Sello de Excelencia Europea 300+.

Con el fin de su renovación, el SEGAI realizó un proceso de autoevaluación durante el mes de octubre de 2016 y se sometió a una evaluación externa el pasado mes de marzo por parte del Club Excelencia en Gestión. “El resultado de estos procesos ha sido muy satisfactorio, ya que ha alcanzado una puntuación que refleja el importante trabajo que se ha desarrollado en el SEGAI, siguiendo una línea basada en la calidad y la mejora continua”, sostiene el vicerrector de Investigación, Francisco Almeida. Se trata del primer servicio científico-técnico de las universidades españolas en obtener esta distinción.

La comisión evaluadora externa analizó la evolución de la organización, Y examinó con detalle cómo el SEGAI comprende y satisface las necesidades y expectativas de los usuarios, el impacto en su entorno, su eficacia en la gestión de recursos y la búsqueda de financiación externa, sus procesos de mejora continua y las innovaciones introducidas, el estilo de liderazgo de sus responsables y cómo valora a las personas que lo integran.

Puntos fuertes


El informe de evaluación destaca entre los puntos fuertes de este servicio la existencia de un sistema de indicadores para el control de resultados y toma de decisiones, la presencia de un Código de Buenas Prácticas, la certificación de ocho servicios en ISO 9001, la realización de ensayos de determinación de radioactividad ambiental acreditados según ISO 17025:2005, la existencia de un Departamento de Promoción, Valorización y Comercialización, así como el resultado positivo en la satisfacción general de los usuarios y el buen ambiente de trabajo, entre otros aspectos.

En relación a las áreas de mejora, el informe de evaluación señala la necesidad de sistematizar el reconocimiento a las personas, la definición de objetivos y actividades relacionados con la sostenibilidad y el medio ambiente, el desarrollo de políticas activas de responsabilidad social, la puesta en marcha de procesos específicos de comercialización y la comparación con los resultados obtenidos con otras entidades externas.

El SEGAI agrupa a 31 servicios de investigación, que se ofertan no sólo a los grupos de investigación de la ULL sino también a organismos públicos de investigación y empresas del entorno regional. Anualmente se realizan más de 3000 prestaciones de servicio, que comprenden la realización de ensayos, el apoyo tecnológico a la docencia y a la investigación, y el asesoramiento en el desarrollo de proyectos de investigación, además de aportar soluciones a las necesidades de las entidades externas. Los servicios disponen de una tecnología de vanguardia y, en conjunto, ofrecen a las empresas más de 120 aplicaciones industriales.

La ULL presenta a los investigadores Ramón y Cajal y Viera y Clavijo

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La directiva de la Universidad de La Laguna, con el rector Antonio Martinón a la cabeza, presentó ayer a los becados de los programas Ramón y Cajal y Viera y Clavijo. Los nueve premiados acudieron al Edificio Central para ser reconocidos por las principales voces de la institución. Cada uno recibirá, aproximadamente, 600000 euros para sus grupos de trabajo.

El vicerrector en Investigación, Francisco Almeida, fue el primero en darles la bienvenida. A continuación, felicitó a los beneficiarios de las prestaciones y luego afirmó que el acto pretendía “darle el valor que le corresponden a dos figuras análogas como son Ramón y Cajal y Viera y Clavijo”. Según él, el nivel de los ganadores es muy alto, un hecho que aumenta el prestigio del centro lagunero.

Desde su inicio en 2002, se han empleado casi 10 millones de euros en estos planes


Uno de los doctores subvencionados, Óscar Martín, no dudó en elogiar la labor de la ULL para promover la movilidad entre investigadores, ya que “ofrece una oportunidad” a muchos como él. Además, el historiador y geógrafo manchego, cree que este plan “pone en relieve el compromiso canario para impulsar el talento”, así como realza que no sea un programa puramente autonómico que apuesta por docentes foráneos.

Por último, el rector de la Universidad tomó la palabra con el objetivo de subrayar la importancia de las becas Viera y Clavijo, así como para pronosticar futuras ayudas del mismo estilo. Impulsar la rama investigadora es una de las apuestas del actual equipo de gobierno, y eso se demuestra año tras año: “Hay otra figura, los Juan de la Cierva, que vamos a fomentar mucho más para seguir incorporando grandes profesionales”. Finalmente, Martinón les deseó suerte a los afortunados, catalogándolos como “punta de lanza” de los futuros proyectos.

Pino Caballero y Victoria Marzol reciben el premio IUEM 8 de marzo

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El Instituto Canario Universitario de Estudios de las Mujeres (IUEM) celebró este viernes la tercera edición de entrega de los Premios IUEM 8 de marzo. El acto, que se llevó a cabo en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias, fue presidido por el rector de la Universidad de La Laguna, Antonio Martinón. Las galardonadas fueron las catedráticas Victoria Marzol Jaén (Geografía Física) y Pino Caballero Gil (Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial).

Martinon, junto con los encargados de presentar la ceremonia, Francisco Almeida, vicerrector de Investigación de la ULL; Inmaculada Perdomo, directora del IUEM; y Dulce María González Doreste, representante de los Institutos Universitarios de Investigación, iniciaron la entrega felicitando a las premiadas por su merecido reconocimiento y recordando a todas aquellas mujeres españolas que durante la historia lucharon para que la mujer pueda ir hoy a la universidad. De esta manera, Almeida invitó a los presentes a luchar contra el techo de cristal y recordó que, actualmente, la tasa de mujeres en las universidades superan el 50 %, un dato motivador que, sin embargo, se nubla, dijo, al saber que en las universidades públicas españolas solo hay tres mujeres que tienen el puesto de rectoras.

Por su parte, Inmaculada Perdomo recalcó que los premios IUEM se celebran para visibilizar a las mujeres y también ofrecerles a las generaciones más jóvenes modelos donde reflejarse: “Todas las mujeres de la Universidad de La Laguna merecen una parte de este premio”.

Las premiadas junto a Dulce María González Doreste, representante de los Institutos Universitarios de Investigación; Inmaculada Perdomo, directora del IUEM, y el rector Antonio Martinón.

Dulce María González insistió en que estos premios son necesarios porque las mujeres siguen estando subrepresentadas en el mundo laboral. Al respecto, expuso una larga lista de ejemplos de premios nacionales e internacionales en los que las mujeres apenas  son condecoradas y como esta desigualdad es aún más palpable en el campo de las ciencias. Su intervención terminó con una frase que hizo que la sala estallara en un gran aplauso: “La ciencia tiene rostro de mujer”.

Pino Caballero recibió su premio de manos del rector Antonio Martinón. Pino Caballero reivindicó en su intervención, tras recoger el galardón,  la participación y ascenso de las mujeres en los altos cargos. Además, deseó que dentro de algunas años las mujeres del futuro vieran las situaciones de desigualdad de género y tuvieras la misma reacción que tuvo ella al ver la película Figuras ocultas, una muestra de cómo se trataba a las mujeres en el mercado laboral en los años sesenta.

“Vivimos en una sociedad muy voraz e individualista”


Por su parte, Victoria Marzol expresó su entusiasmo por el galardón con un discurso directo y claro. Valoró que los premios IUEM fueran entregados por sus propios compañeros, ya que “vivimos en una sociedad muy voraz e individualista” y dedicó la distinción a  sus compañeros de carrera, la primera promoción de Geografía de la ULL del año 1978. Hizo referencia y puso en valor a las mujeres del mundo rural, “piedra angular del mismo” y reiteró que las mujeres jóvenes que hayan estudiado letras o ciencias deben aspirar a lo que deseen y nadie debe impedírselo.

Los Premios IUEM del 8 de marzo terminaron con las palabras de Antonio Martinón a las mujeres investigadoras de la Universidad de La Laguna: “Este tipo de actos valen la pena. La Universidad de La Laguna acepta las políticas de discriminación positiva de la mujer porque es necesario que haya modelos para las mujeres jóvenes, para las niñas, de mujeres investigadoras que aportan conocimiento y cambio a la humanidad”.

 

 

Presentación del SHIFT 2017

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El investigador y profesor titular de la Universidad de La Laguna (ULL) Jorge Méndez Ramos ha presentado hoy, lunes 19 de diciembre, el congreso Spectral shaping for biomedical and energy applications (SHIFT 2017). En él se abordará, en noviembre del próximo año, el uso de la luz  transformada a sus espectros infrarrojos y ultravioleta en los campos de la Biomedicina y de las energías renovables.

En lo que respecta a las Ciencias de la Salud la radiación de longitudes de onda más amplia, la infrarroja, se puede llegar a aplicar para detectar células cancerígenas y combatirlas. Mientras que en el ámbito energético sería posible mejorar la captación, la conversión y el almacenamiento de la energía solar.

Méndez, quien es su promotor y principal coordinador, aseguró que “hay muchos simposios sobre conversión espectral en energías renovables y otros tantos en Biomedicina, pero existe una demanda de un nexo entre ambas”. Esto es lo que motiva el congreso que traerá a investigadores de renombre a la Isla. Entre ellos destacan Jennifer Dione de la Universidad de Standford, ganadora del premio a la mejor investigadora joven en nanotecnología; Phil Castellano de la Universidad de Carolina del Norte que es un pionero de la aplicación de la conversión espectral; o  Kohei Soga de la Universidad de Ciencias de Tokyo y líder del Laboratorio de Investigaciones Biomédicas de la institución.

Participaron también en el acto el vicerrector de Investigación de la ULL, Francisco Almeida; el presidente de la Asociación Canaria de energías renovables, Enrique Rodríguez; el director del Instituto de Tecnologías Biomédicas de la Universidad, Rafael Alonso; y el director de la Plataforma Oceánica de Canarias, Octavio Llinás. Todos mostraron entusiasmo hacia el evento que servirá como acercamiento a la ciencia y la tecnología de excelencia.

Almeida destacó que su importancia radica en que “abre oportunidades para las relaciones internacionales”. Por lo que “es una excelente oportunidad para la colaboración en el marco de nuevos proyectos, de nuevos artículos, de nuevas conversaciones”, afirmó. De esta forma el SHIF 2017, que pretende consolidarse como un congreso bienal, servirá para promover Tenerife como destino científico y para atraer la investigación de vanguardia.

 

El investigador Romén Carrillo expone su proyecto premiado por la aecc

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El Instituto de Bio-Órgánica Antonio González de la Universidad de La Laguna (IUBO) y la Asociación Española Contra el Cáncer (aecc) han celebrado hoy, jueves 24 de noviembre, una jornada en la que la organización presentó sus ayudas para la investigación. En su convocatoria pasada uno de los proyectos seleccionados fue Pro-fármacos inteligentes autoinmolativos como nuevos agentes antitumorales, y en la sesión de hoy su autor, el investigador del IUBO, Romén Carrillo, resumió de una manera muy divulgativa esta propuesta financiada con 135 000 euros por la aecc para ser desarrollada durante tres años.

Carrillo explicó que la motivación de este proyecto fue una cita de 1906 de Paul Ehrlich, padre de la Química Médica, que postulaba que, en un tiempo no muy lejano, los químicos serían capaces de construir un compuesto capaz de atacar el tejido enfermo y esquivar el sano, como si de una “bala mágica” se tratara.

Este es el propósito del proyecto, crear lo que en términos anglosajones se conoce como un “targeted drug delivery”, que no es otra cosa que llevar el fármaco adonde se necesita, esquivando el tejido sano y llegando al tumor. “Si se lograra, el fármaco sería más eficiente y tendría menos efectos secundarios”, explicó el investigador.

La idea surgió en otro proyecto diferente, cuando los investigadores de la ULL repararon en que con vitamina C, vitamina la K3 y oxígenos, se podían hacer oxidaciones. Haciendo reaccionar estos productos es posible crear un antioxidante como es el agua oxigenada (H2O2), que es una sustancia considerada ROS (Especie Reactiva de Oxígeno, en sus siglas inglesas). Y se da la circunstancia de que los antitumorales producen ROS. De ahí que el equipo se preguntara si sería posible obtener un fármaco antitumoral a partir de esas dos vitaminas.

Explicado sucintamente, se trataría de proteger el oxígeno de este compuesto y hacer que este solamente se active cuando se den ciertas condiciones específicas del tumor. Es decir, que no “funcionaría” hasta llegar a la célula afectada, y sería solamente entonces cuando actuaría. Según Carrillo, “este diseño tiene muchas posibilidades: es muy sencillo de hacer, muy barato de producir y se puede modificar”.

Antonio Martinón: “Debemos ser más exigentes con la investigación”


El acto estuvo presidido por el rector de la ULL, Antonio Martinón, que cerró la sesión con una intervención en la cual se sumó a la petición dirigida a los poderes públicos acerca de una mayor financiación para la ciencia. “Cuesta mucho trabajo poner en marcha un equipo y que acabe siendo puntero, y se puede retroceder todo lo avanzado en muy poco tiempo”.

Señaló, en este sentido, que junto con el vicerrector de Investigación, Francisco Almeida, que también estuvo presente en el acto, se estaba tratado de motivar a los investigadores de la ULL a presentarse a más convocatorias europeas y ya se ha logrado doblar el número de solicitudes con respecto al año pasado. “Precisamente porque hay menos recursos, debemos ser más exigentes con la investigación y a ser lo suficientemente competitivos”.

En el acto también participó Enrique Quintero, jefe del Servicio de Aparato Digestivo del Hospital Universitario de Canarias y profesor de Medicina en la ULL, que actualmente colabora en dos proyectos de investigación también financiados por la aecc.

El primero, iniciado en 2009, es un estudio para evaluar la eficacia de un test no invasivo de detección de cáncer de colon alternativo a la colonoscopia. Han participado 60 000 personas de toda España y 17 hospitales de 8 comunidades autónomas. Con casi un millón de euros de financiación, seguirá activo hasta 2020. Recordó que el cáncer de colon es el tumor maligno más frecuente en España, con 38 000 casos cada año, pero que si se detecta a tiempo, hay altos índices de supervivencia.

El segundo proyecto de la aecc en el que está involucrado Quintero cuenta con la participación de cuatro centros nacionales: la Universidad de Vigo, el Hospital universitario de Alicante, el Hospital Clínico de Barcelona y el HUC.  Pretende detectar e identificar biomarcadores que puedan predecir el diagnóstico y el pronóstico de cáncer de colon y cuenta con 1,2 millones de euros.

Quintero destacó el rigor de estas convocatorias, muy difíciles de conseguir y con tribunales muy exigentes tanto en la concesión como en el seguimiento de los proyectos. También se refirió a la falta de fondos en la actualidad: “La investigación biomédica pasa por extraordinarias dificultades por los recortes de los ochos últimos años: para el año que viene, la inversión prevista será un 34 % menos de la que era en 2009”.

Isabel Oriol


Tras la presentación de los casos de éxito de Carrillo y Quintero, participó la presidenta de la Fundación Científica de la aecc, Isabel Oriol, quien presentó las líneas maestras de plan estratégico de su organización para el periodo 2016-2020 y recordó que este mes estaban abiertas las convocatorias de todas las ayudas de investigación que concede la Asociación.

Oriol señaló que la aecc apuesta por la investigación por ser “una inversión, no un gasto”, y porque está constatado que cuanto más se ha explorado científicamente la enfermedad, mayores cuotas de supervivencia se han logrado. Así, se ha pasado de un índice de supervivencia del 25 % en 1953 al 60 % en 2014, y se espera llegar al 75 % en los próximos veinte años.

El nuevo plan estratégico ha variado la estructura de su programa de ayudas. Ahora hay dos grandes líneas, una destinada a proyectos y otra a personas; dentro de cada una de ellas, hay diferentes convocatorias específicas: para generar ideas, para grandes proyectos interdisciplinares, para investigadores de diferentes niveles académicos, etc.

En la jornada también participaron Manuel Norte, director del IUBO;  Juan Julio Fernández, presidente de la aecc en Santa Cruz de Tenerife; y  Francisco Almeida Rodríguez, vicerrector de Investigación de la ULL.

Ciencias de la Salud organiza la VIII Feria de Investigación en Psicología y Logopedia

ULL Texto:

La Universidad de La Laguna celebra este próximo jueves 10 de noviembre en el vestíbulo del Aulario General de Guajara en horario de 11.00 a 14.00 horas la VIII Feria de Investigación en Psicología y Logopedia. En el encuentro, organizado por el equipo vicedecanal y la comisión de Proyección Social de la Facultad de Ciencias de la Salud, participarán diversos grupos de investigadores que expondrán sus líneas de trabajo en el ámbito de la Psicología, la Logopedia y la Neurociencia.

El evento será inaugurado por el vicerrector de Investigación, Francisco Almeida, y constituye una oportunidad para que los trabajos de investigación de la Sección de Psicología y Logopedia sean difundidos para promover el interés del alumnado por la investigación científica, aclara la coordinadora del evento, Carmen Hernández Jorge.

En esta ocasión, el alumnado podrá informarse de quiénes conforman los equipos de investigación y en qué trabajan, comprobar los objetivos, logros, metodología y publicaciones relevantes de las distintas líneas de investigación que aparecen en el programa. Además los asistentes podrán recopilar información de los Premios de Investigación que oferta la Sección, de la Revista Ridpsyclo (Investigación y difusión en Psicología y Logopedia), y de los laboratorios de la Facultad de Ciencias de la Salud. Asimismo, se ofertará a los estudiantes de primero de Psicología y Logopedia una visita guiada a las instalaciones del Instituto de Neurociencias (Neurocog) de la ULL.

Participación activa del alumnado


El objetivo de la Feria es fomentar la participación activa del alumnado en la investigación científica que se lleva a cabo en la Sección. Según Bernardo Hernández Ruiz, vicedecano de la Sección de Psicología y Logopedia, en la formación del alumnado, no solo es esencial la transmisión de los conocimientos, sino también la forma de obtenerlos, que no puede ser otra que la experimentación y el uso del método científico, agregó.

La Sección de Psicología y Logopedia cuenta con una amplia variedad de líneas de investigación de gran prestigio nacional e internacional, como evidencia su posición entre las cinco primeras a nivel del Estado en diversos rankings de prestigio docente e investigador.

La ULL logra financiación del Plan Estatal de Investigación por más de 2 millones

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La Universidad de La Laguna ha conseguido que 30 proyectos, de los 61 solicitados a la convocatoria 2016 del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación, promovido por el Ministerio de Economía y Competitividad, sean aprobados. Esto supone que se materializará en una financiación para investigación por un valor de 2 399 777 euros.

De los 30 proyectos, 20 fueron presentados al Programa Estatal de Fomento de la Investigación Científica y Técnica de Excelencia, lo que se corresponde con una financiación de 1.243.033 euros. Los diez restantes aprobados se enmarcan dentro del Programa Estatal de I+D+i Orientada a los Retos de la Sociedad, con una  financiación total de 1 096 744 euros.

Estos resultados mejoran los de años precedentes, tanto en número de proyectos concedidos como en la financiación obtenida. Así pues, la tendencia en el periodo 2014-2016, es positiva con incrementos de más del 20 % en cuanto a financiación se refiere y una tasa de éxito (aprobados frente a solicitados) que ha ido aumentando desde el 35 % en 2014 hasta el 49 % en 2016.

Para el vicerrector de Investigación, Francisco Almeida, “estos datos son positivos dada la tendencia creciente de los últimos años en el volumen de proyectos y en la cantidad financiada”. Además, ha señalado que el esfuerzo realizado por los grupos de investigación para adaptarse a un nuevo marco competitivo comienza a dar sus frutos y el resultado obtenido constituye un reconocimiento a este trabajo.

No obstante, el vicerrector ha apostillado que aún hay margen de mejora y si la tendencia se consolida en los próximos años, quizás se pueda estar hablando de un cambio de ciclo, agregó.

Serafín Corral, nuevo director de la OTRI

ULL Texto:

La Universidad de La Laguna ha nombrado como nuevo director de la Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación (OTRI) a Serafín Corral Quintana, profesor del Departamento de Economía Aplicada y Métodos Cuantitativos de la ULL. El acto estuvo presidido por el rector de la institución académica, Antonio Martinón; el vicerrector de Investigación, Francisco Almeida; y la secretaria general, Dulce Cairós.

El rector apuntó que este nombramiento es un “reto importante para garantizar la autonomía de la Universidad”. En esta línea, el vicerrector de Investigación, Francisco Almeida, agradeció al nuevo director que aceptara el cargo y asumiera la responsabilidad que conlleva.

Por su parte, Corral indicó que “pretende revitalizar el servicio de la OTRI para acercar el trabajo desarrollado por los investigadores a la sociedad y facilitar la labor del investigador de la ULL”. También apostó por “visibilizar las demandas de los sectores económicos e intentar conectarlos con la investigación desarrolladas en la ULL”.

Por último, el nuevo director de la OTRI manifestó que “la intención es la de implementar una estructura que atienda a todos estos objetivos planteados”.

Turismo (300 plazas) y Derecho (270), los estudios con mayor oferta de la ULL

ULL Texto:

La Universidad de La Laguna ha celebrado hoy, jueves 14 de julio, una sesión de su Consejo de Gobierno en la que, entre otros asuntos, se ha aprobado el límite de admisión para estudiantes de nuevo ingreso en sus titulaciones para el próximo curso 2016-17. Según la tabla hecha pública por la ULL, los grados de Turismo (campus de Guajara, 100, Adeje, 50, y los centros adscritos de la capital tinerfeña, 50, y Puerto de la Cruz, 100), con 300 plazas en total, y Derecho, con 270, son los estudios con mayor oferta. Por contra, los grados con menos plazas (50) son: Ciencias Ambientales, Conservación y Restauración de Bienes Culturales, Diseño, Estudios Clásicos, Estudios Francófonos Aplicados y Filosofía.

La propuesta fue presentada por la vicerrectora de Ordenación Académica y Profesorado, Carmen Rosa Sánchez, quien explicó que básicamente se han mantenido las mismas plazas disponibles que en el curso anterior. De este modo, la institución determina, en función de las capacidades y recursos materiales y docentes de cada titulación, el número de personas que podrá acceder al primer curso de cada grado oficial.

También se aprobó el porcentaje de matriculados a tiempo parcial que cada titulación admitirá. Con esto, se fija el número máximo de estudiantes que, por razones laborales o familiares justificadas, se matricula solamente en la mitad de los créditos de un curso.

Las facultades de Humanidades; de Economía Empresa y Turismo y la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería y la Superior de Ingeniería y Tecnología fijan ese porcentaje en el 20 %. La de Ciencias también pone un límite del 20 %, salvo en el Grado en Biología, que será del 10 %. La Facultad de Ciencias de la Salud estipula un margen del 15 % en todas sus titulaciones. Y, finalmente, las facultades de Derecho; Ciencias Políticas, Sociales y de la Comunicación; y de Educación ponen ese límite en el 10 %.

Nuevo centro de estudios


El vicerrector de Investigación, Francisco Almeida, propuso la creación del Centro de Estudios de Desigualdad y Gobernanza de la Universidad de La Laguna (CEDESOG), que fue refrendada por el órgano colegiado.

Este nuevo centro de estudios se define en su reglamento como una entidad de carácter interuniversitario e interdisciplinar dedicada a la organización, coordinación, realización y promoción científica de estudios, análisis e investigaciones sobre desigualdad social, desigualdad de oportunidades y movilidad social intergeneracional en el marco del estudio de la gobernanza por la interrelación que ésta mantiene con el fenómeno de la desigualdad.

El vicerrector destacó su multidisciplinariedad, pues sus objetos de estudio abarcan ámbitos como la economía, la salud, el derecho internacional, la sociología o la educación, y a él se adscribirá profesorado de estas y otras disciplinas. También destacó que está abierto a otras instituciones, por lo que, además de la ULL, habrá integrantes de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y de la Universidad Complutense de Madrid.

Otro valor que destacó Almeida del nuevo centro es su capacidad para establecer sinergias con otros órganos de la ULL, como pueden ser el Instituto Universitario de Desarrollo Regional o el Instituto Universitario de Ciencias Políticas y Sociales.

Cátedra institucional


El Consejo de Gobierno también aprobó la creación de la Cátedra Institucional de Enfermería Colegio Oficial de Enfermeros de Santa Cruz de Tenerife-Universidad de La Laguna, presentada por el vicerrector de Relaciones con la Sociedad, Francisco García.

Esta nueva entidad se integra en el programa de cátedras empresariales que desde hace un año se está impulsado desde el Vicerrectorado y que, hasta la fecha, ha supuesto la creación de, además de la aprobada hoy, otras dos cátedras patrocinadas por Cajamar y por la Fundación DISA. Su objetivo es organizar actividades formativas y de investigación centradas en una materia concreta de interés común tanto para la institución académica como para la entidad patrocinadora.

García destacó que la creación de esta nueva cátedra es de gran interés porque es la primera que se concierta con un colegio profesional, y podría ser la vía para facilitar la llegada de nuevas cátedras patrocinadas por organizaciones profesionales, lo cual puede considerarse una nueva estrategia de relación con ellos.

Reglamento de la Biblioteca


En la reunión de hoy también se aprobó un nuevo Reglamento de Organización y Funcionamiento de la Biblioteca Universitaria, presentado por la vicerrectora de Tecnologías de la Información y Servicios Universitarios, Maravillas Aguiar. Durante el debate en el pleno del consejo se propusieron algunas modificaciones que fueron incorporadas al texto, que fue finalmente aprobado.

Este nuevo reglamento simplifica notablemente el anteriormente vigente, ya que reduce notablemente su articulado y sólo recoge aquellas cuestiones que son de carácter permanente. Para las materias que se refieran al funcionamiento cotidiano de los servicios, y que por tanto sean susceptibles de cambiar más a menudo, se redactarán normativas específicas que también habrán de ser refrendadas por el Consejo de Gobierno.

De hecho, la vicerrectora adelantó que se está trabajando en las normativas complementarias referentes al acceso de usuarios no pertenecientes a la ULL, a las sanciones por incumplimiento de las normas de la biblioteca, al uso de salas de lectura y al plan propio de conservación de patrimonio bibliográfico histórico.

Los rankings universitarios o cuando todo es relativo

Mundo Texto:

El U- Ranking, una iniciativa de la Fundación BBVA y el Ivie (Instituto Valenciano de Investigaciones Económicas) dedicada a calificar las instituciones universitarias, publicó hace unos días su clasificación de centros superiores de enseñanza españoles colocando a la ULL en el vagón de cola. Sin embargo, en septiembre del año pasado, el  Ranking de Shangai situó a la institución lagunera en el puesto número 16 de un total de 74 centros. ¿Por qué esta diferencia?

“En el caso de que dos corredores lleguen casi al mismo tiempo a la meta y uno de ellos sea cojo, se debería tener en cuenta este condicionante para saber por qué no ganó”. Así define Leopoldo José Cabrera Rodríguez, profesor de Técnicas Cuantitativas de Investigación Social y Tratamiento y Análisis de Datos en la ULL, la problemática de la elaboración de los rankings y la complejidad del mundo de la investigación aplicada.

Los resultados del rendimiento de las universidades españolas, según U-Ranking, se diversifican en tres dimensiones, consideradas esenciales en cualquier sistema universitario: la docencia, la investigación e innovación y desarrollo tecnológico. Estas, a su vez, se han igualado en cuatro ámbitos: acceso a recursos, producción obtenida, calidad (con ciertas limitaciones) e internacionalización de las actividades.

Como novedad, este año se han analizado 13 universidades privadas en comparación a las 11 de la pasada edición. Estas solo constituyen el 14,5% del sistema universitario español, frente a las 48 públicas que conforman la mayor parte de la educación superior. “Los indicadores hacen una foto y si yo tuviera otros indicadores sacarían otra”, explica el profesor, quien enfatiza que la disparidad de datos entre los rankings se debe al uso de unos indicadores u otros.

En el caso de U-Ranking se tuvo en cuenta 25 indicadores, de los que las universidades privadas debían cumplir como mínimo 18: artículos científicos, calidad de las publicaciones o notas de corte, entre otros. Elegir un parámetro u otro determinará una certeza incompleta en cualquier caso de lo que se está estudiando, aunque Cabrera Rodríguez insiste: “Son una imagen de la realidad distorsionada porque, al seleccionar un bloque determinado de indicadores, ha eludido buscar otros”.

Por ejemplo, si se considerase el medidor de rendimiento, la ULL ascendería puestos en la clasificación con una diferencia significativa respecto a la Universidad de Navarra que, en docencia, paradójicamente, se sitúa la primera.

Motivos del desequilibrio

Existen una serie de circunstancias propias del carácter privado de la universidad, como el acceso a ella sin nota de corte o el porcentaje de alumnos aprobados con los que tiene que contar cada profesor. Ser una universidad privada no implica que sea más productiva, pues los rankings son “un método subjetivo que se objetiviza a través de indicadores” y “tampoco tienen en cuenta todas las condiciones”, subraya Cabrera Rodríguez.

Hay ejemplos de excelencia en titulaciones concretas que, en términos generales, son sobresalientes como por ejemplo las facultades de Física y Psicología de la ULL, las cuales se encuentran entre las mejores del País, según un ránking elaborado por la Universidad de Granada, calificado como uno de los más fiables por Antonio Martinón, rector de la Universidad de la Laguna, “porque tiene en cuenta todas las ramas de conocimiento”. “La universidad no es homogénea, hay partes buenas y partes malas”, sentencia el docente.

El entorno geográfico y social en el que se sitúa una universidad influye también en las valoraciones que los usuarios hacen de sus servicios. Las variables escogidas se corresponden a situaciones externas al centro: el clima, si es una zona urbana, el dinero o si un alumno trabaja a la vez que estudia, entre otras, las cuales no están bajo su control. Se tienen en cuenta como un complemento, pero no se computan y esto es lo que critica Cabrera ya que, para él, “las universidades no están compitiendo en las mismas condiciones, pues la concurrencia competitiva tiene que ser igual entre sí”.

El Ranking de Shangai conocido a escala internacional y publicado cada mes de septiembre analiza las 500 mejores universidades del Mundo, de las que 12 son españolas y en el que la ULL se posiciona en el número 607.

Domingo Docampo, catedrático de Matemáticas de la Universidad de Vigo, ha trasladado al ámbito nacional el Ranking de Shangai. Este ubica, como ya se ha apuntado, a la ULL en el puesto número 16 de un total de 74 centros. Y se observa que la Universidad de Navarra, la cual aparece primera en docencia según U-Ranking, se encuentra en este estudio 15 puestos por debajo.

Esta es una de las críticas que se achaca a la clasificación internacional, ya que tiende a los indicadores de ciencia y tecnología, además de no tener en cuenta el factor tamañodado que la ULL “en cinco años ha reducido su plantilla de 1.800 profesores a unos 1.500”, según argumentaba recientemente Francisco Almeida, vicerrector de Investigación de La Laguna.

El ranking Leiden

El ranking Leiden, clasificación elaborada por el Centre for Science and Technology Studies de la Universidad de Leiden (Países Bajos), mide el impacto y el grado de colaboración científica de los centros académicos de todo el Mundo. En mayo de 2015 situaba a la ULL en el primer puesto en colaboración científica en España y la número 36 a nivel mundial.

Existen diferencias entre los rankings por los indicadores que se utilizan y los criterios que se toman a la hora de elaborarlo. Este año el Ranking Leiden se ha acotado a cinco ramas de conocimiento cuando, en el año 2014, eran 7. Lo mismo ocurre con el U-Ranking, el cual no solo cuenta con la especificación de U-Ranking Volumen, sino de otras como U-Ranking Dimensiones y U-Ranking Titulaciones. Con estas clasificaciones de estudios universitarios lo que se busca es “si la peculiaridad de la sociedad tiene que ver con la impronta de la universidad”, apunta Cabrera.

Para el profesor de la ULL, los rankings “solo sirven de guía, de orientación”, ya que “según los indicadores que usen la realidad se convierte en relativa”. Según el docente: “No se corrige la negatividad de lo social, de lo político, de lo cultural y de lo económico. El problema no es que los rankings sean falsos, más creíbles o menos creíbles, sino limitados en lo que a criterios se refieren”.

Otro aspecto condicionador es “el nivel de inferioridad que suponemos que tenemos, pues los estudios pueden ser superiores respecto a lo que los rankings dicen y si hay alguna desventaja es por el poco apoyo económico a la investigación y a la universidad por parte de empresas, como sucede en Estados Unidos, donde saben optimizarlos. De ahí que una universidad como la de Harvard sea de las primeras del Mundo”, concluye el profesor.

 

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