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Ciencias

Lucas Pereira, viajando en el tiempo a través de las matemáticas

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Lucas Pereira, alumno de cuarto del grado de Física de la Universidad de la Laguna, fue el protagonista del último fisquito. En él, nos planteó la pregunta Do you speak Mathematics?  Título de su exposición presentada el miércoles 18 de octubre, en el Aula Magna de las Secciones de Física y  de Matemáticas. En diez minutos dio una charla sobre los diferentes sistemas de enumeración que existen.

Pereira comenzó con las diferencias existentes entre las numeraciones utilizadas en China, Mesoamérica, la antigua Mesopotamia y Europa, hasta llegar a exponer la evolución producida en los dígitos. Esta empezó a partir de los utilizados por los árabes en España, tras la conquista musulmana, y extendiéndose por todo el antiguo continente mientras sufrían numerosos cambios.

Para explicarlo, el ponente utilizó la metáfora de una máquina del tiempo. Con esto situó al público en los diferentes lugares y épocas que fue nombrando. Además, asignó a cada diapositiva los dígitos de los diferentes sistemas numéricos que explicaba en ellas.

De este modo empezó desde la Dinastía Shang. Con una pequeña historia mostró que incluso “la forma en la que se cuenta con los dedos en China es diferente a la que estamos acostumbrados”. A continuación, expuso el sistema mesoamericano, el cual se trata de una numeración vigesimal, a diferencia del mesopotámico que utiliza el método sexagesimal basado en la astronomía.

A pesar de las grandes diferencias que existen entre los sistemas numéricos, Pereira terminó su exposición planteando que estos pueden ser clasificados según diferentes factores como “los numerales que se utilizan, la base o si son posicionales o no”. Concluyendo con que “los sistemas de enumeración no son iguales ni para todos, ni para siempre”.

Clara Grima persigue al ‘conejo blanco’

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El coloquio científico “Sigue al conejo blanco” se desarrollará este viernes 20 de octubre en el Aula Magna de las Secciones de Matemáticas y Física de la Universidad de La Laguna. La actividad dirigida por Clara Grima, presidenta de la comisión de divulgación de la Real Sociedad Matemática Española, comenzará a las 12.30 a.m. y tendrá una hora de duración. El seminario expondrá un enfoque más lúdico sobre el estudio de este ámbito científico.

Según la ponente, a las Matemáticas les gusta jugar y cuando jugamos nos gusta ganar. En la búsqueda de la estrategia para conseguir la victoria, nos toparemos con el “conejo blanco” que nos descubrirá las maravillas de la ciencia de los números. Grima es doctora en Matemáticas y profesora titular del área de Matemáticas Aplicada de la Universidad de Sevilla. El 15 de junio de este mismo año, fue galardonada por La Confederación de Sociedades Científicas de España con el premio a la Difusión de la Ciencia 2017 por su continua labor en este área del conocimiento.

Con esta actividad de divulgación, Grima continúa los múltiples esfuerzos que ha realizado en esta línea: nutre continuamente su blog Seispalabras; ha participado en el programa Órbita Laika de la 2 de Televisión Española en varias ocasiones y colabora en el espacio No es un día cualquiera de Radio Nacional de España. Además, escribe ocasionalmente para los medios digitales eldiario.es y Naukas. Todo ello para aprovechar cada oportunidad de la que dispone para hablar de lo entretenidos e interesantes que pueden resultar los números.

Fuente de la imagen: Twitter de Clara Grima (@ClaraGrima)

 

Campus América muestra los últimos avances en Geoarqueología

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Carolina Mallol es la investigadora principal del proyecto Paleochar de la Universidad de La Laguna. Su propuesta innovadora de aplicar técnicas de química orgánica a los yacimientos arqueológicos le hizo acreedora de una financiación de dos millones y medio de euros por parte de las instituciones europeas. Dentro de Campus América, dirige el seminario Current Topics in Archaelogy, en el que pretende mostrar, sobre todo a los estudiantes, los últimos avances en esta disciplina.

En su intervención, Mallol explicó ayer lunes, 16 de octubre, los últimos avances en el método de investigación en arqueología, mientras que el resto de charlas presentaron los datos arqueológicos más novedosos que están saliendo tanto sobre el mundo de los neandertales como sobre el del Egipto antiguo.

La ponente explicó que la geoarqueología implica un enfoque y la aplicación de unas tecnologías que pueden aportar novedades sorprendentes sobre el Paleolítico: “Cada mes tenemos algún avance importante porque en esta disciplina se está viviendo lo mismo que en microbiología con la invención del microscopio: ahora somos los arqueólogos quienes estamos mirando hacia lo microscópico en los yacimientos. Estamos abriendo una caja de Pandora que no sabemos hasta dónde va a llevarnos”.

El proyecto Paleochar está en plena fase de investigación. Ya ha sido consolidado el laboratorio, que está a pleno funcionamiento, y el equipo está al completo y trabajando con intensidad. “Tenemos nuestros primeros datos y estamos preparando publicaciones que verán la luz en poco tiempo. Se trata de una gran oportunidad para mostrar al alumnado qué tipos de investigación se están desarrollando en arqueología hoy”, destacó.

“El conocimiento científico es universal y cuanto más trabajemos con personas de todo el mundo, mejor para todos”


En opinión de Mallol, la arqueología es un ejemplo muy claro de que la humanidad necesita las “ciencias duras”, dijo, porque los datos de los que nos alimentamos provienen muchas veces de ahí, de las matemáticas o de la física, por ejemplo. La ciencia es también, al igual que su disciplina, más internacional. Al respecto, dijo que “el mundo está globalizado y todos estamos conectados; esto ha resultado ser positivo para la investigación, la ciencia se está beneficiando de esta interconexión, porque el conocimiento científico es universal y cuanto más trabajemos conjuntamente con personas de todo el mundo mejor para todos”, aseguró.

Continuó afirmando que “en arqueología es muy común contar con estos equipos internacionales, desde el trabajo de hasta el laboratorio, donde son necesarios diferentes especialistas, que pueden proceder de diferentes países, que colaboran en un mismo proyecto”.

Además, la investigadora participó en el seminario Gil Tostevin, de la Universidad de Minnesota (Estados Unidos), que ha dedicado su carrera a estudiar el Paleolítico medio y, particularmente, la transmisión del medio al alto Paleolítico. Se ha centrado en la transmisión de la cultura de la piedra al conocimiento de otros materiales.

El egiptólogo Marcelo Campagno, de la Universidad de Buenos Aires, también presente en el seminario, ha trabajado mucho en historia comparada, midiendo los mecanismos que han marcado la evolución de las civilizaciones primitiva.

Finalmente, Miguel Ángel Molinero, egiptólogo de la Universidad de La laguna, mostró a los estudiantes varias de sus investigaciones en curso en el país norteafricano.

‘Matemáticas, ¿para qué os quiero?’

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La conferencia Matemáticas, ¿para qué os quiero? tendrá lugar el próximo jueves 19 de octubre en el Aula Magna de Física y Matemáticas en horario de 10.00 a 13.00 horas. La actividad está organizada por esta Sección de la Facultad de Ciencias de la Universidad de La Laguna y la Unidad de Cultura Científica e Innovación universitaria a través del Programa de Acciones para el Fomento de las Vocaciones Científicas y Profesionales del alumnado de la isla de Tenerife.

El objetivo principal del acto es divulgar el conocimiento de los jóvenes y orientar a los posibles estudiantes de esta rama a desarrollar esta vocación, para así, conseguir animarlos y a la vez demostrarles las múltiples salidas que tiene estudiar dicho Grado. Por ello, la actividad está dirigida al alumnado de 3º y 4º de la ESO y Bachillerato.

La ponencia correrá a cargo de Clara Grima, profesora de la Universidad de Sevilla, conocida por su gran trabajo en divulgación científica. A lo largo de su trayectoria ha participado en programas televisivos de divulgación como Órbita Laika de la 2TVE, además posee un blog relacionado con las matemáticas y colabora habitualmente en periódicos nacionales.

En la actualidad, ocupa el cargo de Presidenta de la comisión de divulgación de la Real Sociedad Matemática Española, y recibió el premio a la Difusión de la Ciencia 2017 que otorga la Confederación de Sociedades Científicas de España.

Álgebra y Geometría, en Campus América

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La Facultad de Ciencias de la Universidad de La Laguna acoge mañana viernes, 13 de octubre, la Jornada iberoamericana de Álgebra y Geometría. La actividad, incluida dentro del proyecto Campus América, será abordada por dos grupos de la institución académica e investigadores de Suramérica. El desarrollo de la jornada tendrá lugar en la Sección de Matemáticas y Física, desde las 9.30 horas de la mañana hasta las 19.30 de la tarde. La programación incluye ocho ponencias distribuidas a lo largo del día: cuatro en el programa de mañana y cuatro en el de tarde.

El principal objetivo del encuentro es abordar diferentes temáticas relacionadas con la investigación en Geometría Diferencial y Algebraica, además de explorar las distintas aplicaciones a la Física o a la Teoría de Códigos.

El ciclo de conferencias lo impartirán los grupos de investigación Geometría Diferencial y Mecánica Geométrica y Geometría Algebraica de la ULL, además de cuatro investigadores iberoamericanos: Hernán Neciosup Puican de Perú, Alejandro Cabrera y Mauro Fernando Hernández Iglesias de Brasil y Santiago Capriotti de Argentina.

 

La gestión sostenible del medio marino, un reto para el planeta

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“El medio marino está sufriendo grandes presiones, tanto por parte de la ejercida por el hombre como por los efectos del cambio climático”, por lo tanto es un objeto de estudio de total actualidad, aseguró el director del Máster de Biología Marina de la Universidad de La Laguna, Alberto Brito, que fue el encargado de la presentación de las jornadas Retos para el uso sostenible del medio marino que se desarrollan en el Campus América y que coordinan Covadonga Rodríguez, Natacha Aguiar y José Pascual de Soto.

“Las condiciones que podemos observar ahora en nuestro medio marino son muy diferentes a las que podremos apreciar en el futuro, por eso es importante atender al aprovechamiento sostenible de los recursos y a la conservación de la vida en este medio”, afirmó Brito, quien añadió que pese a que parezca lo contrario no se trata solo de un objeto de estudio único de las ciencias biológicas sino que entran en juego también, y de manera determinante, las ciencias sociales.

Las estrategias para el uso sostenible de los espacios marinos todavía hoy plantean interrogantes que serán abordados, si no todos parte de ellos, en este seminario. Por lo demás, la presencia de especialistas en la materia de universidades americanas servirá para “unir grupos de estudio y crecer en vínculos más fuertes con otras instituciones, así como ampliar redes en los programas de posgrado y doctorado”, indicó Covadonga Rodríguez, coordinadora de las jornadas.

Por su parte, José Pascual, coordinador del programa de doctorado en Derecho, Sociedad y Turismo, aclaró que toda la problemática marina solo es abarcable desde una “visión holística en la que se tengan en cuenta también factores sociológicos para un análisis completo de los problemas”, dada la implicación de diferentes grupos de actores en el uso y gestión de estos recursos.

Aprender de experiencias internacionales


Así, la finalidad de estas jornadas es aprender de experiencias internacionales en el campo de la gestión y mitigación de factores de impacto antropogénico sobre la biodiversidad marina. De esta manera, invitados del Instituto de Ecología y Ciencias Ambientales de la Universidad de la República del Uruguay, María Salhi y Martín Bessonart, expusieron nuevas perspectivas sobre la acuicultura y los peces de estuario.

Por su parte, Ratana Chuenpagdee, de la Memorial University of Newfounland en Canadá analizó las circunstancias de los cambios globales que se están dando en la pesca tradicional y artesanal.

Por último, las once reservas marinas de Canarias, que atesoran ya más de 30 años de historia de gestión, fueron objeto también de análisis, a cargo de Silvia Revenga e Isabel Tamia, ya que su interés pesquero constituye una herramienta eficaz para la regeneración de los recursos marinos incluso más allá de las zonas donde se ubican.

Pablo Máyer: “Las precipitaciones en Canarias son muy irregulares”

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El seminario La sensibilidad de los recursos naturales ante el cambio climático, organizado dentro del espacio del Campus América, trajo ayer martes 10 de octubre a la Sección de Biología, a personalidades del mundo de la geografía. Los diferentes ponentes invitados fueron Pablo Máyer, Camila del Río y María Victoria Marzol, los cuales presentaron sus teorías e investigaciones.

La conferencia de Pablo Máyer, profesor de Geografía Física de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria estuvo centrada en las variabilidades existentes en las precipitaciones dentro del contexto del cambio climático. “La precipitación en Canarias es muy irregular”, explicó Mayer. “Hay una gran diferencia entre unas islas y otras, comenzando por la intensidad y pasando por la desigualdad de la distribución espacial. Por otra parte, hay también irregularidad entre los años muy lluviosos y los muy secos”, afirmó.

El experto de la ULPGC dio por finalizada su exposición concluyendo que “Canarias necesita muchos años para hacer un estudio con una confianza del 95 % sobre la lluvia”.

El valor del mar de nubes


Camilo del Río, desde la Pontificia Católica Universidad de Chile, ilustró a los asistentes con su estudio relacionado con los ecosistemas de nieblas y bio-indicadores de cambio climático, en el desierto de Atacama. El chileno investiga la niebla en relación con la planta Tillandsia, más conocida como clavel del aire, además no establece relación entre sus estudios y la variabilidad con el cambio climático, sino con las condiciones naturales. Del Río terminó su presentación dejando una pregunta abierta: “¿Existe alguna relación con Canarias?”.

María Victoria Marzol, docente de la Universidad de La Laguna, complementó la ponencia previa y habló sobre el valor del mar de nubes en Canarias. Este elemento tiene un papel desbaratador, esa es la razón por la que en Las Palmas, por ejemplo, hace más calor en diciembre que en julio. Marzol llevó a cabo una investigación en la cumbre de Anaga, donde puso en contraposición el agua que se saca del mar de nubes y la que se saca de las precipitaciones. Con los datos recogidos, ha llegado a la conclusión de que este fenómeno proporciona una cantidad que es cinco veces mayor que la de las lluvias.

Una tarde enfocada a los retos para el uso sostenible del medio marino

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La Sección de Biología de la Universidad de La Laguna acogerá hoy, a partir de las 15.00 horas de la tarde, la jornada de Retos para el uso sostenible del medio marino. Esta actividad se encuadra dentro de las realizadas en el programa de la primera edición del Campus América. Este resulta esencial para el desarrollo de cualquier territorio costero, y más aún en el caso del archipiélago canario, rodeado por agua. A lo largo de este día se propondrán soluciones para paliar el impacto de las actividades humanas en los ecosistemas marinos.

La fórmula para lograrlo es aunar las experiencias de investigadores procedentes de distintos entornos geográficos. El programa, que se puede consultar en la web de la ULL, otorga 40 minutos a cada uno de los expertos. Así, durante la tarde se sucederán cinco intervenciones de temáticas tan diversas como: los retos y las perspectivas de las pesquerías de pequeña escala, la práctica sostenible de la acuicultura o la conservación de los cetáceos costeros.

Durante los próximos días continuarán los eventos destinados a tender puentes al conocimiento entre las distintas universidades que participan en la iniciativa. Estos abarcarán temas tan diversos como los culturales, los científicos de cooperación, la democracia y la gobernanza.

¿Cuándo podemos considerar que un número es interesante?

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Los alumnos que visitaron ayer el Aula Magna de la Sección de Física y Matemáticas pudieron disfrutar de la segunda entrega de la temporada de los fisquitos matemáticos. Gerardo Vargas, alumno de la Universidad de La Laguna, fue el artífice de esta exposición, cuyo título fue, que por sí solo ya prometía ser único, El fisquito más interesante.

El ponente comenzó contando una anécdota surgida en Londres a principios del siglo XX, que protagonizaban Godfrey Harold Hardy y su amigo hindú Srinivasa Ramanunjan, ambos matemáticos. Narró cómo el científico hindú pensaba que un número que vio en una matrícula de un coche, el 1729, era muy interesante, y Vargas explicó por qué.

La presión del reloj no impidió que Gerardo fuese capaz de exponer su teoría. Para ello, afirmó que todos los naturales son interesantes. Para él lo son aquellos en los que exista un subconjunto de números concretos, de los que el mínimo o el máximo, son dicho número.  Lo aclaró rápidamente con el ejemplo del número 2, al cual realizando su teorema ratificaba el resultado.

Vargas continuó su exposición proponiendo más ejemplos para la explicación de los números interesantes, llegando incluso al estudio de los números que algunos matemáticos consideran “aburridos”. Sin embargo, si se realizase lo estipulado en su teoría, “llegarían a un punto en el que se considerarían interesantes, por lo que  todos los números naturales lo son”.

Los fisquitos matemáticos descansan la semana que viene, ya que es festividad nacional, pero vuelven el jueves 19, con la ponencia titulada Do you speak Matemathics?, a cargo de Lucas Pereira, estudiante de Física.

 

Comienza el mini-curso ‘Introducción a la teoría de juegos no colaborativos’

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La sección de Física y Matemáticas de la Universidad de La Laguna celebrará esta semana diversas actividades pertenecientes al Plan de orientación y acción tutorial (POAT) 2016-2017. Una de ellas es el mini-curso Introducción a la teoría de juegos no colaborativos, que comenzará hoy jueves, 5 de octubre, de 16.00 a 18.00 horas. El taller se prolongará dos días más: mañana 6 de octubre y el próximo lunes 9 de octubre de cuatro a cinco y media de la tarde.

El evento, que tendrá lugar en el aula 18, será impartido por el profesor Carlos González Alcón, docente del Departamento de Matemáticas, Estadística e Investigación Operativa. En él se intentará buscar la relación entre tres conceptos aparentemente distintos y sin conexión alguna: la Guerra Fría, el póker y las leyes antifraude. Cada vez que unos individuos se relacionan entre sí con el objetivo de alcanzar cada uno sus propios fines se encuentran en lo que los matemáticos denominan un “juego”.

Este mini-curso de cinco horas mostrará las implicaciones de esta rama en campos como la Economía, la Sociología, la Política o la Biología.

Jornada Matemática por el 60 cumpleaños del profesor Domingo Chinea


La segunda actividad de la semana será una jornada matemática por el 60 cumpleaños del docente de la Sección, Domingo Chinea Miranda. El acto, que se prolongará durante todo el día en el Aula 5-6, tendrá dos bloques horarios (de 9.45 a 13.00 y de 15.00 a 17.00).

Las charlas, que correrán a cargo de profesorado de la Universidad, durarán 30 minutos. Después de la apertura le llegará el turno a la ponencia Energía de distribuciones generalizadas de José Carmelo González Dávila. La siguiente, titulada Casi-formalidad y variedades casi-sasakianas compactas, la expondrá Juan Carlos Marrero. Tras una pequeña pausa de media hora se sucederán tres conferencias: Positive solutions in the space of Hölder functions of a fractional thermostat model de Juan Rocha, Observaciones sobre las variedades casi contacto métricas de Francisco Martín-Cabrera y G-Fibraciones Lagrangianas de Edith Padrón.

Terminada esta primera parte de la cita, se retomará la acción a las tres de la tarde con el seminario de David Iglesias Cosymplectic Groupoids. Pondrán punto y final al acontecimiento José M García-Calcines con su exposición La categoría seccional relativa y la complejidad topológica monoidal y Manuel de León con una clase magistral llamada: Distribuciones características: una aplicación a la mecánica de medios continuos.

Eladio Romero ofrecerá este jueves una charla sobre el cambio climático

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El Aula Magna de Física y Matemáticas de la Universidad de La Laguna será el escenario en el que tendrá lugar este jueves 5 de octubre, la charla impartida por el docente Eladio Romero González. La ponencia titulada La​ ​planificación​ ​europea​ ​para​ ​la mitigación​ ​y​ ​la​ ​adaptación​ ​al​ ​cambio climático​ ​en​ ​entornos​ ​urbanos, comenzará a las 19.00 horas y tendrá una duración de cerca de dos horas con ronda de preguntas incluida.

La conferencia tratará diversos temas relativos a las variaciones medioambientales (olas de calor, lluvias irregulares…) en ciudades de Europa. Se hablará del Programa europeo de lucha contra el cambio climático, desde su perspectiva más general, hasta la contenida en el Pacto de los Alcaldes contra el cambio climático. Dentro de él se integran el plan de mitigación, a partir de los diagnósticos de referencia, y el de adaptación.

Romero González es doctor por la Universidad de Sevilla (Departamento de Ingeniería Química y Ambiental de la ETSI) y ha recibido varios premios relativos a esta rama. En 1983, obtuvo el Premio Medio Ambiente Ciudad de Sevilla y, en 1986, el II Premio Internacional para Jóvenes Investigadores de la Naturaleza, auspiciado por el Príncipe de Asturias, por sus investigaciones sobre Culturas tradicionales y conservación de la naturaleza ante la ampliación de la UE.

Actualmente es profesor de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de la Universidad de Sevilla, donde imparte docencia en Ingeniería Química, Ingeniería Industrial, Ingeniería Ambiental y en Ingeniería Civil. También actúa como Coordinador académico de la Cátedra INERCO de Riesgos Ambientales y Seguridad Industrial.

Ha sido designado como coordinador del plan de acción por la energía y el clima sostenibles y del plan de adaptación al cambio climático en Sevilla. Es miembro del comité técnico de la Red Española de Ciudades por el Clima de la FEMP y entre sus diversas publicaciones se destacan Bases para la implantación de las Agendas 21: aplicación al caso de Canarias (Colegio de Economistas de Tenerife, 2002), y Evaluación y gestión medioambiental para planes, programas y proyectos de ingeniería.

Regresan los ‘fisquitos’

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La Facultad de Ciencias de la Universidad de La Laguna vuelve a acoger los fisquitos, las pequeñas charlas de diez minutos relacionadas con la Ciencia de los números. Más que consolidados, y ya en su quinta temporada, regresaron al Aula Magna de las Secciones de Física y Matemáticas ayer, jueves 28 de Septiembre, con mucho ritmo y musicalidad de la mano de Judit Mendoza.

En una exposición titulada Hilando al infinito: videodanza y Matemáticas la profesora del Departamendo de Economía, Contabilidad y Finanzas mostró la relación entre el baile y las Matemáticas. Mendoza comenzó lanzando dos preguntas al público “¿Es posible crear arte utilizando las Matemáticas como herramienta? Y, ¿se puede enseñar esta Ciencia en el contexto del arte, teniendo la creación de una obra como fin?”.

A pesar de la presión del reloj, la ponente se ajustó a la perfección al tiempo establecido y demostró que la respuesta a ambos interrogantes es afirmativa. Así, expuso cómo participó en  2016 en la  creación de la primera videodanza  que “baila el infinito para la cámara”, Resquuintad zar Puitsimarchuit. En 2017 volvió a abordar el infinito con otro nuevo baile, Reploftid zap Pumsollablue. Esta vez, encripta mediante un algoritmo su poema al infinito, creando un nuevo idioma. Además utiliza los números primos y figuras geométricas fractales para crear la coreografía.

Los próximos fisquitos de la temporada no se quedarán atrás y continuarán planteando muchas otras cuestiones interesantes. Edith Padrón, la coordinadora de esta actividad, revela algunos de los próximos: El Fisquito más interesante presentado por Gerardo Vargas, alumno del Grado de Matemáticas; Do you speak Mathematics? a cargo de Lucas Pereira estudiante del Grado de Física y Mediciones por un tubo narrado por Antonio EFF-Darwich, profesor de la Universidad.

Investigadores de la ULL y Oxford publican conjuntamente en ‘Science’

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Con motivo del 50º aniversario de la publicación del libro The Theory of Island Biogeography, escrito por Robert H. MacArthur y Edward O. Wilson, que vino a significar la mayoría de edad de la Biogeografía, al pasar esta de ser una ciencia cualitativa meramente descriptiva a una ciencia cuantitativa con poder de descripción, la revista Science solicitó al ecólogo de la Universidad de La Laguna José María Fernández- Palacios y a Robert Whittaker, de la Universidad de Oxford, entre otros, una revisión del estado del conocimiento de esta disciplina.

Science se ha dirigido a estos profesores por el hecho de ser los autores del libro de Biogeografía Insular más citado y utilizado en la actualidad (Island Biogeography, Ecology, Evolution and Conservation, 2007), cuya segunda edición corresponde a  Oxford University Press. Los otros autores de la revisión publicada son Thomas J. Matthews, de la Universidad de Birmingham; Michael K. Borregaard, de la Universidad de Copenague; y Kostas A. Triantis, de la Universidad de Atenas.

En la revisión se hace especial hincapié en la progresiva transformación de la disciplina, en gran medida ayudada por el creciente desarrollo tecnológico (aplicación de técnicas moleculares, cartografía de los fondos oceánicos, reconstrucción de las oscilaciones marinas del Pleistoceno, datación absoluta de islas y montes submarinos, poder de computación…) desde modelos en los que prevalecía el equilibrio dinámico a otros en los que dominan los desequilibrios que ocurren en las islas (actividad volcánica, deslizamientos gravitacionales, regresiones y transgresiones marinas…), que se han mostrado más adecuados para interpretar correctamente los procesos evolutivos generados en las islas oceánicas.

El 80 % de las especies que se han extinguido desde la expansión europea por el mundo es insular


El trabajo repasa los avances recientes en la relación área-especies, el papel de las islas como refugios pleistocénicos de biota continental o el síndrome de la insularidad, haciéndose especial atención en el hecho de que cerca de un 80 % de las especies que se han extinguido desde la expansión europea por el mundo es insular, aunque las islas apenas supongan un 5 % del territorio emergido del planeta.

Finalmente, se proponen algunas líneas esenciales de investigación para el futuro, como cuantificar el impacto de los ciclos glaciares en las biotas insulares, usar las islas como modelos donde testar el impacto humano sobre la naturaleza o analizar los procesos ecológicos y evolutivos desde diferentes escalas de aproximación.

En concreto, Fernández-Palacios, como parte integrante del equipo desde hace más de una década, se encargó de la recopilación bibliográfica de los temas que domina (dinámica insular), del cálculo de las tasas de extinciones en islas y de la redacción de la parte ligada al impacto pleistocénico.

 

Feromonas sintéticas para reducir el uso de pesticidas en la agricultura

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La empresa Ecobertura, situada dentro del Instituto de Bio-Orgánica Antonio González de la Universidad de La Laguna, es la primera compañía de las Islas en generar feromonas sintéticas para reducir el uso de pesticidas convencionales en la agricultura. La Universidad ha impulsado el proyecto, que se pondrá en marcha en este próximo curso. En él, los universitarios canarios y la agricultura sostenible jugarán un papel primordial.

El principal objetivo es sustituir los fitosanitarios por métodos más ecológicos y sostenibles con el medioambiente, como es el caso de las feromonas. Estas, al contrario de los plaguicidas, son un método de control altamente específico, respetuoso con el medio ambiente y con la salud del agricultor y del consumidor final.

La química y la tecnología pueden reproducir el lenguaje de olores que los insectos utilizan para su comunicación


Para cumplir estas premisas, se diseñarán trampas más efectivas para polillas, las cuales permitan el monitoreo de las plagas, nuevos dispensadores de feromonas, además de intentar abaratar los costes de la síntesis de estos pesticidas.

Este plan innovador parte de la idea de que la química y la tecnología pueden reproducir el lenguaje de olores que los insectos utilizan para su comunicación, conocido como feromonas.

Asimismo, la iniciativa se ha orientado a aquellos universitarios de Canarias que estén familiarizados con las áreas de programación y desarrollo de aplicaciones móviles, Diseño, Biología, Ciencias Ambientales. También estará destinada a estudiantes interesados tanto en la actividad agrícola, como en el área de negocios. Todos ellos serán supervisados y guiados por un equipo de técnicos de innovación del Gobierno de Canarias.

Investigadoras de Lyon y la ULL abordan la caracterización de nuevos materiales

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La profesora Vittoria Pischedda, del Institut Lumière Matière de la Universidad de Lyon-1 Claude Bernard, ha realizado recientemente una estancia de una semana de duración en la Universidad de La Laguna para cerrar los detalles de una nueva publicación que está elaborando en colaboración con la profesora del Departamento de Física Silvana Radescu. Ambas llevan dos años colaborando en varios proyectos relacionados con la caracterización de nuevos materiales basados en el carbono.

Radescu explica que el origen de esta colaboración fue una estancia que realizó en 2015 en la Universidad de Lyon con una ayuda Salvador de Madariaga, gracias a la cual pudo establecer contactos con investigadores que desarrollaban líneas de trabajo comunes en el ámbito de los nuevos materiales.

Explicado de una manera muy sucinta, la tarea que la investigadora de la Universidad de La Laguna, especialista en Física de Materiales, tiene en este proyecto consiste en la validación y modelización de los resultados obtenidos de manera experimental en los laboratorios del centro de investigación francés. En ocasiones se puede abordar de manera opuesta: que Radescu proponga un modelo y este sea probado de manera experimental para verificar su validez.

Como explica Pischedda, en el laboratorio se somete al material carbónico a diferentes procesos, como, por ejemplo, la aplicación de presión a altas temperaturas, y también se incorporan átomos de diferentes elementos, con el fin de estudiar los cambios de estado y propiedades que estas operaciones pueden introducir. En ocasiones, los datos obtenidos durante el experimento son suficientes para comprender qué ha sucedido, pero en otros casos, resulta difícil explicar el porqué de los resultados, y es en ese punto donde la aportación de la teoría es vital.

Técnicas de alta presión, espectroscopia Raman y difracción de rayos X y neutrones


La profesora de la ULL está especializada en técnicas de alta presión, espectroscopia Raman y difracción de rayos X y neutrones. Entre sus líneas de investigación se encuentra el estudio de la estabilidad termodinámica de nanomateriales y materiales a base de carbono, con el objeto de lograr nuevos materiales con propiedades físicas y mecánicas mejoradas.

Dentro de esta línea, ella y la profesora Radescu se hallan inmersas en un trabajo consistente en la incorporación de átomos de flúor entre las capas de grafito para observar sus propiedades, pues en la actualidad se está explorando el potencial de esta combinación para utilizarlo como cátodo en baterías de litio y magnesio. Tanto su rendimiento electroquímico como sus propiedades estructurales y físicas dependen del contenido de flúor y del carácter de enlace de Carbono-Flúor.

La investigación desarrollada por Radescu y Pischedda, en la que participan también otros investigadores, han demostrado que al variar la presión externa aplicada o al cambiar la fluoración de grafeno, es posible modificar determinadas características del material hasta el punto de poder adquirir propiedades como aislantes o semi-metales, lo cual abre nuevas posibilidades para las aplicaciones energéticas de los materiales fluorados.

Nuevo trabajo de investigación


Las investigadoras han aprovechado su reunión en la ULL para cerrar los detalles de un nuevo trabajo que enviarán a una revista de impacto para su publicación en 2018. Sería el tercer artículo de investigación en el que han colaborado, pues uno ya ha sido publicado y otro se halla en fase de revisión con vistas a su próxima aparición.

Además, han participado conjuntamente en reuniones internacionales, la última de ellas el congreso de la Sociedad Francófona de Carbono (SFEC 2017) celebrado en mayo, donde ofrecieron una comunicación oral, en colaboración con investigadores de otras universidades y centros científicos franceses.

Finalizan los coloquios de neurociencia con los doctores Wang y Chen

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Los doctores Huili Wang y Hongjun Chen, de la Universidad de Dalian, en China, fueron los encargados del cierre de los coloquios IUNE-Neurocog de la temporada de primavera-verano de este 2017.  Ambos trataron diferentes aspectos lingüísticos y comunicativos desde la perspectiva neurológica. Sus respectivas ponencias se trasladaron al Instituto Universitario de Neurociencia debido a problemas técnicos en la Sala de Audiovisuales de Psicología, desarrollándose a partir de las 11.00 de la mañana.

La conferencia de la investigadora Wang se centró en la cláusula relativa (relative clause) y los mecanismos cognitivos que activa, tanto en chino como en inglés. Bajo el título Cognitive Mechanism of Chinese (L1) and English Relative Clause (L2) expuso cómo varían las dificultades que conlleva procesar este tipo de estructuras sintácticas. El hablante chino tarda menos tiempo en comprender cláusulas del tipo objeto frente al de sujeto. Sin embargo, sucede lo contrario en aquellas personas cuya lengua materna es el mandarín y manejan de forma asidua el inglés. En este caso la balanza se inclina en favor de las cláusulas relativas de sujeto.

Por su parte, Chen analizó las metáforas comparándolas con el lenguaje literal. Mediante su conferencia, subrayó el valor comunicativo de esta figura retórica. Terminó manifestando que los resultados de la muestra que analizó confirman que el significado metafórico resulta más fácil de comprender e involucra menos procesos cognitivos, siempre que haya un contexto que lo apoye y se esté familiarizado con él.

De esta forma, y tras las nueve comunicaciones que se han impartido desde el 19 de abril, se cierra este ciclo que, a partir de la neurología, ha abordado asuntos tan diversos como el tratamiento de la depresión, las negligencias maternas causadas por la insensibilidad ante las caras de llanto o múltiples aspectos lingüísticos.

Científicos de la ULL logran convertir dióxido de carbono en combustible

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Científicos de la Universidad de La Laguna han descubierto una nueva combinación de materiales que permite convertir el dióxido de carbono (CO2), que es el principal gas de efecto invernadero, en metano (CH4) mediante una serie de procesos realizados a temperatura ambiente mediante radiación solar, es decir, sin consumo eléctrico. Eliminar los gases de efecto invernadero y transformarlos en otros con diversas utilidades supone uno de los desafíos científicos más importantes del siglo XXI.

La nueva combinación de materiales desarrollada por la ULL está formada por un fotocatalizador de óxido de titanio (TiO2) mezclado con un compuesto inorgánico que se utiliza asiduamente en otro campo de energías no contaminantes, el de las pilas de combustibles. La relación apropiada de nanopartículas de ambos compuestos se activa mediante un tratamiento térmico especial desarrollado en la Universidad de La Laguna, dando lugar al nuevo material avanzado que realiza la conversión directa de CO2 a CH4, a temperatura ambiente mediante la radiación solar.

Además, someter este nuevo producto a altas temperaturas permite volver a utilizar directamente el metano producido en las pilas de combustible de óxidos sólidos. En otra fase, se está ya depositando el nuevo material en soportes impresos en 3D para mejorar la eficacia del proceso de fotocatálisis.

Este importante avance forma parte íntegra del trabajo de fin de grado del alumno Rigoberto Hernández Hernández y se encuadra dentro de uno de objetivos fundamentales del Proyecto Nacional I+D+i, concedido en 2016, en la categoría de Retos de la Sociedad y titulado Materiales Avanzados para Aplicaciones Energéticas Impresos en 3D, cuyos investigadores principales son Pedro Esparza Ferrera, del grupo de Fotoquímica Aplicada, y Juan Carlos Ruiz-Morales, del grupo de Nano y Microingeniería de Materiales, ambos de la Universidad de La Laguna.

Tecnología para un problema global


Las emisiones de gases de efecto invernadero, en particular de CO2, contribuyen de forma inexorable al cambio climático global. El pasado mes de noviembre de 2016 se alcanzaron las 400 partes por millón de las emisiones de este gas y las previsiones no son muy prometedoras, pues en mayo de 2017 se superaron, por primera vez en la historia, las 410.

Esto ha dado lugar a que casi todas las grandes potencias económicas y demás países mundiales hayan intentado aunar esfuerzos, aplicando diferentes protocolos para reducir dichas emisiones, como el Acuerdo de París de 2015. Se busca evitar que la temperatura media del Planeta suba más de 1,5 grados con respecto a los niveles preindustriales. Sin embargo, generalmente se obvia que los océanos, que son grandes sumideros de gases, poseen 50 veces más de este gas del que hay en la atmósfera y cualquier subida de temperatura de los mares provoca una emisión de CO2 mayor de la que se está teniendo en cuenta.

Este gran problema obliga necesariamente a reducir las emisiones de CO2, intentando lograr un futuro energético sostenible, que no comprometa la producción de alimentación mundial y sobre todo no perjudicando a los países en vías de desarrollo. Para ello se desarrollan nuevos materiales y nuevas tecnologías para capturar este gas, que después habría que almacenarlo, por ejemplo, en minas vacías o depósitos subterráneos, o bien, convertirlo en compuestos químicos útiles y combustibles, explican los investigadores de la ULL.

“Este último método resulta especialmente interesante porque transformamos un elemento contaminante en un recurso valioso y lo introducimos en una economía circular de reciclaje sin que contribuya al efecto invernadero”, añaden. Entre los métodos de conversión a combustible figura la fotocatálisis, un nuevo concepto de construcción sostenible con impacto ambiental positivo que, con un coste relativamente bajo y al igual que ocurre con la fotosíntesis, es capaz de eliminar CO2 gracias a la luz solar para generar materia orgánica. Este tipo de fotosíntesis artificial utiliza diversos fotocatalizadores semiconductores que aceleran la velocidad de la reacción como el típico TiO2.

Aplicación en la vida diaria


La fotocatálisis lleva años empleándose de forma habitual en otros países, como Japón o Italia. En España, debido a la alta radiación solar que recibe, su potencial es enorme. Algunos municipios españoles, como Madrid o Barcelona, ya han sacado a licitación las primeras grandes obras de aplicación de productos fotocatalíticos, y en paralelo han puesto en marcha proyectos pioneros para comprobar el efecto descontaminante a su aplicación.

Un ejemplo es el Eco Barrio de La Rosilla en Madrid, donde se han instalado losetas fotocatalíticas como pavimento peatonal, adoquines fotocatalíticos como zonas de aparcamiento, y pavimento fotocatalítico para el tráfico rodado. Esta iniciativa aprovecha las posibilidades técnicas que ofrece la industria de la arquitectura textil (toldos, marquesinas, sombrillas, separadores, carpas, fachadas textiles o persianas) y de los avances actuales en la tecnología de fotocatálisis, con el fin de reducir la contaminación del aire en entornos urbanos.

La importancia de convertir el CO2 en metano radica en el hecho de que el CH4 es un combustible importante para la generación eléctrica empleado como combustible en las turbinas de gas o en generadores de vapor. En muchas ciudades, el metano se transporta en tuberías hasta las casas para ser empleado como combustible para la calefacción y para cocinar (en este contexto se le llama gas natural). En numerosos países emergentes, el gas natural es usado como combustible alterno por algunos vehículos de transporte. Y en la industria química, el metano es la materia prima elegida para la producción de hidrógeno, metanol, ácido acético y anhidro acético entre otros.

Los profesores japoneses Yoshimada y Kamada, en un seminario de la ULL

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Los profesores Akira Yoshikawa y Kei Kamada han sido invitados a participar esta semana en un seminario de la Universidad de La Laguna acerca de la ciencia del siglo XXI, organizado por diferentes miembros del Grupo de Espectroscopía Láser y Altas Presiones, y dedicado a las propiedades ópticas de los materiales, en esta ocasión aplicadas a la biomedicina.

El grupo de Espectroscopía Láser y Altas Presiones de la ULL está compuesto por los investigadores Inocencio Martín, Víctor Lavín y Ulises Rodríguez y se dedica al estudio de las propiedades luminiscentes en materiales orgánicos (complejos metálicos), e inorgánicos, como  cristales, vidrios, vitrocerámicos, nanocristales. Dichos materiales al ser dopados con tierras raras (nombre común de 17 elementos químicos) y elementos de transición adquieren propiedades ópticas que permiten su posterior aplicación en diversos dispositivos, como células solares fotovoltaicas, materiales para láseres de estado sólido, sensores de ultra-alta presión, sensores de temperatura…  El seminario de este año cuenta con la participación, gracias a la financiación del Vicerrectorado de Investigación, de los doctores Yoshikawa y Kamada.

Akira Yoshikawa es profesor titular en el New Industry Hatchery Center, centro perteneciente al Instituto para la Investigación de Materiales de la Universidad de TohoKu en Sendai (Japón). Es miembro de diversos comités nacionales e internacionales, relacionados con el estudio de materiales centelleadores, defectos en materiales aislantes, así como detectores luminiscentes transformadores de radiación ionizante. Es doctor en la Química del Cristal por la Universidad de Tokio y posee más de 500 publicaciones internacionales así como once capítulos en libros especializados. Destaca asimismo en el número de patentes, tanto nacionales (178) como internacionales (146).

Kei Kamada, por su parte, es profesor asociado en el New Industry Hatchery Center, centro perteneciente al Instituto para la Investigación de Materiales de la Universidad de TohoKu, en Sendai. Obtuvo su doctorado en el campo de la Metalurgia y Ciencia y Procesamiento de Materiales en la Universidad de Tohoku, y es acreedor de diversos premios a su labor investigadora en el campo del crecimiento cristalino, así como más de 160 publicaciones internacionales.

Síntesis de cristales


Las dos conferencias programadas tituladas Crystal growth and luminescent properties of oxide and halide crystals y Development of novel multi-component garnet scintillators by controlling their band structure, impartidas respectivamente por los doctores Yoshikawa y Kamada, se dedican a describir el proceso de síntesis de cristales y el posterior estudio de sus propiedades ópticas para su uso en centelleadores.

Un centelleador es un material que exhibe luminiscencia (emisión de radiación electromagnética en el rango óptico) al ser excitado por radiación de muy alta energía (radiación ionizante). Este tipo de radiación es utilizada, entre otros campos, en el ámbito de la medicina, por ejemplo, rayos X, rayos ϒ (gammagrafías), así como en radioterapia. Se trata pues de materiales que básicamente actúan como detectores de radiación, de ahí su importancia desde el punto de vista médico.

Se sintetizan mediante técnicas de crecimiento cristalino, y deben poseer una serie de propiedades ópticas tales como una alta cristalinidad, altas eficiencias cuánticas, así como tiempos de decaimiento de la emisión muy cortos, del orden de los nanosegundos. Por tanto, explican los investigadores de la Universidad de La Laguna, la investigación en este campo se centra en encontrar composiciones cristalinas que cumplan con los requerimientos descritos anteriormente. Para ello se realizan estudios en función tanto de su composición química, como de la concentración y el tipo de iones dopantes. En estas dos conferencias se han detallado los procedimientos empleados, así como los últimos resultados obtenidos por el grupo.

“El hecho de ser hombre hace que te respeten más en ámbitos científicos”

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Dorothy Hodgkin e Idaira Pacheco tienen una cosa en común: las dos se dedican a la ciencia. No obstante, las circunstancias han cambiado mucho desde la época que vivió Hodgkin. Mientras que en ese entonces eran muy pocas mujeres las que llegaban a la Universidad, Pacheco forma parte de una generación donde cada vez hay más científicas.

¿Qué supuso para usted participar en ULLvioleta? “Me gustó mucho participar. Sigue habiendo machismo en este campo y por ello es importante realizar divulgación científica y destacar que las mujeres también tenemos nuestro lugar en la Ciencia. Sirve para que la gente vea que, a pesar de que en la actualidad existan dificultades en el acceso a esta profesión, la gente joven está involucrada en proyectos de este tipo”.

¿Cuál es su trabajo en este laboratorio? “Nosotras desarrollamos métodos analíticos para determinar contaminantes en muestras medioambientales o agroalimentarias, como pueden ser el té, cremas, agua, sedimentos marinos, etcétera. Buscamos materiales que sean mejores que los que hay comercialmente disponibles y que estos sean menos contaminantes. Esto es esencial, ya que los procedimientos utilizados en este tipo de análisis son más nocivos que los propios componentes. Investigamos en ingredientes que sean más sensibles o selectivos para crear patentes con los mismos”.

“En nuestro ámbito no sentimos de forma directa ninguna discriminación de género”


¿Alguna vez se sintió infravalorada como mujer en el sector científico? “Hace poco publiqué un artículo de revisión y un chico árabe se puso en contacto conmigo para felicitarme por mi trabajo. Me preguntó por el funcionamiento de la institución y también por mi jefe. Yo respondí que ella era estupenda, que no podía quejarme de mi jefa. El respondió extrañado porque era una mujer, ya que daba por hecho que debía ser un hombre. Aún así, en nuestro ámbito no sentimos de forma directa ninguna discriminación de género”.

¿Cree que en su disciplina se le suele dar más importancia a la labor masculina que a la femenina? “Sí. Cuando vamos a congresos internacionales, los ponentes son principalmente varones, así como son ellos quienes dan las charlas más relevantes. En la carrera de Química ahora mismo la mayoría somos mujeres, especialmente las que trabajamos en el laboratorio. No obstante, ser un hombre en esta materia supone que van a respetarte más. Si yo interviniese en una conversación de científicos, es probable que no tengan tan en cuenta mi opinión”.

Como investigadora, ¿cuáles son sus aspiraciones en este campo? “En el futuro quiero tener un puesto en esta Universidad, hacer el trabajo de mi jefa, por ejemplo. Acabar mi investigación y tener un reconocimiento por mi estudio. Asimismo, me gustaría que se valorara más a las féminas en este terreno. Estamos avanzando, cada vez nos incorporamos más chicas y esto hace que el resto de factores cambien, que se visibilice más nuestro papel. Igualmente, veo una transformación en las nuevas generaciones, son más respetuosas en ese sentido. Las personas que hemos conocido en los congresos internacionales se muestran más abiertas y menos discriminatorias”.

“Los ‘podcasts’ son económicos de producir pero no están aprovechados”

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El Ayuntamiento de Los Realejos acogió el sábado 17 de junio el II Foro de Periodismo Científico CienciaMedia 2017 en el que participaron profesionales como la divulgadora Clara Grima o el periodista Juan José Martín. Este evento se engloba dentro de los actos conmemorativos del centenario del nacimiento de Antonio González, químico realejero y ex miembro de la Real Academia de las Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.

El acto contó con la participación de Javier Peláez, redactor de ciencia en diferentes medios como El Español, El País o responsable de esta sección de Yahoo España, que se encargó de hablar de los podcast. El divulgador científico también es el co-fundador del portal Naukas y del podcast Catástrofe Ultravioleta. Además, ha ganado tres Premios Bitácoras y colabora con Radio Nacional de España (RNE).

El ponente, apoyándose en una encuesta reciente de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, dijo que la evolución del interés por esta disciplina ha ido en aumento desde 2004, siendo la televisión el primer soporte de información seguida de Internet. “Me ha sorprendido de forma negativa Canarias ya que pensaba que era un sitio magnifico para la ciencia porque tiene muchos puntos a favor como el Teide, pero se encuentra por debajo de la media en interés científico”, añadió Peláez.

El principal problema que el colaborador de RNE destacó de Internet es que “cualquiera puede escribir en la red”. La principal fuente de ciencia para la sociedad son las redes sociales, mientras que los podcast son la última opción. “Primero piensas: bien, todos podemos hablar; luego piensas: mierda, todos podemos hablar”, resaltó Peláez.

“Un viaje mental con la intención de transmitir el amor a la ciencia”


El co-fundador de Naukas hizo hincapié en una serie de aspectos positivos de los podcast como lo “económico que es producir y distribuirlos”, así como la ausencia de un alto grado de competencia en la actualidad porque “no están muy aprovechados”. Además, resaltó que la información de estos es fiable porque la gente que los crea suelen ser especialistas en el tema.

Peláez y el periodista y divulgador científico Antonio Martínez Ron, junto al músico Javier Álvarez, crearon Catástrofe Ultravioleta, un proyecto patrocinado por la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco y la Fundación Euskampus. En la página web de este trabajo lo definen como “un viaje mental con la intención de transmitir el amor a la ciencia”, acercándola a través de podcasts.

La financiación es un problema para este medio de comunicación ya que no está tan potenciado como en otros países como Estados Unidos. Por problemas económicos, los tres profesionales de Catástrofe Ultravioleta han tenido que hacer un crowdfunding para poder continuar con el proyecto.

“Todos tenemos un matemático interior y es mejor de lo que pensamos”

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Eduardo Sáenz de Cabezón, matemático y divulgador, trata de acercar a todos a la ciencia de los números mediante sus historias. En 2013 vio reconocido este esfuerzo al ganar el concurso de divulgación internacional FameLab con su monólogo Las Matemáticas son para siempre. Desde entonces ha participado en tres conferencias TED, ha continuado con la actividad de Big Van Científicos sobre ruedas, ha desarrollado su canal de YouTube Derivando y no ha parado de recibir invitaciones para hablar sobre Matemáticas.

Durante los últimos años ha visitado la Universidad de La Laguna en dos ocasiones para participar en Un fisquito de Matemáticas. La última, el pasado 21 de abril.

¿Todos tenemos un matemático interior? “Sí, sin duda. Cualquier persona tiene habilidades matemáticas. Todos poseemos aptitudes para reconocer las nociones más básicas de Matemáticas: el orden, la cantidad, el conteo, los números naturales, las relaciones, las proporciones… Luego viene la forma en la que las desarrollamos. Pero cada uno de nosotros tenemos esas Matemáticas de base, que yo a veces llamo protomatemáticas. De hecho todo el mundo es un mejor matemático de lo que cree. Puede que tal y como se nos enseñan en la escuela tengamos más dificultades para encontrar ese matemático interior y que eso produzca un sentimiento colectivo de incapacidad o impotencia. Así, muchos estudiantes se dicen a sí mismos «yo no puedo con esto» y acaban sin conseguirlo, cayendo en lo que los psicólogos llaman indefensión aprendida. Y yo creo que existe una indefensión aprendida colectiva hacia las Matemáticas”.

¿Cómo podemos reconectar con ese matemático que llevamos dentro? “Hay bastantes formas. Ahora disponemos de muchos libros, vídeos y mucha divulgación. Esto nos permite disfrutar de las Matemáticas de otra forma que no sea la casi exclusivamente instrumental que aprendemos en la escuela. Que también está bien y hay que conocerla pero, tal y como tenemos contacto con ella, resulta ajena a nuestra vida cotidiana. Porque en realidad uno, en su día a día, no utiliza nunca una ecuación de segundo grado. Está bien saber resolverlas, pues forman parte de la cultura.  Pero es verdad que de la misma manera que no las volvemos a utilizar, tampoco aplicamos otros conocimientos. Personalmente, jamás he vuelto a emplear el análisis morfosintáctico, pero eso no quita que tenga otras oportunidades de disfrutar de la Lengua y la Literatura más allá del colegio. El mismo deleite que produce un buen libro sucede con los números, ya sea al disfrutar de juegos matemáticos o al experimentar el gozo de entender nuevos conceptos. Tal vez no resulta tan sencillo como con otras facetas de la cultura, pero por lo menos estamos en un momento muy propicio para que suceda”.

“Las Matemáticas están manejando nuestras vidas y es irresponsable no querer ser conscientes de ello”


¿Aboga por incluir en la escuela esos juegos de los que habla para dinamizar el aprendizaje de las Matemáticas?  “Desde luego. Tanto para los más jóvenes como para los alumnos de enseñanza secundaria, bachillerato e incluso en la universidad. Creo que el juego se saca de la escuela pronto. Habría que jugar durante más tiempo. Es un elemento didáctico muy poderoso y ha sido situado de forma errónea casi al margen de la educación formal. Además, a esto debemos sumarle que el estudiante debe tener claro el vínculo entre lo que aprende y su vida. Las Matemáticas se nos presentan muchas veces como algo bastante separado de nuestra realidad, pero cada vez están dirigiendo más aspectos de nuestra existencia. Los algoritmos, por ejemplo, determinan si me dan o no un seguro, la concesión de una hipoteca, qué series me ofrece Netflix para ver o las publicaciones que veo primero en Facebook. Al decir que son conceptos demasiado complejos y no molestarnos en entenderlos, estamos incurriendo en una dejación de nuestras responsabilidades. Las Matemáticas están manejando nuestras vidas y es irresponsable no querer ser conscientes de ello. Hay una gran necesidad de que comprendamos mejor cómo está funcionando el mundo”.

¿Los matemáticos ven el mundo con otros ojos? “Es verdad que quizás uno, por sus intereses o sus capacidades, se fija más en unos aspectos de la realidad que en otros. Los que nos dedicamos a las Matemáticas las vivimos a diario. Por eso muchas veces observamos estructuras u objetos matemáticos detrás de cuerpos físicos o incluso tras comportamientos. Pero lo mismo ocurre con personas que se dedican a otras actividades. Tengo un amigo que es director de teatro y siempre le digo «esto es como las Matemáticas» y él me dice «es como el teatro». Uno tiene sus propias coordenadas y mediante ellas interpreta lo que le rodea”.

¿Cómo se prepara y plantea cada acto de divulgación? “Estas situaciones las visualizo como un triángulo que tiene que cerrarse. Uno de los lados es el contenido, lo que quiero trasmitir. Siempre me propongo que sea relevante e interesante. Por supuesto me dedico a aprender sobre ello para poder trasmitirlo de forma correcta. Luego está el público. Necesito conocer con quién voy a hablar para saber en qué tono me tengo que dirigir y qué intereses pueden tener, así intento conectar el contenido con ellos. Por último, el tercer lado soy yo. Lo que puedo hacer para mejorar mis habilidades como comunicador, y como matemático, para juntar los otros dos lados del triángulo. No sé si es equilátero, isósceles o escaleno, pero desde luego hay que prestar atención a estos tres aspectos”.

“Me dedicaba a la divulgación sin saberlo”


¿Qué significó para usted ganar el FameLab? “Fue un gran cambio porque yo me dedicaba a la divulgación sin saberlo. Hacía charlas, talleres y actividades con esa finalidad. A la gente de Logroño, donde yo vivo, le gustaba. Pero digamos que FameLab me dio una especie de escaparate, me puso delante de muchas personas a las que les llamaba la atención lo que estaba haciendo. Entonces fue cuando pensé que esto le podía interesar a todo el mundo. Fue como una ratificación. Me di cuenta de que quizás tenía algo que aportar, lo cual es, en cierta forma, un deber. Y desde entonces mi vida ha cambiado mucho”.

Si tuviera la oportunidad de participar en otra charla TED, ¿qué tema le gustaría desarrollar? “Hay dos aspectos que me interesaría tratar: el primero es la abstracción como la fuerza que hace evolucionar las Matemáticas y que les confiere el poder que tienen para representar la ciencia y para entender el mundo; el otro contempla esta disciplina como forma de expresión de lo que significa ser humano. Las Matemáticas, más que el lenguaje en el que está escrita la naturaleza, son el lenguaje en el que la leemos, y esto dice mucho sobre nosotros”.

“La productividad está estancada pero la población sigue creciendo”

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Francisco Valdés González (izquierda) y David Jiménez Arias (derecha), doctores en Biología.

David Jiménez Arias y Francisco Valdés González, doctores en Biología, colaboran en el grupo de investigación “activadores químicos de las defensas naturales de la planta”, perteneciente a la Universidad de La Laguna y al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Su último trabajo consiste en encontrar la manera de que las plantas afronten el estrés de tipo abiótico. Es decir, que el vegetal supere condiciones como salinidad, sequía o temperaturas extremas.

Las grandes pérdidas de cultivo, tal y como explica Jiménez Arias, son por estos tres factores, que representan el 70 % de las pérdidas. “Aunque cada vez sepamos más de agricultura, estemos más tecnificados y controlemos mejor las plagas, no hay un control total de los estreses abióticos”, argumenta. Por su parte, Francisco Valdés resalta la gravedad de la situación. “Mientras la productividad sigue estancada, la población mundial no para de crecer”, destaca. Como prueba de ello, comenta la existencia del movimiento Plantas para el siglo XXI, en el que están implicadas la mayoría de universidades del mundo.

Tradicionalmente, se ha intentado eliminar la salinidad de diferentes formas. Las enmiendas químicas, el traspaso de tierra no salinizada al lugar afectado o los trasvases de agua son algunas de ellas. Sin embargo, todas estas opciones tienen una característica común: dan resultados a largo plazo y son muy costosas. “Además, no dependen únicamente del agricultor, porque no solo compete a una finca, también afectan a organismos como el Consejo de Aguas o El Cabildo”, añade Jiménez Arias.

Es por eso que el grupo estudia las posibilidades de la activación de defensas, una técnica que se basa en someter a la planta a posibles condiciones adversas a las que se pueda enfrentar con posterioridad. Así, ya está preparada para un futuro ataque, ya que muchas veces el vegetal muere durante el tiempo que pasa entre que recibe el estímulo y reacciona a él. “Nuestro objetivo es tener un producto que podamos aplicarlo en semilla o raíz, que tenga un abanico grande de defensas y que no perjudique a la plantación”, expresa. También, el biólogo expone que está trabajando en ahorro hídrico, con el cual intenta tener el mismo nivel de producción regando menos. Con este fin, prueba diferentes modelos que le permitan experimentar de forma rápida gran variedad de compuestos en diferentes condiciones.

Para llegar a aplicar todos estos avances, manifiestan ambos, es imprescindible que el Estado invierta mucho más en ciencia básica, que es la que aportará ventajas para el futuro. “Necesitamos una política científica, porque emplear fondos económicos a las investigaciones actuales significará el progreso del mañana”, sentencian.

 

Cuenta atrás para el SHIFT 2017

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Jorge Méndez, organizador del Congreso Internacional SHIFT 2017.

El Congreso Internacional Spectral Shaping For Biomedical and Energy Applications (SHIFT) se celebrará entre los días 13 y 17 de noviembre en el sur de Tenerife. Su sede estará en el Hotel Iberostar Anthelia, en Costa Adeje, y en él se tratará la transformación de la luz para aplicaciones en las energías renovables y la biomedicina.

Su organizador, Jorge Méndez, profesor de la Facultad de Física, cuenta cómo llegó hasta este proyecto: “Hace un año, hubo un Congreso de Energías Renovables en Florida y fui como conferenciante invitado. Cuando comenté la idea de unir esta disciplina con la de biomateriales, los demás investigadores me animaron a hacerlo en Tenerife, ahí nació el SHIFT”.

La temática del simposio será la conversión y manipulación espectral de la luz, aplicable para la energía fotovoltaica, la fotocatálisis, la fotosíntesis artificial y la generación de combustibles solares. Además, su utilidad en medicina se presenta como un avance para la terapia fotodinámica del cáncer y las técnicas de diagnosis por imagen.

El evento cuenta con 35 ponentes confirmados procedentes de centros de investigación de todo el mundo, los cuales discutirán los recientes logros en este campo. Stanford, Jena, Tokio y Singapur son algunas de las universidades participantes, todas ellas punteras en este ámbito.

Méndez recalca el apoyo de las diferentes entidades públicas y privadas que están colaborando. Entre ellas se encuentran la Universidad de La Laguna, el Gobierno de Canarias, el Ayuntamiento de Adeje, el Parque Científico y Tecnológico de Tenerife y el Instituto Tecnológico y de Energías Renovables. “Es la primera convención que se hace con la marca SHIFT y estamos esforzándonos mucho en que salga bien para que continúe los próximos años”, concluye.

“La optimización es fundamental para una sociedad moderna”

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Juan José Salazar González, catedrático de Matemáticas y profesor de Optimización en la Universidad de La Laguna, dirige desde hace más de 16 años el Grupo de Optimización Matemática Aplicada (GOMA). Este es un grupo de investigación que se encarga del diseño de “procedimientos eficientes que resuelvan complejos problemas donde hay recursos limitados para realizar un servicio”, según indica el coordinador. El equipo ha trabajado en numerosos proyectos, tanto a nivel nacional como europeo.

GOMA utiliza una metodología basada en la programación matemática: en una primera fase se elabora un modelo matemático compuesto por variables y restricciones lineales; a partir de ahí se diseñan algoritmos que buscan soluciones para esos modelos. “Nuestros resultados se materializan en programas informáticos que ayudan a las empresas a tomar decisiones óptimas o casi-óptimas”, explica Salazar. Así, cita ejemplos como los softwares tau-ARGUS (usado en diversos institutos de estadística, como EUROSTAT) o TEIDE (Técnicas de Edición e Imputación de Datos Estadísticos), éste último utilizado para “afronta el problema de depurar encuestas, detectando incoherencias e imputando esos valores”.

La optimización matemática está presente en multitud de ámbitos: logística, planificación, localización, biología computacional, estadística… Sin embargo, el catedrático recalca la importancia de ésta en el ámbito del transporte y las telecomunicaciones: “La optimización del transporte o de la energía es fundamental para una sociedad moderna que aspire a una economía sostenible”. Y, a pesar de que esta disciplina científica está fuertemente ligada a la economía, hay un mundo de posibilidades más allá de la minimización de costes. El investigador ejemplifica esta afirmación con el proyecto que actualmente llevan a cabo con el Instituto Astrofísico de Canarias y que busca “optimizar el uso de telescopios que intentan barrer zonas de nuestro cielo con la mayor eficiencia posible, maximizando el número de observaciones”.

En realidad, la optimización está más cerca de nosotros de lo que pensamos. Es muy probable que alguna vez nos hayamos encontrado ante una situación en la que debemos analizar las posibles soluciones y optar por la más óptima y eficaz.

“Los fisquitos son la actividad más gratificante que he organizado”

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Edith Padrón, profesora de la Sección de Matemáticas y organizadora del proyecto "Un Fisquito de Matemáticas".

Edith Padrón, profesora de la Sección de Matemáticas de la Universidad de La Laguna, es la organizadora y supervisora del proyecto Un Fisquito de Matemáticas, así como la persona que tuvo la idea original de estas pequeñas charlas de tan solo diez minutos. Ahora, tras cuatro temporadas, valora el progreso de los fisquitos, las perspectivas de esta innovadora actividad y sus futuras ediciones.

¿Cómo surgió esta idea? “Hace dos años, hablando con la vicedecana nos dimos cuenta de que los alumnos no ven mucha materia de matemáticas en primero. Yo pensé en algo que no le supusiera al alumno mucho problema en cuanto al tiempo, y sugerí los fisquitos. Pensamos en principio en reservar un aula pequeña pero la vicedecana optó por reservar el Aula Magna, y desde el primero hubo mucha gente. Empezamos con unas 60 personas y acabamos con unas 200”.

¿Cuál es el balance de esta temporada? “Ya son dos años, 45 fisquiteros y 39 fisquitos, 29 grabados por ULL Media. En cuanto al primer período, decidimos hacerlo en este entorno y no grabarlos para que la gente viniera y los hiciera. Después, nos percatamos de que era fácil que la gente aceptara contar algo en 10 minutos, aunque luego le resulte difícil. Hemos tenido todo tipo de ponentes: estudiantes, profesores de aquí y de fuera, y dos de Famelab. El balance es muy bueno. El aula magna tiene un aforo de 250 personas y, muchas veces, ha estado llena con casi el aforo completo”.

¿Por qué cree que desde el principio vino tanta gente? “Porque se dieron cuenta de que eran charlas que podían entender perfectamente. También yo me dedico a promocionar cada fisquito a través de vídeos promocionales que resultan atrayentes. Además, siempre me pongo por fuera del aula magna a anunciarlo para que todos lleguen a tiempo y no se le pase la hora. Cada vez que me ven ellos saben que es por un fisquito”.

¿Qué es lo mejor de los fisquitos? “Es una actividad muy satisfactoria, la más gratificante que he hecho diría yo. Básicamente porque es muy colaborativa, los estudiantes roban parte de su descanso para ir a aprender más, el ponente intenta contar algo en diez minutos y así conseguimos despertar la curiosidad de todos. Yo, por ejemplo, a la hora de buscar temas para que los alumnos expongan, he aprendido mucho”.

Una escuela de formación


¿Qué aporta a los alumnos? “Para ellos es una escuela de formación importante. Los fisquitos expuestos por alumnos se preparan un par de semanas antes, ellos van trabajando el tema con nuestra ayuda para que les quede perfecto y lo ensayan conmigo antes de hacerlo porque enfrentarse con un público de más de 100 personas es una responsabilidad. Siempre quedan muy contentos y se sorprenden por cómo han sido capaces de presentar algo de forma muy digna”.

¿Qué le ha permitido descubrir este proyecto? “Teniendo en cuenta que de los 45 fisquiteros solo 12 son mujeres, me he dado cuenta de que todavía nos cuesta mucho significarnos, porque ellas son muy buenas exponiendo pero suelen ser reacias a dar el paso de hacerlo, y espero que eso cambie. También he descubierto que muchos de los profesores que se dedican a dar clase o a la investigación son muy buenos en divulgación, y creo que a raíz de los fisquitos ellos también han sido conscientes de sus capacidades”.

¿Qué otras finalidades pueden tener los fisquitos? “Los vídeos de ULL Media de los fisquitos son muy buen material para centros educativos. Aunque hay algunos con más nivel de dificultad, hay otros que se entienden de forma muy sencilla y les pueden servir. Estos vídeos son muy buen material divulgativo para todo aquel que quiera saber un poco más”.

¿Qué espera de la siguiente etapa? “Me gustaría hacer cosas más trasversales, que no sean solo de matemáticas, como el último, que combinaba biología con matemáticas. También pediría más retroalimentación en las redes  para que los alumnos comenten en las cuentas de Facebook y Twitter sobre lo que les gustó, lo que no y lo que se puede mejorar”.

Almeida recuerda la importancia de internacionalizar la investigación de la ULL

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La quinta edición de Taller Internacional en Criptografía Basada en Código ha arrancado hoy, miércoles 31 de mayo, en el Aula Magna de las secciones de Física y de Matemáticas de la Universidad de La Laguna, y se prolongará hasta el viernes 2 de junio. Durante tres días, reconocidos especialistas internacionales en el campo del cifrado para la seguridad informática presentarán las principales novedades en este campo.

En la inauguración de este foro estuvieron presentes el vicerrector de Investigación de la ULL, Francisco Almeida; la vicedecana de la Sección de Matemáticas de la Facultad de Ciencias, Candelaria González; y la profesora del área de Álgebra del Departamento de Matemáticas, Estadística e Investigación Operativa Irene Márquez Corbella.

El vicerrector recordó el propósito de la ULL de internacionalizar su investigación, participando en redes y proyectos relevantes y acogiendo eventos internacionales. También recordó la importancia de que la institución académica realice transferencia de sus resultados de investigación al sector productivo como ejemplo de su compromiso social. Por ello, encuentros como el de hoy resultan del máximo interés institucional.

La vicedecana de una de las secciones anfitrionas se centró más en el asunto central del encuentro, recordando la importancia que la criptografía, disciplina que aúna las matemáticas con las ciencias de la computación, ha ido adquiriendo en el mundo actual, en el cual la seguridad de los datos se ha convertido en una preocupación global.

Post-quantum Cryptography


Por su parte, Márquez Corbella señaló que este taller servirá para que la ULL estreche lazos con el proyecto europeo Post-quantum Cryptography, que comenzó en 2015 y cuenta con la participación de once centros de investigación y empresas europeas. En él se han implicado los dos grupos que dentro de la ULL investigan en el ámbito de la criptografía, dirigidos por Pino Caballero Gil y Evelia García Barrosos, quienes, junto a la propia Márquez Corbella, son responsables del comité organizador de este foro experto.

Este encuentro se centra en las novedades más relevantes en el campo de la criptografía y seguridad de los sistemas informáticos, sobre todo en un momento en el que la inminente aparición de las llamadas “computadoras cuánticas” inutilizará los sistemas tradicionales. En este contexto de incertidumbre, una de las apuestas que parecen más prometedoras es la llamada “criptografía basada en código”, la cual centra el interés de este foro.

Durante estos tres días participarán especialistas internacionales como Alexander May, de la Ruhr-Universität Bochum; Philippe Gaborit, de la Universidad de Limoges; y Ruud Pellikaan, del Eindhoven University of Technology.

La ULL acoge un taller internacional sobre Criptografía Basada en Código

Ciencias Texto:

La Universidad de La Laguna es la sede elegida para desarrollar la quinta edición de Taller Internacional en Criptografía Basada en Código (Fifth Code-based Cryptography Workshop), que se desarrollará desde mañana miércoles 31 de mayo hasta el viernes 2 de junio en la sede de las secciones de Física y de Matemáticas de la Facultad de Ciencias, en el Campus de Anchieta. El encuentro será inaugurado en su primer día a partir de las 9.00 horas, en un acto que estará presidido por el vicerrector de Investigación, Francisco Almeida.

Este taller se centra en las novedades más relevantes en el campo de la criptografía y seguridad de los sistemas informáticos, sobre todo en un momento en el que la inminente aparición de las llamadas “computadoras cuánticas” inutilizará los sistemas tradicionales. Si bien todavía hay algunos sistemas de clave pública capaces de resistir ataques de estas novedosas tecnologías, es necesaria más experiencia con estas propuestas para convertirlos en una alternativa real a los esquemas existentes. Una de ellas es la llamada “criptografía basada en código”, considerada una poderosa y prometedora alternativa para la criptografía poscuántica, que es de la que se ocupa este taller.

Proyecto europeo Post-quantum Cryptography


Este encuentro científico afianzará los lazos entre la ULL y el proyecto europeo Post-quantum Cryptography, el cual comenzó en marzo de 2015 con financiación para tres años y cuenta con la participación de once centros de investigación y empresas. Esta cita también permitirá a la institución académica tomar decisiones sobre los próximos algoritmos que protegerán la información de sistemas informáticos.

Los trabajos que se presenten serán el resultado de los avances más innovadores en esta materia, avalados por centros como Technische Universiteit Eindhoven (Holanda), Danmarks Tekniske Universitet (Dinamarca), Institut National de Recherche en Informatique et Automatique (INRIA, Francia), Katholieke Universiteit Leuven (Belgica) y Technische Universitaet Darmstadt (Alemania).

En este taller participan destacados especialistas en esta materia, tres de los cuales serán los encargados de dictar las conferencias plenarias, a razón de una cada día: Alexander May, de la Ruhr-Universität Bochum, el miércoles 31 de mayo; Philippe Gaborit, de la Universidad de Limoges, el jueves 1 de junio; y Ruud Pellikaan, del Eindhoven University of Technology, el viernes 2 de junio.

Seminario


Paralelamente a este taller, la ULL también acogerá el jueves, entre las 9.45 y las 13.00 horas, el seminario de especialización Paradigmas en Ciencias de la Computación: especialidad en Seguridad Informática, conformado por tres charlas a cargo de Josep Rifá Coma, de la Universidad Autónoma de Barcelona; Javier Lobillo Borrero, de la Universidad de Granada; y Carlos Galindo Pastor, de la Universidad Jaume I.

Todos ellos expondrán resultados de investigación académica en áreas en las que se utilizan herramientas matemáticas para la Sociedad de la Información y, más en particular, en la codificación. Los tres ponentes son miembros de la Red Temática de Excelencia MTM2015-69138-REDT de Matemáticas en la Sociedad de la Información MATSI, financiada por el Ministerio de Economía y Competitividad y coordinada desde la ULL por Pino Caballero Gil.

Investigadores estudian el bienestar de las orcas del Loro Parque

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Loro Parque vuelve a tender la mano a la comunidad científica para seguir avanzando en el campo de la investigación. En esta ocasión, investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona realizan en las instalaciones de OrcaOcean un proyecto pionero en el Mundo con el objetivo de identificar, desarrollar y validar indicadores de bienestar en orcas bajo cuidado humano.

Este estudio, financiado por Loro Parque Fundación y capitaneado por el profesor de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona, Xavier Manteca, evalúa el comportamiento de cada individuo asociándolo a las mediciones de hormonas indicadoras del estrés, junto con otros datos médicos, nutricionales e incluso cognitivos para, al final del proyecto, establecer indicadores que permitan medir con precisión el bienestar de una orca.

La parte experimental está siendo desarrollada por el doctor Oriol Talló, también de la Universidad Autónoma de Barcelona: “Nos dimos cuenta que pese al impacto mediático de las orcas no existía literatura científica. El bienestar es una prioridad máxima por razones éticas, de educación y de conservación, y notábamos que faltaban estos indicadores que a la larga se podían utilizar para evaluar niveles de bienestar, pero también como una herramienta de autoevaluación para proyectar, por ejemplo, cambios en instalaciones o manejo de animales y ver si van a mejor; desarrollamos indicadores para ayudar a los profesionales que trabajan con orcas en cualquier parte del mundo a tener una herramienta para evaluar el bienestar de las orcas y estudiar el impacto que tienen los cambios”. Esta investigación, que se lleva a cabo con todas las orcas de Loro Parque, tendrá una duración aproximada de un año.

Loro Parque Fundación, entidad sin ánimo de lucro creada en 1994, ha destinado desde su nacimiento cerca de 17 millones de dólares en más de 122 proyectos dedicados a proteger especies de loros que han permitido ayudar a otras muchas especies en ecosistemas con graves amenazas, además de contribuir a la conservación de sus hábitats, a las comunidades de cetáceos en el medio marino, y a los leones y otros mamíferos grandes de África.

“Tenemos que fomentar el feminismo para erradicar el machismo”

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Priscilla Rocío Bautista trabaja en el Laboratorio de Química Analítica de la Universidad de La Laguna. A pesar de que la imagen que se muestra de la ciencia esté masculinizada, explica cómo en su generación la mayoría de alumnas han sido mujeres. De esta manera, aporta una visión optimista con respecto a la presencia femenina en dicha área.

¿Por qué cree que es necesario que haya proyectos como #ULLvioleta? “La verdad es que, aunque en España no se note tanto, es cierto que todavía sigue habiendo mucho machismo en el sector científico. Que existan ideas como esta hacen que la mujer se haga escuchar, y que la gente sea consciente. Incluso yo desconozco a muchas eruditas. Si ya es muy triste que las propias investigadoras no sepamos quiénes son, mucho menos sabrá alguien que esté fuera de él”.

¿A lo largo de su recorrido académico ha estudiado a más hombres que mujeres? “Sí, tuve una asignatura que se llamaba Alquimia y dimos la Historia de la Química, y no había ninguna mujer, solo Marie Curie. En el instituto vi más, quizá porque la profesora de Biología era muy feminista, pero nos hizo conocer a más biólogas. Una vez llegué aquí, las teorías eran todas masculinas”.

¿Depende entonces de quién de la materia? “Absolutamente. Quizá esa persona no lo haga a propósito, sino porque es como lo ha aprendido. Si yo tuviera que volver a dar esa clase, me preocuparía por nombrar más a las investigadoras. No obstante, al hablar de hechos relevantes, solo aparecen los hombres”.

¿Esto es porque hay pocas, o se las invisibiliza, como cuenta María José Trujillo sobre Rosalin Franklin? “En este laboratorio, por ejemplo, somos solo chicas excepto un varón. Años atrás las cosas eran distintas, cuando le contamos a nuestra tutora que íbamos a hacer los vídeos de ULLvioleta se puso muy contenta. Nos contó que antes era ella la única que estudiaba aquí y se veía sola en clase, ya que eran solo dos chicas. En mi generación, en cambio, somos mayoría femenina. Aunque cuando terminamos era más equitativo, fuimos cinco personas, de las cuales tres eran mujeres y dos hombres”.

¿Cree que a medida que se asciende en la escala jerárquica hay menos chicas? “Siempre está la excusa, sobre todo a nivel de empresas privadas, con el tema de la maternidad y las dificultades que acarrea en el ámbito laboral. Pero los jefes no piensan que si su madre no se hubiese quedado embarazada ellos no estarían. Son cosas contradictorias y no hay que dudar nunca de la capacidad de las personas. Una de las compañeras que trabaja conmigo se quedó embarazada, y si ya de por sí esto supone no poder entrar al laboratorio, tuvo que dejar de investigar y, cuando vuelvió, no recibió subvenciones. De hecho, tiene una beca de investigación y en la actualidad a ella la han parado hasta que se reincorpore”.

Esto puede ser un ejemplo de la brecha salarial… “Ella aguantó la baja lo máximo posible y estuvo haciendo artículos, revisando papers, etcétera, para no entrar al laboratorio. Cogió la baja en diciembre y dio a luz en enero, fue justa de tiempo. Es triste que tengas que estar pendiente hasta de si te quedas embarazada para que no te dejen de pagar”.

¿Existe algún cambio entre las oportunidades de su generación y las anteriores? “En mi trayectoria yo no he visto diferencias. Sin embargo, cuando vas a un Congreso te das cuenta. A mí me habían dicho que eran bastante machistas, y al llegar lo ves. Me dieron mucha pena las chicas que trabajaban allí porque las trataban mal. Ellas te decían que les costaba mucho acceder a investigaciones sobre todo si el jefe era hombre”.

¿Es suficiente la labor que hace el centro en visibilizar a la mujer? ” No sé si es suficiente. En febrero se realizaron algunas actividades para niñas, pero creo que deberían hacerse igualmente para niños. Si queremos educar a la sociedad desde pequeños, tenemos que fomentar el feminismo para así erradicar el machismo. Me hubiera gustado que no solo las mujeres hablen de mujeres, sino que también ellos hablen de nosotras. Yo haría iniciativas donde también se enseñe a los chicos. Hay que potenciar la imagen femenina en la sociedad. La universidad también ha organizado más iniciativas, aunque no han participado muchas personas. El otro día asistí a una charla sobre la inclusión y la evolución del papel de la mujer. La ponente señaló que se ha producido un gran cambio si comparamos el presente con la situación que se vivía hace 50 años”.

La IV edición del Campus de la Ciencia y la Tecnología abre sus plazas

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La cuarta edición del Campus de la Ciencia y la Tecnología ha abierto sus listas de inscripción para este año 2017. Se celebrará desde el 26 de junio hasta el 21 de julio y acogerá a 120 estudiantes de los centros escolares canarios, de entre los cursos de 3º y 4º de la ESO y 1º de Bachillerato. La solicitud de plazas estará disponible hasta el 5 de junio a través de su página web.

Se trata de un programa lúdico que se desarrolla desde 2014 y que persigue el objetivo de activar la curiosidad científica de los más jóvenes de una forma dinámica y atractiva. Gracias a sus actividades, permite que los estudiantes conozcan la labor diaria que desarrolla un investigador en las universidades canarias, así como en otros centros de I+D asociados a las mismas.

Como en años anteriores, el programa consta de dos modalidades: una destinada a proyectos de Innovación y Desarrollo y otra a diversos retos experimentales. Cada una de ellas estará dirigida a un grupo de jóvenes concreto y tendrá un itinerario específico de dos semanas de duración.

La primera de ellas está propuesta para el alumnado de 3º y 4º de la ESO. Estos tendrán la oportunidad de desarrollar un proyecto real en las instalaciones científicas, visitar las distintas infraestructuras y talleres, formarse en idiomas y en aplicaciones TIC y conocer la importancia de la divulgación.

La segunda está diseñada para los jóvenes de 4º de la Eso y 1º de Bachillerato que ya hayan participado con anterioridad en el programa. Estos tendrán la posibilidad de poner a prueba lo aprendido a través de diversos desafíos científicos.

El Campus de la Ciencia y la Tecnología está organizado por la Universidad de La Laguna y la Universidad de las Palmas de Gran Canaria. Con ellas, colaboran también el Gobierno de Canarias, Alumni ULL y diferentes centros de desarrollo e investigación de las islas. Además, cuenta con el patrocinio de diversas empresas privadas.

“Yo también soy un cerebro y puedo aportar mi granito de arena”

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Begoña Barrios formó parte de la iniciativa ULLVioleta, cuyo objetivo es impulsar la imagen de la mujer en la Ciencia. Tras haber pasado ocho años en el extranjero, trabaja en la Universidad de La Laguna como investigadora. Su experiencia durante su carrera científica profesional permite ampliar la visión del panorama que hasta entonces conocemos.

¿Qué te llevó a ser investigadora? “Cuando acabé la carrera de Matemáticas seguía teniendo curiosidad por conocer de dónde venía todo aquello que había aprendido, así que como a mí me gustaba y no me sentía cansada, sino con ganas de más, seguí. Un poco por decir ‘¿qué hay después de esto?’. Entonces hice un Máster, entré en contacto con las primeras cosas de un nivel más avanzado y esto me motivó a hacer la Tesis Doctoral. También es verdad que teniendo un buen expediente académico, todo se ve más fácil, porque te ofrecen becas. Esto es muy importante, porque si no tienes financiación no tienes motivación para continuar”.

¿Consideras que la mujer está invisibilizada en el ámbito científico o es que hay un número muy bajo de investigadoras? “Yo no creo que seamos invisibles, pero sí que somos muy pocas. Esto es porque la carrera es muy exigente y tienes que estar dispuesta a viajar, a dedicarle mucho tiempo y, para mí, lo fundamental es que tienes que estar dispuesta a la incertidumbre. La incertidumbre es la gran pega de la carrera científica hoy en día, porque si quieres organizar tu vida, si deseas quedarte embarazada y tener una planificación familiar, la mayoría de las mujeres queremos tener algo seguro. Las compañeras que han dejado esta profesión ha sido porque no quieren la inestabilidad que acarrea. Soy consciente de que somos una minoría. Por ejemplo ahora tengo un Congreso en el que soy la única mujer que habla. En la carrera de Matemáticas, éramos un grupo femenino muy grande, pero a la hora de ampliar los estudios científicos, el número de mujeres desaparece”.

¿Alguna vez has sentido que se ha intentado ‘opacar’ tu trabajo solo por tu género? “Sí, lo he notado en algunos casos, porque me han dicho que yo he publicado en revistas o colaborado con X persona por ser una chica, lo que me ha hecho ver que muchos piensan que puedo sacar ventaja de ser una mujer joven y que mi éxito profesional proviene de ahí. Esto existe y yo lo he vivido. Es uno de los sentimientos más tristes que he tenido nunca, ya que es difícil luego demostrar lo contrario. Por ello es importante tener la moral tranquila y seguir siendo cómo eres, que cada uno piense lo que le dé la gana. Yo también soy un cerebro y puedo aportar mi granito de arena. Igualmente, los colegas hoy en día son más conscientes de esta realidad, ya que para nosotras abrirnos paso en este mundo no es fácil”.

Has estado desarrollando tu trabajo fuera de Canarias, ¿qué diferencias encuentras? ¿Qué recomendarías para la ULL? “Hay mucha diferencia, en lo que más lo noto es en el número de personas con quienes puedes contrastar opiniones. Es decir, yo hice mi tesis en Madrid, luego realicé el doctorado en Milán y después un postdoc en Estados Unidos. En cualquiera de esos centros había muchos alumnos de doctorado. Eso es muy bueno para la gente joven porque puedes intercambiar opiniones no solo científicas. Aquí en determinadas áreas creo que es más complicado para alguien joven seguir con la carrera de investigación porque hay un hueco generacional muy grande. Esto en lo referido a la parte de capital humano. A nivel intelectual en la ULL tenemos a gente muy valiosa. No es tanto la capacidad mental sino la capacidad humana. Al haber menos estudiantes hay menos seminarios, y así la cosa es menos interdisciplinar, las áreas se comunican menos”.

¿Qué destacas de tu estancia del extranjero? “Es maravilloso. Creo que todo el mundo debería irse fuera. Pero no con la mentalidad de que esto es malo y tienes que hacerlo por ello. Yo me fui y he vuelto, eso es porque hay algo en este lugar. Es extraordinario por el idioma, aprendes otra cultura y te das cuenta de que puedes ser autosuficiente, de que eres capaz de realizar una carrera competitiva sin tener a tu familia o a tus amistades de siempre apoyándote. Supone un reto, y cuando lo logras es una experiencia personal importante. La parte científica te hace estar en un ambiente donde todos se dedican a lo mismo. Te hace ver el mundo más pequeño y pensar que puedes ir a donde quieras. Yo tengo la suerte de que las matemáticas se entienden de la misma forma independientemente del lugar en el que estés. También ves el funcionamiento de otras universidades y tomas ejemplos de ellas. Yo lo recomiendo, aunque dé miedo”.

¿Cuál es la importancia actual que se le da a la Ciencia en España? ¿Consideras que ha disminuido? “Por desgracia sí. En algo que a mí me ha afectado es que, cuando antes acababas el doctorado, te quedabas en la universidad directamente. Ahora, si te quieres quedar, tienes que hacer un postdoc fuera. Yo aquí estoy por un contrato postdoctoral. Antes en España había más convenios de este tipo, a día de hoy, se han reducido a la mitad. Para ganar una beca como Ramón y Cajal, tienes que ser la mejor persona de tu área en todo el país. Con lo cual la apuesta por la Ciencia ha descendido. El importe que se destina a este ámbito es menor y sí siento que se están cerrando puertas. Es un momento difícil, pero yo soy una persona positiva y creo que en la actualidad está empezando a abrirse de nuevo el camino. Hemos pasado un momento de cierre absoluto en el que era imposible casi, y ahora empiezo a ver que comienzan a cambiar las cosas”.

“Los Planes de Orientación y Acción Tutorial necesitan más apoyo”

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Isabel Marrero es la vicedecana de Calidad y POAT de la Facultad de Ciencias. Su función es la de “promover la armonización de la concepción, diseño y funcionamiento de los cuatro Planes de Orientación y Acción Tutorial” de las diferentes secciones, con el fin de aprovechar mejor los recursos humanos y materiales de los que disponen.

De este modo, relata que “la finalidad básica de la tutoría universitaria es la de ayudar al alumnado a gestionar su formación personal, académica y laboral”.  Sin embargo, reclama un mayor apoyo institucional: “sería deseable que el Servicio de Información y Orientación (SIO) volviera a colaborar con los centros, como lo venía haciendo hasta el curso pasado”.

Esto se debe a que la Facultad de Ciencias surgió hace 3 años con la fusión de las de Biología, Matemáticas, Física y Química, y las directrices vigentes para la elaboración de los POAT datan de 2012. Frente a esto, la vicedecana lamenta que “se echa en falta una adecuación de tales directrices a la realidad actual de la ULL”.

Además, afirma que “la participación del alumnado en las tutorías de carrera es reducida”, siendo los Congresos de Estudiantes que organiza cada área los que tienen mayor asistencia. Respecto a los tutores y al profesorado, sostiene que “la predisposición a participar en las actividades es buena, cosa que, naturalmente, agradecemos.”

No obstante, Marrero no se da por vencida. Consciente de la dificultad de la transición del bachillerato a la universidad, pretende implantar el próximo curso un Plan de Acción Tutorial de Mentoría por Iguales. Este facilitaría “la adaptación e integración de los estudiantes de nuevo ingreso, a través de la experiencia de sus compañeros de cursos superiores”, a los que se les denominaría “mentores”.

“La expansión del universo: lo más acuciante de nuestros días”

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Francisco González de Posada, catedrático de Física de la Universidad Politécnica de Madrid, pronunció ayer 16 de mayo su conferencia Einstein (y Cabrera) ante el problema de la expansión del Universo. Esta cita tuvo lugar en el salón de actos del Consejo Consultivo en el municipio de La Laguna, y fue impulsada por la Real Academia Canaria de Ciencias.

El docente comenzó su exposición determinando que el tema de la expansión del universo es “el más acuciante de nuestros días”. Explicó que actualmente no solo se sabe que ese crecimiento es una realidad, sino que además se ha ratificado que lo hace aceleradamente. A esto añadió que “se debe volver a las ecuaciones primitivas de Einstein para poder abordar la interpretación matemática de este proceso o función del cosmos”.

Durante la disertación, el ponente hizo un recorrido por la historia en el que mencionó a varios científicos que opinaban que todo lo conocido más allá de la Tierra era una realidad estacional, estática, como es el caso de Newton. Durante muchos años hubo numerosos datos desconocidos, explicó González de Posada. Por ello, la cuestión de cuál de las teorías era la correcta, si “la newtoniana o la einsteniana”, no tenía una solución concisa. Por lo tanto, “lo único que quedaba era hacerse preguntas y más preguntas”, explicó el físico. “Todas las interrogaciones, unas de más largas respuestas y otras de más cortas, han seguido diciendo que Einstein tiene razón”, aseveró.

A pesar de haber avanzado mucho en el tiempo y en la ciencia, aún hoy en día “no tenemos ningún derecho a decir dónde, ni cómo, ni para qué se propaga”, manifestó el catedrático. A esto añadió que “esas preguntas no son de la física actual y que no sabemos absolutamente nada fuera de nuestro universo contra lo que este estuviera actuando”. Lo que sí se sabe es que todo ha ido evolucionando y que “el cosmos nos está mandando mensajeros de cómo se está desarrollando. Por ejemplo, con las ondas gravitacionales”, afirmó González de Posada.

Esta conferencia estuvo presidida por José Manuel Méndez Pérez, profesor de Análisis Matemático de la Universidad de la Laguna y director de la Real Academia Canaria de Ciencias.

Lo mágico de la mente explicado entre cervezas

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Este lunes 15 de mayo se celebró “La compleja comunicación interneuronal”, el primer capítulo de las ponencias que forman parte del festival Pint of Science. La cita tuvo lugar en el bar lagunero “Café 7” a las 20.00 horas. Contó con la invitación de tres expertos procedentes de la Universidad de La Laguna: José David Machado Ponce, Pedro González Pérez y Enrique García Marco.

José David Machado fue quien inició la edición con “El lenguaje de las neuronas”. Esta charla se basó en el funcionamiento del cerebro, “el órgano más fascinante y sofisticado del cuerpo humano”, señala el profesor.

También explicó cómo Ramón y Cajal, premio Nóbel de Medicina, descubrió la existencia de dichas células que permiten la realización de miles de operaciones simultáneas. A su vez, regulan nuestras interacciones con el mundo sensorial, controlan nuestros movimientos y nos definen como seres. En definitiva, “el cerebro es el director de la orquesta”, concluye Machado.

El segundo en subir al escenario fue Pedro González Pérez para hablar de la neuroplasticidad con “Boomer, Mr. Fantastic y tu cerebro”. Según William James, esta es la capacidad que tiene el Sistema Nervioso Central para adaptarse funcional y estructuralmente.

Asimismo, el cerebro se desarrolla y cambia, pero este proceso no se realiza igual en todos los individuos, lo que da lugar a distintas patologías. No obstante, este es más moldeable en niños y niñas, lo que explica que en la infancia sean capaces de aprender diferentes lenguas con facilidad.

La sesión acabó con “Ceci n’est pas une N400”, protagonizada por Enrique García Marco. La N400, según define el investigador, es el primer marcador de procesamiento lingüístico complejo. Refleja la interrupción de las operaciones mentales en un encefalograma. Es, por tanto, indicador de coherencia global y, debido a su flexibilidad, susceptible a manifestarse de formas diferentes en cada persona.

Esta onda se puede percibir en la semántica de un proceso comunicativo, pues a personas con sesgos lingüísticos, como puede ser el caso de aquellas que padecen el Síndrome de Asperger, se les dificulta el entendimiento de ironías o chistes.

Vuelve la XVII edición de EARCO a Tenerife

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La XVII edición de los Encuentros de Análisis Real y Complejo (EARCO) comienza el próximo jueves 18 de mayo y acaba el sábado 20. Las distintas ponencias tendrán lugar en la sede de la Cámara de Comercio de Santa Cruz y es el grupo de Análisis de Fourier y Aplicaciones de la Universidad de La Laguna quien está a cargo de la organización de las mismas.

Algunas de las conferencias programadas son “Espacios de Funciones Analíticas y sus Operadores”, por Kian Sierra McGettigan, de la Universidad de Málaga y la Universidad de Finlandia. Así como “Bases ortonormales de Gabor y teselados” por Elona Agora, del Instituto Argentino de Matemática “Alberto P. Calderón”, entre otros.

Estos encuentros, que comenzaron a celebrarse en el año 1994, tienen como objeto una mayor comunicación y cooperación entre los distintos grupos de investigación en Análisis Matemático de las universidades españolas, además de motivar a investigadores iniciales.

Para poder asistir, es necesario primero alistarse. Esta inscripción, que tramita la Fundación General de la Universidad de La Laguna, tiene una cuota de 75 euros e incluye la asistencia a los actos sociales, una visita a La Laguna y una cena oficial. También requiere que el/la asistente tenga credenciales de Alumnado, PDI o PAS de la Universidad, o darse de Alta como usuario externo en la Fundación.

 

El Museo de la Ciencia y el Cosmos se impregna de materia oscura

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El salón de actos del Museo de la Ciencias y el Cosmos acogió ayer viernes 12 de mayo la conferencia ¿Existe la materia oscura?, en la que actuaron como ponentes los físicos José Alberto Rubiño y Martín López Corredoira, investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias. El director del Museo, Antonio Mampaso, actuó como moderador.

La conferencia-diálogo comenzó con un repaso a la historia de la materia oscura. Sobre esta cuestión, Mampaso citó al científico Le Verrier, el cual en 1843 expuso una teoría de la existencia de un planeta en la órbita de Mercurio, al que llamó Vulcano, y que fue desechada en 1915 por parte de Albert Einstein, en la Teoría de la Relatividad.

El físico Rubiño hizo un repaso a la historia de la creencia de la materia oscura, nombrando a su precursor, el físico Fritz Zwicky. Este búlgaro descubrió en 1933 la existencia de “masa no visible” que influía en las velocidades de las galaxias. Además, el doctor avanzó históricamente hasta la actualidad, nombrando también los problemas de la teoría de la materia oscura, ya que no explica con certeza el fondo cósmico de microondas.

“La Teoría de la Relatividad es quizás la que más verificaciones ha tenido en la historia, y hasta hoy, todas las ha superado con éxito”, sentenció Martín López. Por ello, aclaró que si es necesario modificar la Ley de la Relatividad para explicar la materia oscura, hay que hacerlo respetando la idea principal de Albert Einstein.

La charla concluyó con una ronda de preguntas por parte del público.

La ciencia visita los bares de Tenerife

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El Festival Pint of Science promueve el encuentro entre los científicos y sus seguidores. Es un evento que se celebra a nivel mundial en más de 160 ciudades, de las que 42 son españolas. Todos los  organizadores son voluntarios. Este año se realizará entre el 15 y el 17 de mayo en su tercera edición, y contará con más de 100 bares, 400 científicos y 400 charlas programadas a nivel nacional. Se trata de una organización sin ánimo de lucro creada por un grupo de investigadores de posgrados y posdoctorales en 2012.

Itahisa Marcelino, investigadora del Hospital Universitario Nuestra Señora de Candelaria, es la coordinadora del Comité Organizador de Tenerife integrado por Mariana Cairós, psicóloga; Sara González, doctora en Física y Zoe Fernández, webmaster. Todas trabajan de manera desinteresada para que los bares de Santa Cruz y La Laguna estén preparados para el acontecimiento.

La particularidad de este festejo de divulgación científica es que las sedes son establecimientos en los que los expertos intercambian conceptos con los ciudadanos de a pie entre cervezas. Las investigaciones en Neurociencia, Psicología, Psiquiatría, Química, Física, Astronomía, Biología, Ciencias, Evolución, Zoología, Tecnología y Ordenadores, o Derecho, Historia y Política, son los asuntos que se tratarán.

El objetivo de estas citas, patrocinadas  por la Universidad de La Laguna a través de Cienci@ULL de la Fundación General,  será facilitar las conversaciones acerca de los últimos descubrimientos científicos de una forma en la que el público pueda acceder con facilidad a los expertos.

La idea surgió cuando Michael Motskin y Praveen Paul, doctores del Imperial College de Londres, llevaron a sus laboratorios a personas afectadas por diferentes enfermedades neuronales. Ante este interés de los individuos por saber, el planteamiento fue entonces el contrario: llevar los científicos a la gente. En España lo organiza la Asociación de Divulgación Científica Pint of Science España con sede en Vitoria-Gasteiz, que dirige Jorge Bueno.

Llega el I Congreso Internacional sobre almacenamiento energético

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El I Congreso Internacional sobre almacenamiento energético se celebrará la próxima semana en Tenerife. El evento durará todo el jueves 18 y la mañana del viernes 19 y será acogido por el Auditorio Adán Martín y la Presidencia del Gobierno de Tenerife.

El objetivo del programa radica en la necesidad de construir depósitos que permitan rentabilizar la producción de los futuros proyectos eólicos del Archipiélago. De este modo, podría “acumularse en las horas dónde la demanda disminuye y consumir dicha energía acumulada en las horas donde la demanda aumenta”, tal y como reza su portal de Internet.

Carlos Alonso, presidente del Cabildo de Tenerife, inaugurará la apertura junto a Juan Linares, decano del Colegio Oficial de Ingenieros Industriales de Santa Cruz de Tenerife. El segundo día, el encargado de dar comienzo a la jornada será Pedro Ortega, consejero de Economía, Industria, Comercio y Conocimiento del Gobierno de Canarias.

El Colegio Oficial de Ingenieros Industriales de Santa Cruz de Tenerife (COIITF) y el Área 2030 del Cabildo de Tenerife son los organizadores de un acontecimiento que costará 50€ con almuerzo. Sin embargo, a los colegiados que pertenecen a dicha organización solo se les cobrará 20€. La inscripción puede realizarse a través de su página web.

Para quienes necesitaran alojamiento, el comité organizador ha facilitado el correo electrónico de Magna Congresos (congresos@magnacongresos.es) y su teléfono (+34) 922 65 62 62. En el caso de tratar de resolver otras cuestiones, también se puede rellenar un formulario de contacto.

 

Imagen extraída de www.fimucite.com.

“La ventaja de las mujeres es que nos han educado para ser cooperativas”

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Edith Padrón es profesora de Matemáticas de la Facultad de Ciencias de la Universidad de La Laguna. En  ULLvioleta, proyecto de ULLmedia sobre la mujer científica, nos habló de Emmy Noether, una erudita referente en el mundo de los números. A diferencia del contexto en el que vivió esta experta, Padrón ha tenido la oportunidad de trabajar en lo que le apasiona. De ello destaca la importancia de la colaboración y la comodidad en el entorno laboral. Con su carisma y experiencia, nos cuenta cómo ha vivido su recorrido profesional.

¿Cómo ha sido ser mujer en una profesión masculinizada? “Es cierto que somos minoritarias cuando vamos a un congreso. En la carrera, en cambio, la mitad suelen ser mujeres y la mitad hombres. Además, si eliges una carrera de investigadora, poco a poco las mujeres se van descolgando por la competitividad que existe. Esto lo vemos en general en el entorno del hombre, pues siempre existe una rivalidad. No es que yo personalmente haya tenido grandes dificultades, pero sí es verdad que lo he visto en otras compañeras en su trayectoria por motivos de maternidad o lactancia. Yo trabajo esencialmente con varones, exceptuando algunas mujeres, y nunca he sentido que quede desplazada como mujer. Sin embargo, esto no significa que no suceda”.

“En Matemáticas, que es mi área, no ves casi mujeres”


¿Existe una mayor presencia de mujeres en el ámbito catedrático? “No, en las cátedras hay muy pocas. De hecho, en Matemáticas que es mi área no ves casi mujeres. Están contadas con los dedos de las manos. En otros campos hay alguna más o alguna menos, pero aquí somos pocas”.

Como profesora, ¿crees que existe una segregación de género en las carreras? “Sí, siempre he pensado que aquellas carreras que la sociedad ve como un éxito seguro están ocupadas principalmente por hombres. Yo he dado clase en Ingeniería y me he encontrado con una clase de 150 alumnos frente a solo 20 alumnas. En Matemáticas, sin embargo, ambos géneros deciden estar ahí porque les gusta y están más a la par. Hay otras disciplinas como Enfermería o Biología en las que las chicas son un número mayor, mientras que en Física son fundamentalmente chicos. No depende tanto de la discriminación del centro académico, sino de la reputación de lo que son profesiones para varones o para mujeres. También sucede que las mujeres suelen acercarse a materias relacionadas con el cuidado de las personas o la salud porque nos han educado en esos roles y se sienten en un contexto en el cual pueden desarrollar mejor su labor”.

En este caso, ¿qué puede hacer la Universidad? “Difícil pregunta… En parte es lo que ya estamos haciendo, que es intentar visualizar que hay mujeres que trabajan en el entorno científico. Se pueden hacer más cosas. En el ámbito de las matemáticas, muchos de los problemas que se trabajan en clase tienen que ver con conceptos de Ingeniería. Por ejemplo, se dice ‘un camión va de un sitio a tal sitio…’ ese desarrollo de la historia es considerado muy varonil. Normalmente no se dice ‘Una enfermera tiene X pacientes…’. Quizás hay que intentar acercarse más a lo que las mujeres piensan, a que ellas se den cuenta de que pueden desarrollar sus percepciones de forma profesional en cualquier ámbito y de la manera en la que ellas quieran desarrollarlo”.

“Nuestra ventaja como mujeres es que, aunque nos han educado en la responsabilidad, también lo han hecho en la colaboración”


¿Ves un aumento en el número de alumnas estudiando Ciencias? “En Matemáticas desde hace unos años estamos casi por encima, las mujeres son muy ‘currantes’, no se intimidan con ningún compañero. Sin embargo, el otro día tuvimos una mesa redonda en Zaragoza sobre estas problemáticas y una compañera señaló que en la doble titulación de Física y Matemáticas, bastante exitosa y de las que más nota requiere; está mayoritariamente ocupada por hombres. Esto es porque es muy competitiva y las mujeres no se suelen sentir bien en estos espacios.  Hay que intentar que esto no suceda y descubrir por qué ocurre. Yo considero que es porque nosotras trabajamos en cooperación y los hombres, en general, no hacen lo mismo”.

Has demostrado ser una mujer con iniciativa, ¿alguna vez te han obstaculizado el camino? “No siento que nadie me haya obstaculizado nada. Muchas veces el obstáculo es propio por esos estigmas sociales que uno tiene. Sí es verdad que yo tengo iniciativa con las cosas que me gustan. Lo que he aprendido con el tiempo es que cuando quiero hacer algo, busco un grupo de gente con quien me sienta bien para llevar las cosas a cabo. Eso que la gente llama ‘liderazgo’ supone que cuando tú desapareces, desaparece lo que estás haciendo. Tenemos que pensar distinto, hay que conseguir que todo el mundo participe y que haya gente joven para que te coja el relevo. Nuestra ventaja como mujeres es que, aunque nos han educado en la responsabilidad de lo que no tenemos que ser responsables, también lo han hecho en la colaboración”.

“La discriminación no consiste en que sea solo hacia ti”


¿Cuáles son tus perspectivas futuras respecto a la figura de la mujer en el campo científico? “Yo hace muchos años estuve en la Real Sociedad Matemática Española llevando la Comisión de Mujeres y Matemáticas durante tres o cuatro años. En ese tiempo hicimos un montón de actividades en torno a la cuestión. Lo dejé y, a pesar de que he dado algunas charlas de este tipo, he intentado oxigenarme, ya que estábamos repitiendo los mismos tópicos. Yo quiero seguir indagando con proyectos sin el estrés de estar en un comité y desde luego no permitiendo que en mi entorno haya ningún tipo de discriminación, cuando esto sucede jamás dudo en denunciarlo. La discriminación no consiste en que sea solo hacia ti. El problema es que muchas mujeres señalan que ellas no se han sentido marginadas, pero ¿significa esto que ninguna lo está? Tenemos un cometido, y es ponernos al frente y no ocultarla, aunque no nos afecte. La responsabilidad personal no tiene que ser propia sino también con las demás”.

Último fisquito de esta temporada

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Guido Santos, graduado en Biología por la Universidad de La Laguna, fue quien culminó ayer la cuarta temporada de Un Fisquito de Matemáticas. El finalista del concurso internacional de monólogos científicos FameLab impartió su ponencia “No dejes a un biólogo solo con las matemáticas”. Con ella demostró la relación que tienen las dos disciplinas entre sí. Además, intercaló explicaciones y bromas, con las que consiguió arrancar la risa del público en varias ocasiones.

Al inicio de su charla, Santos comentó que fue en la asignatura de su carrera “lógica conjuntista, topología y cardinalidad” donde conoció la ciencia exacta. A través de ella, y a pesar de no entenderlas aún, supo de la existencia de demostraciones matemáticas que despertaron su curiosidad. Esto hizo que se planteara un reto: entender, al menos, una de estas demostraciones en el resto de su carrera.

Paralelamente, tal y como continuó contando, seguía recibiendo competencias en Biología. Así pues se adentró en el estudio de la neumonía. Esta infección de los pulmones, principalmente causada por bacterias, provoca que estos órganos se llenen de agua e impide que entre la sangre. Para poder ponerle solución, son muy importantes las primeras 24 horas, en las que hacer un experimento que esclarezca lo que ocurre es bastante inaccesible.

Fue en este momento cuando se le ocurrió la idea de construir un modelo matemático que simulara el comportamiento del organismo con esta enfermedad. De esta forma, representó cada elemento de la afección con un tipo de operación. Los alvéolos, la capa de células que separa el oxígeno de la sangre en una capa dual, con una matriz, números ordenados en dos dimensiones. Las bacterias eran simbolizadas mediante cálculo diferencial, el cual sirve para representar elementos muy rápidos. Y, por último, suplantó los macrófagos, las células que se alimentan de otras. Su movimiento azaroso fue reproducido por una función estadística. Uniendo las tres partes, creó una representación de la pulmonía.

Tras demostrar su hallazgo gráficamente, animó a los estudiantes a deshacerse del miedo que les impide adentrarse en otras disciplinas que no pertenezcan a su especialidad. Y, tomándose como ejemplo, declaró que este tipo de intercambios de conocimiento enriquecen tanto a una ciencia como a la otra, evidenciando así un digno final de temporada de Un Fisquito de Matemáticas.

 

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