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Ingeniería y Arquitectura

Comienzan las ‘Jornadas SISTEDES 2017’

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La Universidad de La Laguna acoge desde hoy hasta este viernes 21 de julio las Jornadas SISTEDES 2017, dirigidas por el profesor José Luis Roda. Este evento, de gran tradición cientítico-técnica, engloba diversas conferencias nacionales sobre Ingeniería del Software y Bases de Datos (JISBD), Ciencia e Ingeniería de Servicios (JCIS) y Programación y Lenguajes (PROLE).

Las JISBD constituyen un foro de encuentro de referencia donde, investigadores y profesionales de España, Portugal e Iberoamérica en los campos de la Ingeniería del Software y de las Bases de Datos, pueden debatir, intercambiar ideas, crear sinergias y, sobre todo, conocer la investigación que se está llevando a cabo en estos campos.

Las Jornadas sobre PROLE se establecen como un marco de reunión, debate y divulgación para los grupos españoles que indagan sobre temas relacionados con los lenguajes de programación. Esta área, continuamente en desarrollo, comprende todo el estudio de conceptos, métodos, técnicas, fundamentos y aplicaciones relativos a la tarea de la programación informática y la tecnologías de la información.

Con la organización de este evento, de carácter anual, se pretende fomentar tanto el intercambio de experiencias y resultados, como la comunicación y cooperación entre los principales equipos de investigadores españoles que trabajan en estas secciones.

Las JCIS, en cambio, surgen como un nuevo lugar de discusión e intercambio de conocimiento y experiencias abierto a los distintos actores implicados. Se trata de una llamada a la acción dirigida principalmente a la universidad, la industria informática y la administración pública, con el propósito final de crear principios, métodos y técnicas para articular sus respectivas responsabilidades y actividades en torno al concepto de servicio.

Todo ello, es el resultado de la integración de las Jornadas Científico-Técnicas en Servicios Web y SOA (JSWEB) y el Taller sobre Procesos de Negocio e Ingeniería de Servicios (PNIS). Por tanto, une a dos comunidades con intereses comunes en busca de avances relevantes en una disciplina emergente.

“No somos conscientes de la riqueza natural que posee Canarias”

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Eduardo Sobrino Vesperinas, profesor de Ingeniería Agraria.

Eduardo Sobrino Vesperinas, profesor de Ingeniería Agraria, habla sobre el creciente aumento de las plantas invasoras en Canarias, el cual ya ha estudiado en varias ocasiones. De la misma manera, expone las razones científicas del mismo, aclara los fallos que se han cometido en cuanto a su prevención y aporta una actuación alternativa para limitar este incremento.

Para comprender este fenómeno, es necesario diferenciar entre las plantas alóctonas, especies introducidas, de las autóctonas, naturales del sitio en el que crecen. “Una especie que ha sido introducida en una nueva región biográfica es alóctona a esa región y la que ha llegado allí por vías naturales sería autóctona”, define. El investigador explica que la vía natural por la que una semilla llega a las Islas es el mar, dadas sus características de suelo volcánico. Mientras que entran por vía humana cuando no es de esta forma.

Hay plantas que aparte ser alóctonas tienen carácter invasor. Es decir, se propagan fácilmente. El profesor aclara cómo ocurre: “primero, tiene que ser la entrada de la planta alóctona, se instala, se naturaliza y se expande, pasando a competir con cultivos con las plantas autóctonas”. El Archipiélago, dice, es un Punto Caliente de Biodiversidad porque tiene muchas especies endémicas. Estas se encuentran sobreprotegidas por el aislamiento que les supone estar en una isla, lo cual hace que no estén preparadas para competir con otras.

Uno de los espacios que más especies introducidas reúne en Tenerife es Anaga, con más de 200, tal y como cuenta Sobrino. “Anaga es un tesoro de la humanidad, los restos del bosque subtropical del sur de Europa”, recalca el profesor. Este parque rural es una figura de conservación visitada por muchas personas que llevan allí su actividad antrópica, al pisar dejan las semillas de otros lugares y se convierten en flora adventicia, comúnmente conocida como “malas hierbas”, que se propagan con facilidad y desplaza a la vegetación autóctona.

Lo que ocurre en este paraje se puede extrapolar a otros lugares protegidos que son muy visitados. Contra ello, Sobrino cree que se pueden tomar una serie de medidas. Una de ellas es situar perímetros de protección, así como seleccionar las especies con más carácter invasor para saber cómo eliminarlas. También, comenta, se debería controlar mucho más la entrada de algunas especies que se convierten en invasoras con mucha facilidad. Pero, sobre todo, ve primordial poner en valor las especies endémicas Canarias. “Tenemos que ser conscientes de la riqueza natural que hay aquí, cuando lo seamos, la protegeremos de verdad”.

La ULL acoge esta semana próxima dos foros sobre videojuegos

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La Universidad de La Laguna será sede la próxima semana de dos encuentros de investigación internacionales, independientes aunque relacionados entre sí, que girarán en torno a la creación de videojuegos y a la utilización de éstos como recursos docentes mediante procesos de gamificación. Se trata, en concreto, del I Workshop on Gamification and Games for Learning, que se desarrollará los días 5 y 6 de junio, y el V Congreso Internacional de Videojuegos y Educación , del 7 al 9 de junio de 2017. Ambos se desarrollarán en el Hotel Sol Costa Atlantis de Puerto de la Cruz.

El I Workshop on Gamification and Games for Learning está organizado conjuntamente por el grupo de investigación en Interacción, TIC y Educación de la Universidad de La Laguna (ITED), coordinado por la profesora del Departamento de Ingeniería Informática y de Sistemas de la ULL Carina González; y el grupo K-ryptography and Information Security for Open Networks (KISON) de la Universidad Oberta de Catalunya.

Este taller está abierto a las contribuciones de investigadores, profesionales y la industria en la aplicación de juegos en entornos de aprendizaje como medio para involucrar más al alumnado. El taller pretende cubrir todos los aspectos de la  gamificación: estudios de usuarios, técnicas y estrategias, herramientas y aplicaciones, ecosistemas, y gestión y arquitecturas, por citar algunos.

Del diseño al desarrollo de experiencias lúdicas educativas


Por su parte, a partir del miércoles 7 de junio comenzará el V Congreso Internacional de Videojuegos y Educación (CIVE’17), cuyo lema es Del diseño al desarrollo de experiencias lúdicas educativas. Su objetivo es promover y difundir los avances recientes en el área del diseño y desarrollo de videojuegos y sus aplicaciones educativas, tanto académicas como profesionales y empresariales.

Es la primera vez que la ULL acoge este encuentro, cuyas anteriores ediciones se celebraron en las universidades de Alicante, Extremadura, Pública Nacional de Argentina y Vigo, el año pasado. De nuevo es el grupo ITED de la ULL el encargado de organizar la cita en Tenerife, que acoge a creadores, diseñadores, desarrolladores y profesionales del sector interesados en la creación de videojuegos educativos, así como profesorado y estudiantes interesados en conocer otras formas de enseñar y aprender utilizando el potencial lúdico y atractivo de los juegos.

Como es habitual en los congresos científicos, las conferencias se intercalarán entre sesiones de menor duración de presentación de comunicaciones orales y experiencias. Participarán ponentes procedentes tanto del mundo de la academia como el de la empresa, procedentes principalmente de España, pero también de Argentina, Brasil, Colombia, Alemania y Estados Unidos.

Hidrometeorología apuesta por la hidrología isotópica

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Juan Carlos Guerra, profesor de la Universidad de La Laguna y experto en Física Atmosférica, es el director del grupo de investigación de Hidrometeorología. Este proyecto se formó en 2007, y trata de analizar las determinadas partes del ciclo del agua con una técnica innovadora: la hidrología isotópica. Además, cuenta con un equipo multidisciplinar capaz de dominar todas las etapas del periodo hidrológico.

Es así como, y gracias a las distintas colaboraciones que manejan Guerra y los suyos, el grupo ha conseguido “ir por el buen camino” hasta el momento. La participación del equipo de trabajo junto al proyecto global que dirige el Organismo Internacional de la Energía Atómica, ha significado la creación de tres estaciones experimentales en Tenerife. Una en Izaña, donde se recoge precipitación y vapor de agua. Otra en La Laguna y una más en Taborno, que mantiene una cooperación con AENA.

Según el profesor, estos avances se han logrado a raíz de dos proyectos de investigación. Uno que se acabó este año correspondiente a CajaCanarias. Y otro proyecto nacional, en colaboración con el Instituto Canario de Investigaciones Agrarias.

No obstante, y a pesar de que las cosas han salido bien, el experto no está contento del todo. Es cierto que se han realizado muchos progresos en la materia, pero el docente tiene claro que “no es posible que uno se dedique a la investigación, y acabe poniendo dinero de su bolsillo”. También asegura que, debido a esta problemática, “mucho potencial investigador se ha perdido en esta Universidad”.

Es obvio que la investigación exige mucho tiempo y dedicación. Los avances se consiguen de esa manera. Sin embargo, y según el físico, esto en la ULL “es muy complicado”. El principal problema recae en la burocracia, ya que “tú no puedes estar realizando un artículo, mientras miras y gestionas las facturas. Te termina quitando más de un 50 % del tiempo”.

“Pretendemos ir a por la acreditación europea en los próximos años”

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Leopoldo Acosta, actual director de la Escuela Superior de Ingeniería Informática de la Universidad de La Laguna, llegó al cargo hace poco menos de dos años. El también investigador, ya ha ocupado varios puestos importantes dentro la institución, pues anteriormente dirigió los centros de Industriales e Informática. “He vivido el progreso de las instituciones desde dentro”, afirma el presidente.

Este avance del que habla el ejecutivo es debido a una reorganización de los grados de Informática e Industriales que conformó el edificio de la ESIT. Sin embargo, y dado que la construcción de esta edificación comenzó en los años 90, se ha convertido en el “único elemento de queja de los alumnos al tratarse de un proceso largo y complicado”, asegura Acosta.

Al igual que en la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería, la ESIT ha superado con nota las acreditaciones nacionales de nivel. Pero eso no es todo, pues en los próximos años irán a por las certificaciones europeas con el objetivo de lograr la credencial EURO-INF para la licenciatura de Informática, así como el EURO-ACE de los títulos de Ingeniería Industrial.

Para el presidente, estas credenciales se podrán conseguir ya que al tratarse de ciencias exactas, el profesorado mantiene “una alta cota de excelencia”. Un hecho capaz de reflejarse en los alumnos que se marchan de ERASMUS y “no sufren ningún inconveniente”, subraya el director.

Todo esto sin olvidar los másteres que imparte la ESIT, que actualmente son dos, y la gran cantidad de grupos de investigación con los que cuenta. Y es aquí donde entra otra vez la figura de Leopoldo Acosta, ya que el mandatario de la institución también es Comité Asesor de la Comisión Nacional Evaluadora de la Actividad Investigadora. El único representante de toda la ULL en esta rama.

“Tenemos la obligación de incorporar nuevos métodos y tecnologías”

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El director de la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería de la Universidad de La Laguna, Nicolás Marichal Plasencia, está muy contento con el crecimiento que está desarrollando su centro. Además, el futuro está garantizado, ya que se manejan desde hace tiempo varios proyectos nacionales, europeos, convenios empresariales…

Pero no solo el futuro es una prioridad para este equipo directivo. La sección de Náutica de la Escuela, en la que se imparte el grado de Ingeniería y Radioelectrónica Naval, sacará este año la primera promoción que contará con el certificado de oficial electrotécnico. Una innovación a nivel nacional que solo se imparte en Galicia, Cataluña y Canarias. “Esta titulación permitirá a nuestros egresados trabajar en cualquier parte del mundo como técnicos en la electrónica y automotrización de los barcos”, afirma Marichal.

Además, se trata de una carrera que ha superado, y con nota, las acreditaciones que se realizan a nivel nacional para medir el nivel de las licenciaturas. Un hecho en el que ha realizado especial hincapié el mandatario, pues es una confirmación de lo bien que se están haciendo las cosas: “Nuestra enseñanza ha conseguido un sello de calidad con esto. El nivel, en el peor de los casos, es igual que el del resto de universidades españolas”.

La ingeniería está cada vez más especializada, pero dentro de la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería de la ULL, también se quiere crear a profesionales capaces de controlar todos los ámbitos posibles. Por ello, uno de los últimos planes del equipo directivo, es lanzar un doctorado que incluya todas las secciones del centro. Al respecto, Nicolás Marichal subraya que “esta será una gran iniciativa para aquellos egresados que quieran seguir la vía de la investigación y la innovación”.

La conversión a vehículo eléctrico

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La Universidad de la Laguna (ULL) quiere contribuir en la creación de un futuro sostenible. Para ello acogerá los días 25, 26 y 31 de mayo, junto con el 1, 2, 5, 6 y 7 de junio el Taller de conversión a vehículo eléctrico. Se celebrará en la Escuela Superior de Ingeniería y Tecnología (Campus Anchieta) optando así, por un nuevo concepto de movilidad sostenible.

Los encargados de realizar esta primera edición del taller han sido los vicerrectorados de Infraestructura y Servicios Universitarios y de Relaciones con la Sociedad. Además, el Departamento de Ingeniería Industrial ha resultado una ayuda clave, ya que en su Escuela de Tecnología es en donde tendrá lugar el evento.

Estará enfocado a difundir el uso de energías renovables y a concienciar sobre ellas. Se realizará además, la electrificación de un vehículo de combustión con un kit de transformación. Para llevar a cabo este taller, se contará con la asistencia de expertos de autolibre.org, una organización que lleva más de diez años trabajando en la conversión de vehículos.

El taller estará orientando para profesionales y estudiantes de los ciclos formativos de Transporte y Mantenimiento de Vehículos, además de estudiantes o profesionales de la ingeniería.

Entre sus objetivos principales pretende enseñar cómo se debe realizar correctamente la electrificación de un vehículo. Además, el que los asistentes aprendan a reconocer los componentes y procesos para contribuir en la calidad de la fabricación del producto final.

El plazo para apuntarse ya está abierto y tanto información de horarios, días y precios para los talleres podrá encontrarse en la página web de la empresa organizadora del evento. Las plazas serán de 25 alumnos por día, con la opción de elegir entre un horario de mañana o tarde. Los interesados podrán inscribirse a través de este formulario.

“Somos las personas que solucionamos las dificultades de las personas”

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Juan José Saavedra, doctor en sociología y especialista en riesgos laborales, cumple 36 años como docente y expresa su pasión por su profesión y su posición ante los estereotipos sobre estos grados. ”Los ingenieros civiles son tan necesarios como los arquitectos”, declara. Añade que la labor de ambos profesionales es igual de importante y necesaria para la construcción de las infraestructuras que la sociedad demanda y necesita.

En la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería, antes conocida como la Escuela de Aparejadores, es en donde Saavedra realiza su trabajo diario y en donde transmite su pasión. Reconoce que ante todo es aparejador y que esa es su especialidad. Recalca que esta profesión al igual que la de Ingeniería Civil, son necesarias. Ambas se encuentran en la vida pública y son las encargadas de resolver los problemas diarios de la gente. “Somos las personas que solucionamos las dificultades de las personas”, asevera.

Saavedra habla acerca de su deseo y del objetivo principal que tienen todos los docentes de la EPSI, que es unificar a Ingeniería Civil con Arquitectura Técnica. “Uno de nuestros objetivos era que Ingeniería Civil viniera a compartir edificio con nosotros, en la escuela de aparejadores”, declara. Ambos son grados que comparten un mismo lenguaje y toda la esencia en general. Explica que Ingeniería Civil es una profesión muy próxima a la de aparejadores. “Ambas son materias que no son solo ciencias puras, sino cuestiones científicas aplicadas a la realidad”.

“En esta Escuela es en donde se forman a los futuros técnicos que posteriormente demandará la sociedad”, afirma el profesor. Por ello explica que su tarea como docente es esencial. Es necesario que en grados como estos, que se tratan de ciencias aplicadas, se cuente con personas que hayan ejercido y que tengan mucha experiencia a sus espaldas, argumenta Saavedra. “La experiencia resulta muy valiosa”.

Como coordinador en la sección de Arquitectura Técnica, habla acerca de su labor diaria entre papeles. “En resumen, llevo la coordinación de todos los aspectos docentes de este grado”. Además de esta tarea, forma parte del equipo directivo de la Escuela, es el subdirector de infraestructuras y además, organizador del proyecto de trabajo de fin de grado, de los alumnos de Arquitectura Técnica.

Orgulloso de lo conseguido hasta ahora y de sus alumnos, explica que han logrado conectar el mundo académico con el profesional, para que de esta manera, el vértigo que da cuando uno termina la universidad y se incorpora al mundo profesional, no sea tan grande. “Para que esto se logre, se debe contar con buenos profesionales, aquí, en casa y nosotros contamos con ellos”, concluye.

“Busco crear sinergias entre Arquitectura Técnica e Ingeniería Civil”

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Emilio Ramón Negrín Rodríguez, tras treinta años como docente, sigue con la misma pasión y dedicación que cuando comenzó. Actualmente compagina su labor docente e investigador con su cargo como subdirector del Plan de Orientación y Acción Tutorial (POAT) y coordinador docente de sección en la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería.

Negrín relata su día a día como subdirector del POAT. Según explica, se trata de una información necesaria, pero enfocada no solo a los alumnos de la sección de Arquitectura Técnica sino también dirigida para las otras tres secciones que componen la Escuela Politécnica Superior, que son, Ingeniería Civil, Agraria y Náutica.

“Nuestra labor consiste en fomentar, plantar la semilla y observar los resultados en nuestros alumnos”, relata. Para ello como bien explica, la Escuela cuenta con una red de tutores que se asignan a cada cinco o seis alumnos para que estos puedan solucionar las dudas personales que les surjan, sin tener que esperar por ello.

Negrín considera que su labor más importante e interesante se encuentra en la creación de sinergias entre Arquitectura Técnica e Ingeniería Civil, ya que ambos grados conviven en el mismo edificio, cosa que no ocurre con el resto de las secciones. Por ello, intenta fomentar las cosas que unen a ambos. Explica que le apasiona esta tarea que tiene entre manos y que como él no solo ha sido docente en Arquitectura Técnica, sino también matemático, puede ver y entender con mayor claridad ambas perspectivas y luchar por que las diferencias no les separen.

El profesor titular en matemáticas habla un poco acerca de la situación actual de sus investigaciones. Explica que es algo que lleva desde hace mucho tiempo y que no tiene intención de abandonar. Ahora mismo, se encuentra trabajando con su compañero Benito González Rodríguez, de la sección de matemáticas y aclara, que están logrando muchos progresos y avances emocionantes en el mundo de las matemáticas.

“El mundo universitario es un mundo muy emocionante del que no me pienso descolgar”, comenta. Y añade, que no entiende al profesor que llega y pretende dar sus clases deprisa y corriendo, sin llevarse consigo la ciencia, sin involucrarse en ella y sin vivirla. “Todo es cuestión de motivación”, recalca.

El coordinador docente de sección de la EPSI termina con una interesante reflexión, expresando que la Escuela es su casa y que se encuentra bien aquí. Por ello, espera que la gente que acuda a él con sus dudas también se encuentre cómoda y que además, intentará siempre, ayudarles en la medida de lo posible. “A mis 54 años me encuentro tan motivado que como cuando empecé”, comenta.

“Hay que traer de vuelta el pastoreo”

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El profesor de la Escuela de Ingeniería Agraria de la ULL Javier Mata, lleva vinculado 20 años al grupo de investigación de Producción Animal. Dos décadas dan para mucho, y desde el año 97, han desarrollado tres líneas de trabajo que han contado con apoyo económico. “Hemos recibido dinero, pero no de la nada. Hay que currarse los proyectos en los que uno quiere trabajar”, afirma el experto.

Para empezar, y junto a varios colaboradores como Ángeles Camacho, Luis Alberto Bermejo o Lea de Nascimiento, se ocuparon de investigar la ganadería caprina y su interacción en pastoreo con el medio ambiente. “Trabajábamos en espacios protegidos, evaluando las cargas ganaderas, es decir, cuántos animales es capaz de soportar el territorio sin que este se degrade”, asegura Mata.

Después de terminar esa línea en 2008, llegó la oportunidad de trabajar evaluando la carne de los animales, sobre todo de las ovejas: “Hubo una serie de proyectos financiados por el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA), para estudiar cómo crecen los animales, qué momento es el mejor para venderlos o, aspectos relacionados con la calidad de carne”, subraya el profesor.

Ya por último, y con la ayuda de una financiación Agustín Betancur, Mata y los suyos han empezado a colaborar con compañerps de ingeniería hidráulica en temas de biodigestión de residuos. “La ganadería produce muchos residuos como estiércol, vísceras, cadáveres… Por lo que hay que hacer algo con ello. Las soluciones que tenemos ahora son paliativas, aunque estamos en camino”, asegura el docente.

“Queremos continuar nuestra colaboración con entidades públicas”

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María del Cristo Marrero Hernández, responsable  del Laboratorio de Aguas  y del POAT de la Sección de Química, habla acerca de sus responsabilidades en la ULL. Entre las líneas de investigación que hay en la sección de Química, Marrero pertenece al grupo de “Tratamiento y reutilización de aguas”, cuyo coordinador principal es Manuel Álvarez Díaz. Pero su labor más esencial se encuentra entre tubos de ensayo, buretas y matraces.

María del Cristo explica que el laboratorio trabaja con diferentes muestras recibidas por parte del Consejo Insular de Aguas de Tenerife (CIATF) y la EPEL BALTEN (Entidad Pública Empresarial Local Balsas de Tenerife). En el caso del Consejo Insular, se analizan aguas blancas,  aguas  de procesos de desalación, depuración o regeneración. Mientras, el convenio que se tiene con EPEL BALTEN se centra en el seguimiento de los elementos que integran el sistema de regadío con aguas regeneradas en el sur de la isla.

Por lo tanto, su labor principal, en el laboratorio, consiste en encargarse de toda la parte físico-química, al recibir las muestras que recogen ambos organismos y analizarlas. Aunque no descarta que en ocasiones se encarguen de analizar muestras de particulares o empresas privadas. Es por tanto ella, la que gestiona directamente el análisis de estas muestras, revisando los informes que se elaboran y llevando a cabo toda la gestión del laboratorio en sí.

Pero entre estos convenios,  colaboran con los alumnos que están en el último curso de Grado para hacer un trabajo que presentan como Trabajo Fin de Grado (TFG). Describe que en estos trabajos desarrollados a partir de lo analizado en el laboratorio, no solo destaca la labor de los profesores, sino del alumnado.

Según Marrero, esto ha derivado en diferentes tesis, trabajos y líneas de investigación centrados en lo que son los tratamientos avanzados de  aguas, que han dado lugar a determinados informes de asesoramiento a estas identidades anteriormente mencionadas.

Finalmente, habla acerca de su cargo como coordinadora del POAT de la Sección de Química que logra compaginar con sus otras obligaciones como docente e investigadora con gran efectividad y entusiasmo. Según comenta, este POAT incluye un plan de orientación y captación para el alumnado.

En este programa se incluyen una serie de charlas para los universitarios de los diferentes cursos y diversas actividades para orientarles, como el acto del ya celebrado XIII Congreso de Estudiantes de la Sección de Química. Para Marrero, en la puesta en marcha de este tipo de eventos, no recae todo el mérito en ella y en el equipo de dirección del centro, sino también en los alumnos, que en la celebración de este Congreso, se implicaron muchísimo y merecen por ello, ser recompensados.

“Cualquier problema de decisión se puede modelar gracias a la optimización”

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Antonio Alberto Sedeño Noda, profesor de la Universidad de La Laguna, lleva varios años dirigiendo el grupo de investigación de Optimización en redes. Este proyecto trata de modelar los distintos problemas empresariales en el que subyace una red. Busca “modelizar, encontrar las mejores opciones posibles, y diseñar el algoritmo más eficiente que tome la elección óptima”, afirma el experto.

La principal herramienta para todo esto son los algoritmos. Estos instrumentos matemáticos, cuya función es la de solventar cualquier contratiempo, son producidos por el docente Sedeño y los suyos con el objetivo de ayudar, por ejemplo, a una multinacional tan grande como Amazon. “Esta institución, debido a que necesita satisfacer a tanta gente al mismo tiempo, tiene que saber almacenar bien sus productos y sus naves industriales. Esa disyuntiva la solucionamos nosotros”, subraya el investigador.

Una de las redes más utilizadas a diario y de forma masiva, es la que incumbe a la comunicación. Aquí también se utilizan algoritmos de optimización como, por ejemplo, el de Dijkstra, uno de los más conocidos en el mundo: “Este en concreto, busca el camino más corto entre dos puntos. Así que, si necesitas enviar un correo a Estados Unidos, el protocolo utilizado lo que hace es minimizar el recorrido”, explica el docente.

Eso sí, esta subárea no solo se centra en las redes, sino que también se puede emplear en nuestra vida diaria. Según el científico lagunero, “cualquier problema de decisión se puede modelar gracias a la optimización”. Y aquí entra todo. De la determinación para elegir el colegio de tu hijo al dilema de qué hacer después de terminar la universidad. Se valoran los criterios y se evalúa la mejor opción. En definitiva, una ayuda a la hora de tomar decisiones en cualquier ámbito.

Ingeniería Agraria tendrá nuevo Programa de Doctorado y Máster

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Jalel Mahouachi, subdirector de Promoción Exterior, Investigación y Coordinación Docente de la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería y subdirector responsable de la Coordinación Docente de la Sección de Ingeniería Agraria

Jalel Mahouachi, subdirector responsable de la coordinación docente de la Sección de Ingeniería Agraria, ha querido aclarar el propósito que, tanto él como las comisiones de la Facultad, tienen para los próximos años. Se trata de la separación de las dos especialidades. Así, quedaría la opción de Hortofruticultura y Jardinería diferenciada de la de Mecanización y Construcciones Rurales. Este nuevo planteamiento se realizará mediante la oferta de dos itinerarios diferentes para cada una de las alternativas. Una propuesta que, según sus propias palabras, “responderá a las necesidades del alumnado, quien está solicitando asignaturas más específicas”.

No obstante, como una de las tareas más importantes que está desarrollando la subdirección de la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería (EPSI), subrayó la elaboración de un nuevo Programa de Doctorado denominado “Ingeniería del Medio Rural, Urbano y Marino”.

Este consta de dos líneas de investigación. La primera, Ingeniería y Producción Agraria y, la segunda, Ingeniería de Puertos y Costas y Tecnología de la Edificación. Ambas sublíneas cuentan con la colaboración y el aval de varios investigadores y profesores de distintas instituciones, entre otros, el Instituto Canario de Investigaciones Agrarias, la Universidad Jaume I, la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y la Universidad Complutense de Madrid.

También quiso destacar la propuesta de implantación de un Máster Universitario de fruticultura tropical y subtropical como título propio de la institución. Tal y como declaró: “Canarias cuenta con un clima muy adecuado para el cultivo de frutales tropicales”. A lo que añadió: “contamos con variedades de estas especies muy adaptadas a nuestras condiciones”.

Además, el coordinador comentó que la instauración de este Máster generará gran interés por parte de empresas de países de climas tropicales y subtropicales de América, África, y regiones europeas productoras de este tipo de frutales. Por todo ello, la proposición ha recibido el apoyo de diversos profesores de la Sección de Ingeniería Agraria, expertos del ICIA y los Cabildos Insulares.

“Estamos muy acostumbrados a las cosas espasmódicas, no a perseverar”

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Tras diecinueve años celebrando este simposio sobre Centros Históricos y Patrimonio Cultural de Canarias, el patronato de la Fundación Centro Internacional para la conservación del Patrimonio (CICOP) regresa a la Universidad de La Laguna. La inauguración del evento tuvo lugar ayer, 9 de mayo, en el Salón de Actos de la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería. Las ponencias trataron todo lo relacionado con el patrimonio cultural canario intentando concienciar a los asistentes sobre su correcta conservación. Finalmente, hicieron una pequeña introducción a las charlas posteriores que se prolongaron durante el día de hoy y durante el once y doce de mayo.

Estas conferencias del acto de apertura fueron dirigidas por Miguel Ángel Matrán, presidente del CICOP en España. Entre los ponentes estuvieron el presidente del XIX Simposio y un representante del Gobierno de Canarias. Además, asistió la presidenta de la Federación Internacional CICOP, Nieves Arias; el presidente del Cabildo de Tenerife, Carlos Alonso; los alcaldes de San Cristóbal de la Laguna y de Santa Cruz de Tenerife, José Alberto Díaz y José Manuel Bermudez; y el rector de la ULL, Antonio Martinón.

De esta manera destacó la labor de Matrán al ser el coordinador de todo el evento de apertura y de María de las Nieves Arias, actual presidenta de la Federación Internacional CICOP y Presidenta del CICOP de Argentina, cuya presencia resultó muy valiosa al asistir a este evento desde Buenos Aires.

Esta y varios de los conferenciantes, recalcaron en varias ocasiones que la celebración de este Simposio durante diecinueve años consecutivos, merecía un gran reconocimiento. “Actualmente estamos muy acostumbrados a las cosas espasmódicas, no a perseverar”, de ahí que Arias alabase con tal fervor esta nueva edición.

Las palabras de Arias fueron celebradas y compartidas por el resto de ponentes y asistentes al Congreso: “¿Cuál es nuestro desafío para el siglo XXI? Las nuevas miradas”, declaró la presidenta del CICOP. Para ella, un centro histórico tiene que ser un bien económico, y asegura, que la cultura no tiene por qué contraponerse con la economía.

Pero lo más importante para Arias se encuentra en no considerar al centro histórico como algo monumental, congelado, conservado, momificado, sino verlo como un centro vivo y dinámico, que mantenga todos los usos posible. “En definitiva, no lo podemos convertir en un museo. Si se quiere ver un museo se debe ir a un museo”, de esta forma tan contundente dejó claro Arias su punto de vista.

Durante estos cuatro días de conferencias, diversos talleres con temáticas diferentes acontecerán en cada uno de ellos. Así, en el día uno, celebrado ayer, la charla giró entorno a Aspectos conceptuales, criterios y aspectos históricos en torno a la conservación y restauración del Patrimonio Cultural de Canarias.

Hoy miércoles, la temática principal fue sobre Planeamiento, proyectos y técnicas en torno a la recuperación urbana. Mañana se tratará la Recuperación del Patrimonio Cultural y Natural como Recurso Turístico  y para cerrar el Simposio, el último día girará entorno al Patrimonio Cultural en las zonas Marítimas de Canarias. 

“La ULL ocupa el tercer puesto en el ‘ranking’ de ‘software’ libre nacional”

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Patricio García Báez, una de las principales voces dentro del vicerrectorado de Tecnologías de la Información y Desarrollo Digital de la Universidad de La Laguna (ULL), no tiene ninguna duda de que el futuro de la informática está en el desarrollo del software libre. Son varios los ejemplos de esta clase de soporte, como Android, WordPress o Mozilla, que están empezando a hacerse un hueco en el mercado. Sin embargo, no son muchos los años que llevan estos modelos en el mercado de la informática: “Este nuevo método se creó en 1985 y se realiza gracias a la colaboración de muchísimas personas”, afirma el docente.

La participación en esta clase de proyectos se basa en la solidaridad mutua. La gente, desde cualquier parte del mundo, puede interactuar aportando ideas, documentos, corrigiendo errores… Es así cómo se mantiene un software tan grande, por ejemplo, como WordPress que es referencia para una gran cantidad de webs. “Todo esto se realiza mediante las licencias libres. Hay muchísima gente detrás que cobra para que estas páginas no se caigan. De ahí su contribución masiva”, subraya el profesor Báez.

Uno de los nombres propios más cercanos a los alumnos de la ULL en torno a este tema, es el de Bardinux. El sistema operativo que sustenta toda la red de ordenadores de la institución, fue creado por los propios estudiantes del centro hace diez años. No obstante, no es lo único que se tiene en mente dentro de la oficina de software libre. Según el experto, ya “existen varios proyectos de fomento, difusión, cursos…” Además, se está trabajando en la versión 5 de Bardinux, una innovación que “saldrá dentro de poco”, asegura el doctor.

Se trata de un programa exitoso para el organismo académico, ya que el concurso universitario nacional de software libre, contó con dos premiados canarios entre los participantes. Asimismo, la Universidad de La Laguna ocupa el puesto número tres en el ranking de software libre de las universidades españolas.

“Los temas agrarios no interesan dentro de las vías de financiación”

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Manuel González, profesor de la Escuela de Ingeniería Agraria, lleva varios años esperando una reactivación de su grupo de investigación Mecanización general y optimización en la Universidad de La Laguna. Este plan, creado hace más de quince años, pero que actualmente se encuentra parado, no se ha sostenido debido a que “los temas agrarios no interesan dentro de las vías de financiación nacional, europea y autonómica”, afirma el investigador.

El peso del sector Primario, dentro de la economía canaria, no hace más que descender, y esto provoca que muchos de los proyectos vinculados al docente González se hayan visto anulados dada su baja rentabilidad: “Nuestras islas no están en las miras de la producción agraria”.

La orografía, la gran distancia que existe entre los centros de consumo y la ausencia del cooperativismo agrario son las principales claves que explican este descenso exponencial. No obstante, los máximos causantes de esta escasa autosuficiencia canaria en torno a la agricultura y la ganadería, son las importaciones: “Por culpa del Régimen Especial de Abastecimiento, el simple hecho de recibir alimentos del exterior, te aporta unos beneficios económicos que la propia producción no es capaz de conseguir”.

Es tal el derrumbe de la ganadería y la agricultura, que hasta una quesería en Arico, la cual llegó a ganar un premio internacional por su alto nivel gastronómico, ha tenido que cerrar por banca rota: “Este sector ni siquiera es capaz de garantizar lo que se conoce como seguridad alimentaria. Si se produjera una III Guerra Mundial, en Canarias no saldríamos adelante”.

Manuel González y su grupo no han desistido en la lucha por reimpulsar el grupo de investigación. No obstante, las ideas de autofinanciación y desarrollo de docencia práctica que han propuesto, ambas vinculadas a laboratorios de fabricación, fueron rechazadas ya que, según él, “todo tira para el turismo”.

Recursos hídricos con futuro

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Manuel Álvarez Díaz, catedrático de Ingeniería Química por la Universidad de la Laguna, es el coordinador actual del Grupo de Investigación Tratamiento y Reutilización de Aguas del Departamento de Tecnología Farmacéutica. Considera fundamental sensibilizar a la población sobre el adecuado uso de los distintos recursos hídricos.

Álvarez indica que el desarrollo del estudio de su equipo está ligado al interés y al apoyo mostrado por instituciones públicas. Los contratos que mantiene con Balsas de Tenerife, el Consejo Insular de Aguas de Tenerife y el Cabildo de la Isla se suman a la financiación que reciben por concursar en proyectos de investigación.

Su principal objetivo consiste en aportar soluciones técnicas a los problemas que plantea el transporte de las aguas residuales. Estas viajan a través de una tubería de 62 kilómetros que conecta la estación depuradora de aguas residuales urbanas de Santa Cruz y la Laguna, con las balsas situadas en el sur de Tenerife, para su posterior uso como riego agrícola.

Además, el profesor Álvarez habla del compromiso de su grupo con investigaciones tendentes a la mejora de la calidad de las aguas regeneradas. Este proceso se realiza por medio del uso de las tecnologías de membrana y de nuevas ideas para el tratamiento de aguas de acuíferos que presentan problemas para su uso directo en riego o consumo humano.

Según explica, algunas aguas de galerías de Tenerife presentan elevadas concentraciones de sales disueltas como consecuencia de las singularidades del terreno y de su origen volcánico. El aprovechamiento de estas, contribuiría a satisfacer la demanda y el desarrollo económico de la isla. El problema reside que el proceso es bastante complejo y estas ideas todavía no se han podido poner en práctica.

Como ejemplo de ello pone la galería de la Hoya del Cedro: posee agua muy bicarbonatada, con altos contenidos en sílice y fluoruros que no han podido ser reducidos hasta las concentraciones mínimas requeridas. Por ello, no podrán ser utilizadas ni en cultivos ni para consumo humano todavía. Pero el grupo de Álvarez no cesa en su labor de estudiar todas las formas posibles para conseguir el aprovechamiento de estos acuíferos en el futuro.

 

El Curso de Gestión y Proyectos en la Conservación aterriza en la ULL

Ingeniería y Arquitectura/ULL Texto:

La Fundación Internacional para la Conservación del Patrimonio (CICOP), trae a la Universidad de La Laguna el Curso de Gestión y Proyectos en la Conservación de los Centros Históricos. Durante los días 13 y 14 de mayo, en la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería, los alumnos de la institución podrán disfrutar de una enseñanza motivada, sobre todo, por la denominación de la ciudad de La Laguna como Patrimonio de la Humanidad.

Según la organización nacional, los principales objetivos de esta iniciativa formativa son “gestionar, promover, acrecentar, conservar y restaurar toda aquella herencia cultural mueble, inmueble e intangible de los pueblos”. Asimismo, persigue el objetivo de “consolidar los centros históricos gracias a métodos, técnicas, procedimientos, materiales y protocolos innovadores”.

El programa tratará temas como la Incidencia de la política de los Bienes Culturales, o la estructura de un Plan Especial de Protección en un Centro Histórico, entre otras muchas cosas. Además, contará con horarios variados según el día. El 10 de mayo, se realizará de 15:00 a 19:00. Mientras que, la jornada siguiente, lo hará de 09:30 a 13:00. Para obtener el certificado, se tendrá que asistir a las ocho horas completas.

El curso será dirigido por el Doctor Enrique Carvajal Salinas, arquitecto y catedrático por la Universidad de Sevilla. No obstante, también colaborarán el Forum de la UNESCO, el Instituto de Conservación y Restauración de Bienes Culturales del CICOP (ICON), y el Departamento de Técnicas y proyectos en Ingeniería y Arquitectura de la ULL. Todo un grupo de expertos preparados para ofrecer la mejor docencia a los alumnos interesados.

Convocados los 8º Premios a Jóvenes Investigadores

Ingeniería y Arquitectura Texto:

La Comisión de Premios de la Real Academia de Ingeniería (RAI)  convoca los Octavos Premios a Jóvenes Investigadores. Las candidaturas podrán presentarse hasta el 31 de mayo. Para participar, es indispensable haber tenido menos de 40 años de edad antes del 1 de enero de 2017 mantener una vinculación con España. La entrega de los proyectos debe realizarse a través de correo electrónico o postal, como indican las bases.

El jurado valorará positivamente las innovaciones que, realizadas dentro de los campos de la Ingeniería y la Arquitectura, tengan relación con la tecnología y sobre todo con su transferencia. La recompensa de cada uno de los premios será un diploma, una placa y 6.000 euros.

En el caso del Premio “Agustín de Betancourt y Molina” la colaboración está reservada para personas que hayan realizado tareas de investigación, mientras que el “Juan López Peñalver” está destinado a individuos o equipos de trabajos que quieran mostrar sus proyectos de innovación. La Fundación Pro Rebus Academiae es la encargada del patrocinio de esta octava celebración de los Premios Jóvenes Investigadores, los cuales tratan de incentivar el interés de los jóvenes por estos sectores de la ciencia.

 

 

 

Wooptix revolucionará el mundo de la tecnología

Ingeniería y Arquitectura Texto:

José Manuel Rodríguez, astrofísico y profesor de la Universidad de La Laguna (ULL), está a punto de revolucionar el mercado de la tecnología junto a su compañía Wooptix. Esta sociedad, compuesta por 17 integrantes (la mayoría de ellos, egresados por la Universidad de La Laguna) multidisciplinares, es la primera spin off de la institución y se creó en 2003 con el nombre inicial de CAFADIS.

La propuesta de este grupo, la cual se comercializará entre finales de este año y principios del próximo, se trata de una nueva cámara volumétrica capaz de percibir las inclinaciones de las intensidades lumínicas. Las bases del 3D del futuro, se trabajan en terreno lagunero: “Gracias a este avance, cualquier cámara normal puede ser 3D, pero no solo de tipo estéreo, que tiene el problema de que marea a mucha gente, sino el del futuro, que no marea”, afirma el investigador Rodríguez.

Este método no también abarca varias ramas, pues cuenta con distintas funcionalidades como la posibilidad de visualizar objetos transparentes. Una innovación que, debido a su importancia, puede ser aplicada en múltiples prácticas, como por ejemplo la visualización de una neurona: “Ahora podemos ver una neurona al completo. Cuando tú le aplicas fluorescencia, estás decidiendo qué ver. Si tú la observas de forma natural, puedes ver la realidad”, añade el experto.

Para llevar a cabo un proyecto tan grande, el equipo de Wooptix ha necesitado de la financiación de varios planes nacionales y autonómicos. Sin embargo, el gran empujón llegó cuando tres empresas privadas, La Caixa, Intel y Bullnet, decidieron subvencionarla con tres millones de euros.

Para Rodríguez, la inversión está “más que rentabilizada” y ya se ha empezado a ayudar a la ULL, sobre todo a nivel económico. No obstante, espera que su trabajo sirva de iniciativa para todos los alumnos del centro, ya que, según él “no solo se puede crear tecnología en Canarias, sino que se tiene que hacer; es una alternativa al turismo y existen todas las condiciones para ello”, asegura el fundador de Wooptix.

Estudios sobre la evolución genética de la flora en Canarias

Ingeniería y Arquitectura Texto:

El II Congreso de Jóvenes Investigadores fue inaugurado ayer por la mañana en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Informática. Anchieta estuvo plagada de jóvenes que expusieron sus últimos trabajos y estudios en campos como Ciencias de la Salud, Arte y Humanidades o Ciencias Sociales. Después del acto se siguió con la programación prevista para la jornada: comunicaciones orales y la sesión plenaria del director del Jardín Botánico Canario “Viera y Clavijo”, Juli Caujapé Castells.

El biólogo presentó investigaciones relacionadas con la biodiversidad canaria en una ponencia que tuvo por título La evolución de las teorías sobre la evolución de la flora endémica de Canarias. La conferencia partió desde nociones básicas como la biodiversidad de las islas oceánicas hasta teorías que describen la aparición de la flora y los orígenes de nuestro archipiélago. Asimismo, afirmó que según investigaciones recientes “hay islas con más de 21 millones de años de vida, como es el caso de Lanzarote y Fuerteventura”.

Caujapé expuso la investigación de la diversidad genética en las Islas Canarias y su evolución a partir de diversas hipótesis: la ley de Baker o la prioridad del nicho. Estos planteamientos señalan el tiempo que tardan en llegar las especies a las islas y la primera colonización exitosa respectivamente. Así, estos sirven como ayuda para explicar el proceso y duración de la colonización de especies florales dentro del territorio insular.

Existen perturbaciones, como es el caso de las plantas invasoras o la sobreexplotación de territorios, que facilitan una pérdida de potencial evolutivo. Por ello y con perspectivas de futuro, el director del Jardín Botánico Canario “Viera y Clavijo” matizó la importancia de “preservar la biodiversidad canaria poniéndonos de acuerdo y trabajando en conjunto”. Así, para este joven investigador la biodiversidad es conocida como el número de conexiones entre especies, incluyendo la población humana.

La primera jornada de congreso finalizó con una mesa redonda de “la mujer en la ciencia”. Para el día de hoy se espera que expongan sus comunicaciones más de una treintena de alumnos de la Universidad de La Laguna. Del mismo modo, los últimos actos del día serán protagonizados por el Dr. Pablo Artal, catedrático por la Universidad de Murcia, y una última mesa redonda sobre la ciencia y la sociedad en un futuro próximo.

El ‘Fitfh Code-Based Cryptography Workshop’ vuelve a la ULL

Ingeniería y Arquitectura Texto:

El Aula Magna de las Secciones de Matemáticas y Física recibe el quinto encuentro dedicado a la criptografía basada en la identidad. Un certamen que estudia las alternativas del uso de algoritmos como métodos para proteger la información. Tendrá lugar entre el 31 de mayo y el 2 de junio.

La fecha límite de inscripciones finaliza el próximo 10 de mayo y es necesario completar un formulario. La preparación de la reunión ha sido llevada a cabo por dos comités: el organizador y el programador. Destaca la participación de universidades como la de São Paulo, Washington Tacoma o el Instituto Nacional de Investigación en Informática y Automática de Francia (INRIA).

El taller pretende introducir en el campo criptográfico a toda persona interesada en discutir los recientes descubrimientos en la materia. La criptografía basada en la identidad fue introducida por el matemático Adi Shamir en el año 1984. Esta área de investigación surge para crear sistemas informáticos que se resisten a ataques cibernéticos. Para evitar dichas invasiones, se usan atributos de identidad como pueden ser las direcciones de correo electrónico, los números de teléfono o los nombres de dominio.

El Fitfh Code-Based Cryptography Workshop contará también con debates  en torno a la teoría general de la codificación y los múltiples usos de la criptografía en la informática. Próximamente se dará a conocer la programación prevista para el encuentro.

El grupo de Micro y Nanoingeniería investiga sobre las pilas de combustible

Ingeniería y Arquitectura Texto:

Juan Carlos Ruíz es el coordinador del Grupo de investigación Nano y Micro que pertenece al departamento de Química Inorgánica de la Sección de Farmacia de la Universidad de La Laguna (ULL). El trabajo que realiza este equipo se centra en la creación de las pilas o celdas de combustible, las cuales son muy parecidas a las baterías convencionales, sin embargo, duran más y son beneficiosas para el medioambiente.

Estas pilas funcionan combinando por un lado, oxígeno que extraen del aire y por otro, hidrógeno. Ruíz explica que no son contaminantes ya que la energía resultante produce agua. Esta sale del dispositivo de forma directa y se puede utilizar porque es pura.

El material necesario para la elaboración de estas pilas es la cerámica, pero su coste es muy elevado, por lo tanto, desde el conjunto Nano y Micro se ha llegado a la conclusión de que la tecnología de impresión 3D es la opción más eficaz para lograr la creación de estas baterías. No obstante, las impresoras 3D comercializadas resultaban ineficientes para elaborar materiales cerámicos. Por ello, hace más de un año crearon “un prototipo que podía combinar las impresoras conocidas con otros métodos” y así han podido hacerlo, indica el investigador.

El grupo está compuesto por una doctoranda y varios docentes de otros sectores como Ingeniería Química y Física. A nivel nacional, colaboran con la Universidad de Castilla-La Mancha y el Instituto de Investigación de Ingeniería de Cataluña y también participa en diversos proyectos europeos y nacionales. “Aunque en Canarias no somos conocidos, a nivel europeo somos un grupo muy potente”, comenta Ruíz quien considera que la insularidad o la poca divulgación científica son factores influyentes.

Por ello hace referencia a la importancia del binomio educación y docencia que sucede en la Universidad: “Esta institución no está solo para dar clases, sino también para generar conocimiento y transmitirlo a los alumnos de TFG y máster y motivarlos para que participen en estos proyectos”.

“Utilizar biodiésel rebajaría en gran medida la contaminación de la atmósfera”

Ingeniería y Arquitectura Texto:

Andrea Brito Alayón, profesora del Departamento de Ingeniería Química y Tecnología Farmacéutica de la Universidad de La Laguna, explica cómo convertir aceite de cocina en biodiésel. Este combustible, que se obtiene a partir de lípidos naturales como aceites vegetales o grasas animales, es aplicado en la preparación de sustitutos del petrodiésel. La catedrática, investigadora en este campo desde el año 2000, pretende potenciar este proceso con el que conseguimos reutilizar un residuo del que obtenemos energía y con el que también adquirimos subproductos como glicerina o biogás. Además, habla de la importancia que esta transformación puede tener para el Planeta.

¿Cuál es el procedimiento para transformar aceite de cocina en biodiesel? “Primero, filtramos los residuos del aceite, lo mezclamos con alcohol (etanol o metanol) y le añadimos un catalizador como, por ejemplo, sosa. Todo ello se agita y se deja durante una o dos horas a una temperatura de 55 grados centígrados. Pasado este tiempo, tenemos dos productos que no se mezclan: biodiesel y glicerina. Por último, llevamos a cabo la centrifugación, separando posibles impurezas que hayan quedado, como puede ser un exceso de sosa o alcohol que no hayan reaccionado”.

¿Es contaminante esta técnica? “La obtención de alcohol metanol implica un proceso industrial que podría hacer el proceso menos sostenible, pero podemos evitarlo utilizando etanol. El procedimiento en sí no contamina porque no aumenta la cantidad de dióxido de carbono del planeta puesto que es el que toma la planta original para alimentarse. De ella obtenemos las semillas que nos dan el aceite (de girasol, oliva…). Cuando se quema el biodiesel, el máximo de gas COque expulsa es el que el vegetal cogió. Es lo que se puede denominar como aporte neto 0″.

Existe un rumor basado en que es necesario mezclar el biodiésel con otros tipos de combustible para que sea eficaz, ¿es cierto? “No existe ninguna prueba de que eso sea verdad. Sí es cierto que, al principio, hubo problemas con las juntas, los cierres que se utilizan para cerrar los tubos, que eran de goma y a veces llegaban a disolverse. Ahora los coches están mejor preparados en ese sentido. Sin embargo, no se suele vender biodiésel puro sino mezclado con diésel normal. Esta mezcla es la que solemos ver en las gasolineras como B10 o B20”.

¿Qué ventajas y desventajas tendría su uso? “La principal es el aporte de CO0 ya mencionado y, en consecuencia, su carácter no contaminante. Las posibles desventajas aparecerían si se utilizaran los aceites comestibles prioritariamente para el biodiésel y no para su fin alimenticio. O, más aún, si los terrenos de plantas productoras de aceite restasen espacio de las parcelas destinadas a otras plantaciones”.  

¿Cree que la transformación de aceites vegetales en biodiesel tiene futuro aún como campo de investigación? ¿Qué nos queda por saber? “El biodiésel actualmente se hace en un proceso homogéneo en el que hay que esperar un tiempo, mientras que lo ideal sería que fuera todo continuo. Para que eso sucediera tendríamos que llevar acabo una catálisis heterogénea utilizando un sólido. Con las investigaciones actuales tratamos de conseguir un sólido catalítico que haga que esa reacción ocurra a baja temperatura porque con una alta gastamos mucha energía y restamos sostenibilidad al proceso”.

De la neurociencia computacional a la extracción de fotovoltaica

Ingeniería y Arquitectura Texto:

Ernesto Pereda es miembro del grupo de investigación de Ingeniería Eléctrica y Bioingeniería de la Universidad de La Laguna. Al mismo tiempo, dirige la Escuela de Doctorado y Estudios de Posgrado. Las ciencias que confluyen con su área de estudio ayudan a desarrollar distintas técnicas: desde las que permiten el estudio de la actividad electromagnética en el cerebro humano hasta las  que pretenden optimizar la generación de energía eléctrica a través de fuentes renovables.

Los campos de aplicación de la ingeniería eléctrica son numerosos: locomoción, telecomunicaciones o transporte autosuficiente. Sin embargo, el equipo de Ernesto Pereda examina la generación de energía fotovoltaica mediante fuentes renovables y la electricidad dentro del cuerpo humano. Así, el científico estudia cómo cambia la electricidad en las zonas del cerebro y los patrones ligados al pensamiento y patologías.

Los estudios de la electricidad y sus efectos en el humano entran dentro del campo de la neurociencia computacional, una de las líneas de investigación más potentes. Se usan modelos de neuronas para analizar cómo se relacionan las diferentes áreas del cerebro. Por otra parte, la generación de fotovoltaica es más antigua. Canarias es un lugar privilegiado para su desempeño pues cuenta con condiciones climatológicas idóneas. Aún así, Pereda asegura que “no está tan desarrollada como debería por cuestiones legislativas”.

Dentro del conjunto investigador son todos profesores de la ULL los que lo integran, a excepción de una estudiante de doctorado de la Universidad Carlos III de Madrid. En breve, serán nueve personas investigando en esta área. “Se incorporarán dos nuevos compañeros que acaban de entrar en la universidad, uno es neurólogo y el otro ingeniero en telecomunicaciones”, reveló el profesor. La función de los nuevos miembros será la de investigar todo lo relacionado con la bioingeniería: resolución de problemas biológicos mediante métodos analíticos y sintéticos de la ingeniería. Todo ello será posible con la colaboración de un laboratorio de la Politécnica de Madrid.

Últimos días para enviar trabajos al Congreso de Videojuegos y Educación

Ingeniería y Arquitectura Texto:

La comunidad educativa, creadores, diseñadores y desarrolladores tendrán la oportunidad de asistir al V Congreso Internacional sobre Videojuegos y Educación (CIVE’17)  desde el 7 hasta el 9 de junio. Un evento cuyo lema es: “Del diseño al desarrollo de experiencias lúdicas educativas” y que pretende difundir los avances en dichas áreas.

Las comunicaciones se podrán enviar hasta el próximo 10 de abril en español, portugués o inglés. El CIVE’17 reunirá en el Hotel Sol Costa Atlantis a profesionales y empresarios de la industria con el objetivo de intercambiar experiencias y presentar contribuciones científicas.

Asimismo, valdrán escritos completos, breves o pósteres cuya extensión será de seis, cuatro y dos páginas como máximo. Se aceptará también la participación de forma online en el formato vídeo-póster.

Los temas presentados deberán girar en torno a cinco ejes: aprendizaje y enseñanza, creación y desarrollo, arte, diseño y narrativa, cultura y sociedad y salud y discapacidad. El formato de envío es de fichero PDF y se debe ajustar al modelo de las actas de dicho congreso. Además, los mejores artículos se seleccionarán para una posterior publicación en diversas revistas como IEEE RITA o Journal of Information Technology Research (JITR)

A partir del 24 de abril los congresistas conocerán si sus trabajos han sido aceptadoss. El resto de fechas se pueden consultar ya en la web de eventos de la ULL.

Peña Fabiani: “Si algo les gusta, no dejen de hacerlo por ser mujeres”

Ingeniería y Arquitectura Texto:

Los alumnos de ESO y Bachillerato pudieron disfrutar, el pasado viernes 24 de marzo, del evento Women Techmakers para conmemorar el Día Internacional de la Mujer. Dicho acto, tuvo lugar en la Escuela Superior de Ingeniería y Tecnología, y en el edificio de las Secciones de Física y Matemáticas de la Universidad de La Laguna. Por segundo año consecutivo, este programa que cada vez tiene más trascendencia, pretendía visibilizar la figura de las féminas en la ciencia y fomentarla, alentando a las jóvenes a perseguir sus sueños en estos campos. Por ello, se realizaron preguntas y juegos que iban destinados a incitar a la reflexión. Este mes, se están promoviendo diferentes eventos a nivel internacional para que este mensaje tenga la difusión y repercusión que desea tener el colectivo.

La jornada comenzó con la intervención de la profesora de Ingeniería de Sistemas y Arquitectura de Ordenadores, Silvia Alayón, que destacó la importancia de poder controlar un ordenador mediante la vista: “Hay aplicaciones que benefician, sobre todo, a personas con dificultades de movilidad”. Del mismo modo, sentenció que una manera “divertida” de conseguirlo es estimular los ojos jugando a videojuegos especializados para todas las edades.

A continuación, la ingeniera y responsable del Grupo de Ingeniería Eléctrica y Bioingeniería, María de la Peña Fabiani Bendicho, presentó un proyecto de fin de carrera sobre un casco que emite señales eléctricas que posibilitan averiguar la edad de las personas o incluso si tienen alzheimer, traumas o enfermedades. Asimismo, puntualizó que se está llevando a cabo un trabajo que consiste en utilizar esas manifestaciones cerebrales para controlar una silla de ruedas. Seguidamente señaló: “Si les gusta algo, no dejen de hacerlo por ser una chica”.

La arquitecta y componente del Laboratorio de Fabricación Digital de la ULL (FABLAB), Dámari Melián, aseguró que desde el instituto tenía muy claro a qué dedicarse pese a que “era una carrera de hombres”. Además, explicó cómo se desarrolla la labor de diseño e impresión 3D.

Para finalizar, la ingeniera e investigadora del proyecto Wooptix, Ángela Hernández, habló sobre las cámaras de visión plenóptica, que dan la posibilidad de jugar con el enfoque de una imagen, una vez sacada.

Los estudiantes contaron con cinco minutos para presentar una serie de estudios tecnológicos ante un jurado. Se organizaron también varios talleres relacionados con la robótica, el desarrollo de aplicaciones para móviles y de páginas web o el diseño 3D. La cita llegó a su fin con la entrega de premios.

Se inauguran las II Jornadas de Ingeniería

Ingeniería y Arquitectura Texto:

El vicerrector de Investigación de la Universidad de la Laguna (ULL), Francisco Almeida, inauguró ayer las II Jornadas de Ingeniería Industrial, Informática y Medioambiental. Este evento se celebró en el Aula Magna de la Secciones de Física y Matemáticas con el objetivo de difundir los proyectos científicos de la comunidad ingeniera.

Tras la buena acogida que tuvo la primera edición de este proyecto, nuevos colaboradores se sumaron con entusiasmo para repetir la experiencia. La apertura de los actos y la presentación previa de los expertos corrió a cargo de Almeida y de Ernesto Pereda, director de la Escuela de Doctorado y Postgrado de la ULL. Este último recalcó que la iniciativa de divulgación no solo está enfocado a los alumnos del centro que dirige, sino que incluso pretende alcanzar a los estudiantes de grado.

Las distintas conferencias que tuvieron lugar ayer a lo largo de todo el día, se dividieron en cuatro bloques. Todos ellos con una temática muy heterogénea centrada tanto en la Ingeniería, como en la Informática, la Biología o el medioambiente. Así, diversos catedráticos, doctores, profesores y científicos compartieron con los asistentes sus experiencias.

La exposición de los trabajos y tesis de los ponentes estuvo acompañada, además, de la propuesta de nuevas posibles líneas de estudio para los futuros investigadores de la sala. Animaron a los presentes a que solicitasen las ayudas ofrecidas por la Escuela Doctorado para desarrollar futuras ideas. Finalmente alentaron a los jóvenes a que no tuvieran miedo y que se arriesgaran a abordar nuevos proyectos.

‘Women Techmakers’ regresa a la Universidad de La Laguna

Ingeniería y Arquitectura Texto:

Estudiantes de Educación Secundaria, Bachillerato, la comunidad universitaria y el público externo a la institución podrán disfrutar de Women Techmakers (WTM). Será el próximo 24 de marzo entre las 9.00 y las 13.30 horas en el Salón de Grados de la Escuela Superior de Ingeniería y Tecnología. Se trata de un evento organizado por la Universidad de La Laguna, con el soporte de Google.  Tiene como objetivo mostrar el trabajo realizado por la mujer en el campo de las ingenierías y fomentar el ingreso en el mismo.

Pertenece a la programación del Día Internacional de la Mujer y ha sido ideado por el colectivo femenino Tech&Ladies. El programa contará con la participación de grupos de investigación, como el grupo de Criptología de la ULL (CryptULL), entidades y empresas en forma de stands y cursos de formación. Además, tendrán cabida numerosas charlas divulgativas que aproximarán al alumnado al diseño o la impresión 3D y talleres enfocados al desarrollo de aplicaciones, páginas webs o robótica.

Tech&Ladies pretende acercar a los alumnos y al resto de la sociedad los problemas a los que se enfrentan las académicas cuando lidian con el mundo que rodea la tecnología. Además, exponen sus soluciones, métodos de enseñanza y fomentan el desempeño mujeril de carreras ligadas al sector técnico. Así, aseguran que este grupo “propone dar visibilidad a las mujeres que trabajan en tecnología rompiendo con el paradigma actual”.

La Asociación de Jóvenes Investigadores de Canarias celebra su II congreso

Ingeniería y Arquitectura Texto:

La comunidad universitaria tendrá la oportunidad de asistir al II Congreso de Jóvenes Investigadores de Canarias que se celebra el 27 y 28 de abril. Tendrá lugar en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Informática de la ULL. Además, está organizado por la Escuela de Doctorado y Estudios de Posgrado de la institución y la Asociación de Jóvenes Investigadores.

Para poder asistir a esta reunión será necesario completar un formulario de inscripción cuyo plazo finaliza el 25 de marzo. El evento incluye un foro en el que se tratarán temas de interés para el alumnado cuyo objetivo es fomentar la investigación y divulgación. Por otro lado, también se constituirán dos mesas redondas que abordarán asuntos de temática actual y sesiones plenarias.

Habrán pósteres y comunicaciones científicas que abordarán distintas áreas de investigación: Bioquímica, Geografía, Filología, Psicología, Química, Astrofísica o Educación entre otras. El programa de la asamblea cuenta con exposiciones orales desde arte y humanidades hasta campos como la ingeniería o ciencias de la salud.

El Colegio de Ingenieros Técnicos Industriales se presenta en la ULL

Ingeniería y Arquitectura Texto:

Antonio Miguel Rodríguez Hernández, decano del Colegio Oficial de Graduados e Ingenieros Técnicos Industriales de Santa Cruz de Tenerife (COITITF), presidió una conferencia ayer martes 14 de marzo en la Universidad de La Laguna. En ella explicó la labor de su escuela y las posibilidades que oferta a los futuros egresados.

La charla se dirigió principalmente a los alumnos de Ingeniería Química Industrial,  aunque también acogió a los otros dos grados industriales impartidos en el edificio de la ESIT. Se celebró al mediodía, en la franja horaria dedicada al POAT para los que actualmente cursan cuarto.

En ella recalcó la tendencia positiva que ha tenido la institución con el paso del tiempo: “Siempre hemos conseguido que haya más gente que el año anterior”. Asimismo, en lo referido a la formación destacó que existen varias alternativas que sus integrantes pueden disfrutar: desde actos y eventos sociales a charlas y ponencias educativas, tanto online como presenciales.

Con respecto al mundo laboral, Rodríguez indicó que “pertenecer al Colegio supone tener acceso a las ofertas de trabajo que se difunden a través de circulares”. A esto añadió que también permite “poder utilizar la plataforma proempleoingenieros.es, que es un metabuscador regional, nacional e incluso mundial”.

Además, subrayó que más de 300 empresas lo usan para buscar trabajadores potenciales y el pequeño coste de inscribirse en la escuela y disfrutar de sus servicios, 144 euros al año. Todo ello, unido a la necesidad que tienen los titulados de estas carreras técnicas de colegiarse para poder ejercer.

Anchieta acogerá unas jornadas sobre el lenguaje de Guido van Rossum

Ingeniería y Arquitectura Texto:

La alumnos de la Universidad de La Laguna y el público externo a la institución podrán asistir al Pyday Tenerife, un evento dedicado al lenguaje de programación Python. Se celebrará durante la jornada del día 11 de marzo en el Edificio de Servicios al Alumnado de Anchieta. Es una actividad organizada por Python Canarias, grupo consolidado de estudio, la ULL y la Oficina de Software Libre de la institución.

Esta es una lengua de programación que se basa en códigos legibles de interpretación creada por Guido van Rossum. Los estudiantes que accedan al curso podrán obtener 1 crédito ECTS, pues la iniciativa formativa está integrada en el catálogo oficial de actividades universitarias del presente curso.

El programa incluye un compendio de talleres y charlas entre las 9.00 y las 20.30 horas. Entre ellos destacan seminarios de control de cámaras, visión artificial o las Matemáticas y Python. Además, se ofrecerán coloquios sobre diferentes vertientes informáticas basadas en él.

Elena Marrero Méndez, ingeniera informática, impartirá un taller sobre el framework web que fomenta un desarrollo rápido y el diseño limpio y pragmático: Django. “No es imprescindible saber programar en Python para entender y poner en práctica el Django”, admite. Según Marrero, el objetivo de esta iniciativa informativa es “poner en práctica nuevas tendencias, estudiar las mejoras de los sistemas y sobre todo renovarnos”.

Los organizadores del evento llevan desde 2001 celebrando reuniones con desarrolladores de este sistema para compartir experiencias, descubrir hallazgos escondidos en la codificación informática y dar visibilidad a “su lenguaje favorito”. La reunión de estudiosos de este tipo de programación en España, PyConES, acogió en 2016 a siete empresas asistentes desde Tenerife y este año se espera un aumento significativo.

Enrique Rodríguez de Azero: “Las energías renovables son una inversión”

Ingeniería y Arquitectura Texto:

La Escuela Superior de Ingeniería y Tecnología y el Colegio Oficial de Graduados e Ingenieros Técnicos Industriales de Santa Cruz de Tenerife (COITITF) organizaron las Jornadas de Ingeniería Industrial que acogió la Universidad de La Laguna durante el día de ayer. El evento celebrado en el Aula Magna del edificio de Física y Matemáticas se suma a los actos de celebración del patrón de la Escuela de Ingeniería Industrial, D. Agustín de Bethencourt y Molina.

La actividad fue presentada por Antonio Miguel Rodríguez Hernández, decano del COITITF, quien las describió como un ejemplo para conocer la realidad de las energías renovables en Canarias  y aprender de sus deficiencias. A pesar de todas las oportunidades con las que cuenta Canarias en lo que a la producción de energía se refiere, Rodríguez admitió que “nos hemos quedado atrás”.

El programa también contó con una ponencia ofrecida por Enrique Rodríguez de Azero, presidente de la Asociación Canaria de Energías Renovables (ACER). En la intervención, titulada La Eólica y la fotovoltaica en Canarias ¿Realidad para cuando?, expuso que en el Archipiélago las renovables “no son un gasto sino una inversión”. Actualmente, la isla con mayor cobertura de energía fotovoltaica es Tenerife con 100 megavatios de potencia instalada. Aún así, el ponente aseguró que queda mucho por hacer.

Las energías renovables en nuestra región  (y en el resto del país) son un desarrollo necesario y urgente que ofrece numerosos beneficios, entre ellos destacan la independencia energética y la lucha contra el cambio climático. La inversión en fuentes renovables de energía en la comunidad canaria juega un papel fundamental en términos comerciales pues la dependencia insular del exterior disminuiría considerablemente.

Transmisores de información del futuro

Ingeniería y Arquitectura Texto:

Silvestre Rodríguez, profesor y miembro del grupo de investigación de Comunicaciones, comunicaciones ópticas, adquisición de datos y telemetría de la Universidad de La Laguna, estudia los sistemas que utilizan la radiación  infrarroja y la luz para transmitir información en un proceso denominado comunicaciones ópticas no guiadas.

Rodríguez, docente del departamento de Ingeniería Industrial, los describe como “un producto comercial real”. Un ejemplo de ello son los mandos a distancia, que envían  datos empleando infrarrojos que se envían a un receptor la televisión.

Los primeros estudios sobre este tipo de comunicaciones se centraron en indagar cómo se podía transferir contenidos a través de radiación infrarroja. A día de hoy, tras la aparición y comercialización de las lámparas LED de iluminación, los grupos de investigación han conducido sus esfuerzos a hacer llegar información a través del espectro electromagnético visible.

Y es que estas bombillas poseen una gran ventaja, además de emitir una señal lumínica, pueden ser utilizadas para propagar contenidos. No obstante, Rodríguez asegura que “las comunicaciones ópticas inalámbricas no van a suplir a las de radiofrecuencia”.  Sino que al contrario, “funcionarán como una alternativa más que coexistirá con las otras”. Esta nueva tecnología ya se conoce como Li–Fi. El acrónimo, ingeniado por el profesor de Tecnología móvil de la Universidad de Edimburgo Harald Haas, resulta del término inglés light fidelity, utilizado para clasificar los sistemas inalámbricos rápidos y de bajo coste que transmiten a través de haces luminosos.

Este grupo de investigación colabora con otros científicos de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y de la Politécnica de Madrid. Su objetivo principal se basa en mejorar las transmisiones a través de la luz y descubrir futuros campos de aplicación. Con el avance de las nuevas tecnologías y de la ciencia es cada vez más fácil encontrar campos en los que utilizar comunicaciones ópticas no guiadas, como es el caso de la domótica, las comunicaciones entre vehículos o máquinas y en entornos sanitarios.

La Laguna acoge una reunión con empresas europeas de impresión 3D

Ingeniería y Arquitectura Texto:

El grupo de investigación de Nano y Microingeniería de Materiales de la Universidad de La Laguna, dirigido por Juan Carlos Ruiz-Morales, ha celebrado recientemente en la Sección de Química de la Facultad de Ciencias, una reunión con varias empresas europeas de tecnología de impresión en 3D. El encuentro forma parte de la coordinación del proyecto europeo titulado Cost-effective and flexible 3D printed SOFC stacks for commercial applications, cuyo acrónimo es Cell3Ditor y está dotado con más de 2,1 millones de euros.

Según el investigador principal de este proyecto de la ULL, Juan Carlos Ruiz-Morales, la intención es aprovechar la versatilidad de la impresión 3D para fabricar pilas de combustible a gran escala. Ello permitirá mayor flexibilidad del producto, simplicidad de la fabricación y una reducción significativa del tiempo necesario para introducir un producto en el mercado comercial, gastos de material, costes de inversión e impacto ambiental. De hecho, el proyecto propone reducir en un 54 % los costes de producción con respecto a las tecnológicas actuales.

El proyecto engloba toda una serie de tareas, ordenadas como paquetes de trabajo, que deben ser coordinados para su adecuado desarrollo. La reunión acogió a los diferentes miembros participantes del consorcio europeo Cell3Ditor, que incluye a empresas internacionales y centros de investigación tecnológicos de diferentes países europeos con experiencia en diseño e impresión 3D y fabricación e integración de dichos sistemas 3D y control de calidad.

Además del grupo de Nano y Microingeniería de Materiales, participaron en el encuentro:

De Francia, la empresa 3DCeram, con amplia experiencia en impresión 3D industrial y colaborador del ejercito Francés.e Dinamarca, Danmarks Tekniske Universitet (DTU), con más de 20 años de experiencia en nanomateriales cerámicos, fue la primera institución en probar el concepto de impresión 3D de pilas de combustibles.

De Reino Unido: Promethean Particles LTD, con experiencia en la fabricación de nanodispersiones para inkjet printing.

De Suiza, SAAN Energi AB, con experiencia en integración de sistemas energéticos y control de calidad.

De Holanda, HyGear Fuel Cell Systems B.V., especializada en integración de sistemas energéticos, especialmente pilas de combustible. La empresa española de procesado industrial FAE.

Y el Catalonia Institute for Energy Research (IREC), como coordinador de este proyecto y con experiencia en la fabricación de estructuras 3D jerárquicas cerámicas.

Ingeniería y Tecnología celebra su segundo congreso de estudiantes

Ingeniería y Arquitectura Texto:

La Escuela Superior de Ingeniería y Tecnología de la Universidad de La Laguna celebrará los días 30 de noviembre y 1 de diciembre su II Congreso de Estudiantes de Ingeniería Informática de la Universidad de La Laguna (CESINF). Su principal objetivo es promover la participación del alumnado de esta disciplina en un foro de intercambio de ideas y el fomento de una cultura basada en la calidad, la innovación y el compromiso con la sociedad.

Los estudiantes han organizado charlas, presentación de ponencias y la realización de distintas actividades paralelas, dirigidas a sus propios compañeros, al profesorado, a egresados de la escuela y en general a profesionales e investigadores del campo de las tecnologías.

El acto inaugural se celebrará a las 9.00 del día 30 de noviembre; a las 11.15, el profesor de la Sección de Ingeniería Informática de la ULL Jesús Torres dictará la conferencia inaugural: Deep Learning: una Guía de Iniciación a Skynet.

De esta segunda edición de CESINF cabe también destacar la actividad dirigida a estudiantes de secundaria encaminada a fomentar la vocación tecnológica desde las etapas previas a los estudios universitarios, y dar una visión en primer plano de los estudios impartidos en la Escuela. En ella se ha contado con la participación de grupos de estudiantes de Secundaria de los IES Andrés Bello, IES Geneto e IES Tacoronte-Óscar Domínguez.

También se ha incluido en el programa una actividad paralela sobre el desarrollo de videojuegos que dará la oportunidad de conocer de primera mano las experiencias de profesionales de sector.

Desarrollan un sistema para la automatización de sillas de ruedas

Ingeniería y Arquitectura/Universidad Texto:

Dos investigadores vinculados a la Escuela Superior de Ingeniería y Tecnología de la Universidad de La Laguna, Javier Hernández Aceituno y Rafael Arnay del Arco, han desarrollado métodos que permiten mejorar la fiabilidad de los sensores de bajo coste y así suplir sus carencias. Este trabajo supone un gran progreso en el campo de la robótica móvil, donde los responsables del proyecto han aplicado un sistema de detección de movimiento comercial a la automatización de sillas de ruedas para que éstas se puedan desplazar de forma autónoma por entornos cotidianos.

El dispositivo de detección que han escogido para ello es el modelo Kinect de Microsoft, correspondiente a la consola de videojuegos X-Box One. El funcionamiento de este sensor se basa en la emisión y recepción de luz infrarroja para calcular de forma precisa la distancia a los objetos en un rango cercano.

Los responsables del proyecto comentan que “este trabajo implica una reducción del coste de desarrollo y un aumento en la seguridad de los dispositivos”. En el caso de las sillas de ruedas supondrá “una rápida integración de las mismas en la sociedad, lo que beneficia particularmente a aquellas personas que sufran de movilidad reducida”.

Detección de obstáculos en un entorno


El principal objetivo de la investigación está relacionado con la detección de obstáculos en un entorno, así como su localización tridimensional en el mismo, de tal manera que un prototipo robótico pueda navegar de forma segura y libre de colisiones. Hernández y Arnay comentan que “existe una gran cantidad de dispositivos capaces de realizar esta tarea, pero la mayoría son imprecisos, como las cámaras tradicionales, o muy costosos, como los que se sirven de tecnología láser”.

Los responsables del proyecto apuntan que “su uso en exteriores había sido descartado hasta ahora, debido a su corto alcance y su sensibilidad a la radiación infrarroja del sol”. Sin embargo, los investigadores han desarrollado una forma para procesar los datos a través de la cual se permite detectar obstáculos en un rango de cuatro metros, incluso bajo luz solar directa, y superando en muchas ocasiones las capacidades de sensores más costosos.

“La dominación robótica en el Mundo es un mito fácil de desarticular”

Ingeniería y Arquitectura/Universidad Texto:

Cuando Alan Turing se planteó en la mitad exacta del siglo XX si los ordenadores podrían pensar, la actualidad era un lugar demasiado lejano. En 1956, cuando John McCarthy creó el término “Inteligencia artificial” (IA), la realidad en la que hoy existimos estaba mucho más cerca.

No pasa un solo día sin que hagamos uso de un teléfono móvil, ordenador o tableta, todos ellos herramientas que imitan de forma automática nuestras capacidades y que simplifican en cuestión de segundos nuestro trabajo. Roberto Marichal, profesor de Ingeniería Informática y de Sistemas, investiga sobre esta área del conocimiento que atañe al progreso y modificación de la tecnología. En concreto, se encarga de la Neurodinámica, rama científica que estudia los comportamientos de las redes neuronales propias del ser humano y que pueden incluirse de manera artificial en los programas con estructuras de entrada y salida de señales. Asegura que “muchas veces no se sabe por qué funcionan las redes”, y es, precisamente, el análisis del dinamismo, de los puntos estables y de las posibles potencialidades lo que hace posible que las máquinas puedan realizar tareas como nosotros.

La inteligencia artificial va más allá de que un programa pueda hacerse pasar por un hombre y responder las preguntas que le hacemos a Google. Su aplicación a la Neurofisiología permite avances científicos como descubrir la presencia de una enfermedad en el organismo humano mediante el estudio de las señales neuronales. Los sistemas inteligentes revolucionarios de los años noventa del siglo XX son capaces de identificar rostros en los aeropuertos, autoguiar un coche para que aparque solo o realizar predicciones en la bolsa.

Más de 19 años de investigación le han valido a Marichal para saber a ciencia cierta que esta rebelión tecnológica no supone un peligro para las personas, sino una ayuda. La dominación robótica en el mundo es un mito fácil de desarticular: el margen de error en el que vivimos se aplica también a los sistemas informáticos que nos simulan. “Las máquinas pueden dar datos erróneos, por lo que son meras ayudantes de los profesionales que las controlan. No se puede sustituir el cerebro humano”, sentencia el profesor.

Rodríguez Castells investiga los modelos ‘Building Information Modeling’

Ingeniería y Arquitectura/Universidad Texto:

Raúl Rodríguez Castells, bajo las directrices de la profesora e investigadora del Departamento de Técnicas y Proyectos en Ingeniería y Arquitectura de la ULL, Norena Martín, está desarrollando su tesis doctoral en lo que se conoce como modelos BIM (Building Information Modeling).

Durante las últimas décadas, se han producido desarrollos tecnológicos importantes que han modificado sustancialmente la forma en que vivimos. Sin embargo, la construcción, siempre ha sido muy lenta en adaptarse y cambiar en consonancia con los avances de la tecnología. Building Information Modeling es una de las tendencias más prometedoras en la industria de la arquitectura, ingeniería, construcción y mantenimiento (AEC/O) y supone una ruptura con las metodologías tradicionales. BIM, subraya Raúl Rodríguez, representa un nuevo paradigma en la industria AEC/O, que favorece la integración de las funciones de todas las partes interesadas en un proyecto

En los próximos años, subraya Rodríguez Castells, existe la previsión de impulsar el uso del BIM a nivel nacional implicando a todos los actores del sector, públicos y privados. En España, el Cabildo de Tenerife ha sido pionero, siendo la primera administración pública, en  el año 2011, en incluir en un pliego de prescripciones técnicas de particulares del contrato para la redacción del proyecto básico y de ejecución.

La diferencia de este nuevo sistema con los existentes anteriormente radica en la información. Todo lo que se modela tiene una información asociada. Muchos trabajos hablan ya del Big Data de la Construcción.

Raúl Rodríguez, que se encuentra en el primer año de su tesis doctoral, está redactando en este momento la propuesta de su investigación que consiste en “la tecnología BIM enfocada a la gestión del mantenimiento de edificios”. En ella plantea la idea de aprovechar la información asociada que ofrece el sistema para el mantenimiento de edificios, más allá de la mera creación y construcción del inmueble.

Absorbedores de CO2: un sistema para ayudar al calentamiento global

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Fernando Pinacho Cristósomo, investigador contratado en IUBO-ULL (Instituto Universitario de Bio-Orgánica), ha presentado el trabajo que está realizando acerca de cápsulas covalentes como contenedores de CO2 en la Facultad de Química de la Universidad de La Laguna.

En este estudio está analizando la porosidad de los materiales, siendo esta la capacidad que poseen para absorber líquidos o gases como el CO2. Según el experto, lo importante es “la estrategia que se emplee”. En su caso, se ha centrado en el espaciado (en los gases, muy extenso) y ha añadido aromáticos, un compuesto orgánico y cíclico que aporta una mayor estabilidad.

Pinacho también ha tratado la importancia del calentamiento global y el ligero aumento del consumo de gas natural “mucho más respetuoso para la naturaleza”, dice. Además, asegura que “ la película de Hollywood, El día de mañana, no dista tanto de la realidad”. Y es que, según los datos que ha aportado, se consume mucho más CO2 que energías renovables. En el año 2100, la temperatura habrá aumentado 4 grados respecto a la era preindustrial si no se actúa a tiempo.

Para el investigador, la importancia radica en sustituir los combustibles fósiles por nuevas energías y que el ciudadano colabore “a través de un sencillo y eficaz método, como es el reciclaje”. También indicó que la isla de Tenerife se puede convertir  en un referente en sostenibilidad a nivel nacional. Tras su visita al PIRS en el sur de la Isla, comprobó que este paraje de separación de residuos “contribuye más de lo que la gente piensa al medioambiente”, señala.

El científico subrayó en la ronda de preguntas que, el éxito de un arquitecto molecular, radica en “ser constante, porque no es una tarea sencilla la que se está llevando a cabo”. Para él, lo más viable es un método empresarial, rápido, barato. “Y esto es investigación básica, de aquí a un salto industrial hay un proceso complejo de por medio”, concluyó.

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