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Ciencias

“El hecho de ser hombre hace que te respeten más en ámbitos científicos”

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Dorothy Hodgkin e Idaira Pacheco tienen una cosa en común: las dos se dedican a la ciencia. No obstante, las circunstancias han cambiado mucho desde la época que vivió Hodgkin. Mientras que en ese entonces eran muy pocas mujeres las que llegaban a la Universidad, Pacheco forma parte de una generación donde cada vez hay más científicas.

¿Qué supuso para usted participar en ULLvioleta? “Me gustó mucho participar. Sigue habiendo machismo en este campo y por ello es importante realizar divulgación científica y destacar que las mujeres también tenemos nuestro lugar en la Ciencia. Sirve para que la gente vea que, a pesar de que en la actualidad existan dificultades en el acceso a esta profesión, la gente joven está involucrada en proyectos de este tipo”.

¿Cuál es su trabajo en este laboratorio? “Nosotras desarrollamos métodos analíticos para determinar contaminantes en muestras medioambientales o agroalimentarias, como pueden ser el té, cremas, agua, sedimentos marinos, etcétera. Buscamos materiales que sean mejores que los que hay comercialmente disponibles y que estos sean menos contaminantes. Esto es esencial, ya que los procedimientos utilizados en este tipo de análisis son más nocivos que los propios componentes. Investigamos en ingredientes que sean más sensibles o selectivos para crear patentes con los mismos”.

“En nuestro ámbito no sentimos de forma directa ninguna discriminación de género”


¿Alguna vez se sintió infravalorada como mujer en el sector científico? “Hace poco publiqué un artículo de revisión y un chico árabe se puso en contacto conmigo para felicitarme por mi trabajo. Me preguntó por el funcionamiento de la institución y también por mi jefe. Yo respondí que ella era estupenda, que no podía quejarme de mi jefa. El respondió extrañado porque era una mujer, ya que daba por hecho que debía ser un hombre. Aún así, en nuestro ámbito no sentimos de forma directa ninguna discriminación de género”.

¿Cree que en su disciplina se le suele dar más importancia a la labor masculina que a la femenina? “Sí. Cuando vamos a congresos internacionales, los ponentes son principalmente varones, así como son ellos quienes dan las charlas más relevantes. En la carrera de Química ahora mismo la mayoría somos mujeres, especialmente las que trabajamos en el laboratorio. No obstante, ser un hombre en esta materia supone que van a respetarte más. Si yo interviniese en una conversación de científicos, es probable que no tengan tan en cuenta mi opinión”.

Como investigadora, ¿cuáles son sus aspiraciones en este campo? “En el futuro quiero tener un puesto en esta Universidad, hacer el trabajo de mi jefa, por ejemplo. Acabar mi investigación y tener un reconocimiento por mi estudio. Asimismo, me gustaría que se valorara más a las féminas en este terreno. Estamos avanzando, cada vez nos incorporamos más chicas y esto hace que el resto de factores cambien, que se visibilice más nuestro papel. Igualmente, veo una transformación en las nuevas generaciones, son más respetuosas en ese sentido. Las personas que hemos conocido en los congresos internacionales se muestran más abiertas y menos discriminatorias”.

“Los ‘podcasts’ son económicos de producir pero no están aprovechados”

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El Ayuntamiento de Los Realejos acogió el sábado 17 de junio el II Foro de Periodismo Científico CienciaMedia 2017 en el que participaron profesionales como la divulgadora Clara Grima o el periodista Juan José Martín. Este evento se engloba dentro de los actos conmemorativos del centenario del nacimiento de Antonio González, químico realejero y ex miembro de la Real Academia de las Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.

El acto contó con la participación de Javier Peláez, redactor de ciencia en diferentes medios como El Español, El País o responsable de esta sección de Yahoo España, que se encargó de hablar de los podcast. El divulgador científico también es el co-fundador del portal Naukas y del podcast Catástrofe Ultravioleta. Además, ha ganado tres Premios Bitácoras y colabora con Radio Nacional de España (RNE).

El ponente, apoyándose en una encuesta reciente de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, dijo que la evolución del interés por esta disciplina ha ido en aumento desde 2004, siendo la televisión el primer soporte de información seguida de Internet. “Me ha sorprendido de forma negativa Canarias ya que pensaba que era un sitio magnifico para la ciencia porque tiene muchos puntos a favor como el Teide, pero se encuentra por debajo de la media en interés científico”, añadió Peláez.

El principal problema que el colaborador de RNE destacó de Internet es que “cualquiera puede escribir en la red”. La principal fuente de ciencia para la sociedad son las redes sociales, mientras que los podcast son la última opción. “Primero piensas: bien, todos podemos hablar; luego piensas: mierda, todos podemos hablar”, resaltó Peláez.

“Un viaje mental con la intención de transmitir el amor a la ciencia”


El co-fundador de Naukas hizo hincapié en una serie de aspectos positivos de los podcast como lo “económico que es producir y distribuirlos”, así como la ausencia de un alto grado de competencia en la actualidad porque “no están muy aprovechados”. Además, resaltó que la información de estos es fiable porque la gente que los crea suelen ser especialistas en el tema.

Peláez y el periodista y divulgador científico Antonio Martínez Ron, junto al músico Javier Álvarez, crearon Catástrofe Ultravioleta, un proyecto patrocinado por la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco y la Fundación Euskampus. En la página web de este trabajo lo definen como “un viaje mental con la intención de transmitir el amor a la ciencia”, acercándola a través de podcasts.

La financiación es un problema para este medio de comunicación ya que no está tan potenciado como en otros países como Estados Unidos. Por problemas económicos, los tres profesionales de Catástrofe Ultravioleta han tenido que hacer un crowdfunding para poder continuar con el proyecto.

“Todos tenemos un matemático interior y es mejor de lo que pensamos”

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Eduardo Sáenz de Cabezón, matemático y divulgador, trata de acercar a todos a la ciencia de los números mediante sus historias. En 2013 vio reconocido este esfuerzo al ganar el concurso de divulgación internacional FameLab con su monólogo Las Matemáticas son para siempre. Desde entonces ha participado en tres conferencias TED, ha continuado con la actividad de Big Van Científicos sobre ruedas, ha desarrollado su canal de YouTube Derivando y no ha parado de recibir invitaciones para hablar sobre Matemáticas.

Durante los últimos años ha visitado la Universidad de La Laguna en dos ocasiones para participar en Un fisquito de Matemáticas. La última, el pasado 21 de abril.

¿Todos tenemos un matemático interior? “Sí, sin duda. Cualquier persona tiene habilidades matemáticas. Todos poseemos aptitudes para reconocer las nociones más básicas de Matemáticas: el orden, la cantidad, el conteo, los números naturales, las relaciones, las proporciones… Luego viene la forma en la que las desarrollamos. Pero cada uno de nosotros tenemos esas Matemáticas de base, que yo a veces llamo protomatemáticas. De hecho todo el mundo es un mejor matemático de lo que cree. Puede que tal y como se nos enseñan en la escuela tengamos más dificultades para encontrar ese matemático interior y que eso produzca un sentimiento colectivo de incapacidad o impotencia. Así, muchos estudiantes se dicen a sí mismos «yo no puedo con esto» y acaban sin conseguirlo, cayendo en lo que los psicólogos llaman indefensión aprendida. Y yo creo que existe una indefensión aprendida colectiva hacia las Matemáticas”.

¿Cómo podemos reconectar con ese matemático que llevamos dentro? “Hay bastantes formas. Ahora disponemos de muchos libros, vídeos y mucha divulgación. Esto nos permite disfrutar de las Matemáticas de otra forma que no sea la casi exclusivamente instrumental que aprendemos en la escuela. Que también está bien y hay que conocerla pero, tal y como tenemos contacto con ella, resulta ajena a nuestra vida cotidiana. Porque en realidad uno, en su día a día, no utiliza nunca una ecuación de segundo grado. Está bien saber resolverlas, pues forman parte de la cultura.  Pero es verdad que de la misma manera que no las volvemos a utilizar, tampoco aplicamos otros conocimientos. Personalmente, jamás he vuelto a emplear el análisis morfosintáctico, pero eso no quita que tenga otras oportunidades de disfrutar de la Lengua y la Literatura más allá del colegio. El mismo deleite que produce un buen libro sucede con los números, ya sea al disfrutar de juegos matemáticos o al experimentar el gozo de entender nuevos conceptos. Tal vez no resulta tan sencillo como con otras facetas de la cultura, pero por lo menos estamos en un momento muy propicio para que suceda”.

“Las Matemáticas están manejando nuestras vidas y es irresponsable no querer ser conscientes de ello”


¿Aboga por incluir en la escuela esos juegos de los que habla para dinamizar el aprendizaje de las Matemáticas?  “Desde luego. Tanto para los más jóvenes como para los alumnos de enseñanza secundaria, bachillerato e incluso en la universidad. Creo que el juego se saca de la escuela pronto. Habría que jugar durante más tiempo. Es un elemento didáctico muy poderoso y ha sido situado de forma errónea casi al margen de la educación formal. Además, a esto debemos sumarle que el estudiante debe tener claro el vínculo entre lo que aprende y su vida. Las Matemáticas se nos presentan muchas veces como algo bastante separado de nuestra realidad, pero cada vez están dirigiendo más aspectos de nuestra existencia. Los algoritmos, por ejemplo, determinan si me dan o no un seguro, la concesión de una hipoteca, qué series me ofrece Netflix para ver o las publicaciones que veo primero en Facebook. Al decir que son conceptos demasiado complejos y no molestarnos en entenderlos, estamos incurriendo en una dejación de nuestras responsabilidades. Las Matemáticas están manejando nuestras vidas y es irresponsable no querer ser conscientes de ello. Hay una gran necesidad de que comprendamos mejor cómo está funcionando el mundo”.

¿Los matemáticos ven el mundo con otros ojos? “Es verdad que quizás uno, por sus intereses o sus capacidades, se fija más en unos aspectos de la realidad que en otros. Los que nos dedicamos a las Matemáticas las vivimos a diario. Por eso muchas veces observamos estructuras u objetos matemáticos detrás de cuerpos físicos o incluso tras comportamientos. Pero lo mismo ocurre con personas que se dedican a otras actividades. Tengo un amigo que es director de teatro y siempre le digo «esto es como las Matemáticas» y él me dice «es como el teatro». Uno tiene sus propias coordenadas y mediante ellas interpreta lo que le rodea”.

¿Cómo se prepara y plantea cada acto de divulgación? “Estas situaciones las visualizo como un triángulo que tiene que cerrarse. Uno de los lados es el contenido, lo que quiero trasmitir. Siempre me propongo que sea relevante e interesante. Por supuesto me dedico a aprender sobre ello para poder trasmitirlo de forma correcta. Luego está el público. Necesito conocer con quién voy a hablar para saber en qué tono me tengo que dirigir y qué intereses pueden tener, así intento conectar el contenido con ellos. Por último, el tercer lado soy yo. Lo que puedo hacer para mejorar mis habilidades como comunicador, y como matemático, para juntar los otros dos lados del triángulo. No sé si es equilátero, isósceles o escaleno, pero desde luego hay que prestar atención a estos tres aspectos”.

“Me dedicaba a la divulgación sin saberlo”


¿Qué significó para usted ganar el FameLab? “Fue un gran cambio porque yo me dedicaba a la divulgación sin saberlo. Hacía charlas, talleres y actividades con esa finalidad. A la gente de Logroño, donde yo vivo, le gustaba. Pero digamos que FameLab me dio una especie de escaparate, me puso delante de muchas personas a las que les llamaba la atención lo que estaba haciendo. Entonces fue cuando pensé que esto le podía interesar a todo el mundo. Fue como una ratificación. Me di cuenta de que quizás tenía algo que aportar, lo cual es, en cierta forma, un deber. Y desde entonces mi vida ha cambiado mucho”.

Si tuviera la oportunidad de participar en otra charla TED, ¿qué tema le gustaría desarrollar? “Hay dos aspectos que me interesaría tratar: el primero es la abstracción como la fuerza que hace evolucionar las Matemáticas y que les confiere el poder que tienen para representar la ciencia y para entender el mundo; el otro contempla esta disciplina como forma de expresión de lo que significa ser humano. Las Matemáticas, más que el lenguaje en el que está escrita la naturaleza, son el lenguaje en el que la leemos, y esto dice mucho sobre nosotros”.

“La productividad está estancada pero la población sigue creciendo”

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Francisco Valdés González (izquierda) y David Jiménez Arias (derecha), doctores en Biología.

David Jiménez Arias y Francisco Valdés González, doctores en Biología, colaboran en el grupo de investigación “activadores químicos de las defensas naturales de la planta”, perteneciente a la Universidad de La Laguna y al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Su último trabajo consiste en encontrar la manera de que las plantas afronten el estrés de tipo abiótico. Es decir, que el vegetal supere condiciones como salinidad, sequía o temperaturas extremas.

Las grandes pérdidas de cultivo, tal y como explica Jiménez Arias, son por estos tres factores, que representan el 70 % de las pérdidas. “Aunque cada vez sepamos más de agricultura, estemos más tecnificados y controlemos mejor las plagas, no hay un control total de los estreses abióticos”, argumenta. Por su parte, Francisco Valdés resalta la gravedad de la situación. “Mientras la productividad sigue estancada, la población mundial no para de crecer”, destaca. Como prueba de ello, comenta la existencia del movimiento Plantas para el siglo XXI, en el que están implicadas la mayoría de universidades del mundo.

Tradicionalmente, se ha intentado eliminar la salinidad de diferentes formas. Las enmiendas químicas, el traspaso de tierra no salinizada al lugar afectado o los trasvases de agua son algunas de ellas. Sin embargo, todas estas opciones tienen una característica común: dan resultados a largo plazo y son muy costosas. “Además, no dependen únicamente del agricultor, porque no solo compete a una finca, también afectan a organismos como el Consejo de Aguas o El Cabildo”, añade Jiménez Arias.

Es por eso que el grupo estudia las posibilidades de la activación de defensas, una técnica que se basa en someter a la planta a posibles condiciones adversas a las que se pueda enfrentar con posterioridad. Así, ya está preparada para un futuro ataque, ya que muchas veces el vegetal muere durante el tiempo que pasa entre que recibe el estímulo y reacciona a él. “Nuestro objetivo es tener un producto que podamos aplicarlo en semilla o raíz, que tenga un abanico grande de defensas y que no perjudique a la plantación”, expresa. También, el biólogo expone que está trabajando en ahorro hídrico, con el cual intenta tener el mismo nivel de producción regando menos. Con este fin, prueba diferentes modelos que le permitan experimentar de forma rápida gran variedad de compuestos en diferentes condiciones.

Para llegar a aplicar todos estos avances, manifiestan ambos, es imprescindible que el Estado invierta mucho más en ciencia básica, que es la que aportará ventajas para el futuro. “Necesitamos una política científica, porque emplear fondos económicos a las investigaciones actuales significará el progreso del mañana”, sentencian.

 

Cuenta atrás para el SHIFT 2017

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Jorge Méndez, organizador del Congreso Internacional SHIFT 2017.

El Congreso Internacional Spectral Shaping For Biomedical and Energy Applications (SHIFT) se celebrará entre los días 13 y 17 de noviembre en el sur de Tenerife. Su sede estará en el Hotel Iberostar Anthelia, en Costa Adeje, y en él se tratará la transformación de la luz para aplicaciones en las energías renovables y la biomedicina.

Su organizador, Jorge Méndez, profesor de la Facultad de Física, cuenta cómo llegó hasta este proyecto: “Hace un año, hubo un Congreso de Energías Renovables en Florida y fui como conferenciante invitado. Cuando comenté la idea de unir esta disciplina con la de biomateriales, los demás investigadores me animaron a hacerlo en Tenerife, ahí nació el SHIFT”.

La temática del simposio será la conversión y manipulación espectral de la luz, aplicable para la energía fotovoltaica, la fotocatálisis, la fotosíntesis artificial y la generación de combustibles solares. Además, su utilidad en medicina se presenta como un avance para la terapia fotodinámica del cáncer y las técnicas de diagnosis por imagen.

El evento cuenta con 35 ponentes confirmados procedentes de centros de investigación de todo el mundo, los cuales discutirán los recientes logros en este campo. Stanford, Jena, Tokio y Singapur son algunas de las universidades participantes, todas ellas punteras en este ámbito.

Méndez recalca el apoyo de las diferentes entidades públicas y privadas que están colaborando. Entre ellas se encuentran la Universidad de La Laguna, el Gobierno de Canarias, el Ayuntamiento de Adeje, el Parque Científico y Tecnológico de Tenerife y el Instituto Tecnológico y de Energías Renovables. “Es la primera convención que se hace con la marca SHIFT y estamos esforzándonos mucho en que salga bien para que continúe los próximos años”, concluye.

“La optimización es fundamental para una sociedad moderna”

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Juan José Salazar González, catedrático de Matemáticas y profesor de Optimización en la Universidad de La Laguna, dirige desde hace más de 16 años el Grupo de Optimización Matemática Aplicada (GOMA). Este es un grupo de investigación que se encarga del diseño de “procedimientos eficientes que resuelvan complejos problemas donde hay recursos limitados para realizar un servicio”, según indica el coordinador. El equipo ha trabajado en numerosos proyectos, tanto a nivel nacional como europeo.

GOMA utiliza una metodología basada en la programación matemática: en una primera fase se elabora un modelo matemático compuesto por variables y restricciones lineales; a partir de ahí se diseñan algoritmos que buscan soluciones para esos modelos. “Nuestros resultados se materializan en programas informáticos que ayudan a las empresas a tomar decisiones óptimas o casi-óptimas”, explica Salazar. Así, cita ejemplos como los softwares tau-ARGUS (usado en diversos institutos de estadística, como EUROSTAT) o TEIDE (Técnicas de Edición e Imputación de Datos Estadísticos), éste último utilizado para “afronta el problema de depurar encuestas, detectando incoherencias e imputando esos valores”.

La optimización matemática está presente en multitud de ámbitos: logística, planificación, localización, biología computacional, estadística… Sin embargo, el catedrático recalca la importancia de ésta en el ámbito del transporte y las telecomunicaciones: “La optimización del transporte o de la energía es fundamental para una sociedad moderna que aspire a una economía sostenible”. Y, a pesar de que esta disciplina científica está fuertemente ligada a la economía, hay un mundo de posibilidades más allá de la minimización de costes. El investigador ejemplifica esta afirmación con el proyecto que actualmente llevan a cabo con el Instituto Astrofísico de Canarias y que busca “optimizar el uso de telescopios que intentan barrer zonas de nuestro cielo con la mayor eficiencia posible, maximizando el número de observaciones”.

En realidad, la optimización está más cerca de nosotros de lo que pensamos. Es muy probable que alguna vez nos hayamos encontrado ante una situación en la que debemos analizar las posibles soluciones y optar por la más óptima y eficaz.

“Los fisquitos son la actividad más gratificante que he organizado”

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Edith Padrón, profesora de la Sección de Matemáticas y organizadora del proyecto "Un Fisquito de Matemáticas".

Edith Padrón, profesora de la Sección de Matemáticas de la Universidad de La Laguna, es la organizadora y supervisora del proyecto Un Fisquito de Matemáticas, así como la persona que tuvo la idea original de estas pequeñas charlas de tan solo diez minutos. Ahora, tras cuatro temporadas, valora el progreso de los fisquitos, las perspectivas de esta innovadora actividad y sus futuras ediciones.

¿Cómo surgió esta idea? “Hace dos años, hablando con la vicedecana nos dimos cuenta de que los alumnos no ven mucha materia de matemáticas en primero. Yo pensé en algo que no le supusiera al alumno mucho problema en cuanto al tiempo, y sugerí los fisquitos. Pensamos en principio en reservar un aula pequeña pero la vicedecana optó por reservar el Aula Magna, y desde el primero hubo mucha gente. Empezamos con unas 60 personas y acabamos con unas 200”.

¿Cuál es el balance de esta temporada? “Ya son dos años, 45 fisquiteros y 39 fisquitos, 29 grabados por ULL Media. En cuanto al primer período, decidimos hacerlo en este entorno y no grabarlos para que la gente viniera y los hiciera. Después, nos percatamos de que era fácil que la gente aceptara contar algo en 10 minutos, aunque luego le resulte difícil. Hemos tenido todo tipo de ponentes: estudiantes, profesores de aquí y de fuera, y dos de Famelab. El balance es muy bueno. El aula magna tiene un aforo de 250 personas y, muchas veces, ha estado llena con casi el aforo completo”.

¿Por qué cree que desde el principio vino tanta gente? “Porque se dieron cuenta de que eran charlas que podían entender perfectamente. También yo me dedico a promocionar cada fisquito a través de vídeos promocionales que resultan atrayentes. Además, siempre me pongo por fuera del aula magna a anunciarlo para que todos lleguen a tiempo y no se le pase la hora. Cada vez que me ven ellos saben que es por un fisquito”.

¿Qué es lo mejor de los fisquitos? “Es una actividad muy satisfactoria, la más gratificante que he hecho diría yo. Básicamente porque es muy colaborativa, los estudiantes roban parte de su descanso para ir a aprender más, el ponente intenta contar algo en diez minutos y así conseguimos despertar la curiosidad de todos. Yo, por ejemplo, a la hora de buscar temas para que los alumnos expongan, he aprendido mucho”.

Una escuela de formación


¿Qué aporta a los alumnos? “Para ellos es una escuela de formación importante. Los fisquitos expuestos por alumnos se preparan un par de semanas antes, ellos van trabajando el tema con nuestra ayuda para que les quede perfecto y lo ensayan conmigo antes de hacerlo porque enfrentarse con un público de más de 100 personas es una responsabilidad. Siempre quedan muy contentos y se sorprenden por cómo han sido capaces de presentar algo de forma muy digna”.

¿Qué le ha permitido descubrir este proyecto? “Teniendo en cuenta que de los 45 fisquiteros solo 12 son mujeres, me he dado cuenta de que todavía nos cuesta mucho significarnos, porque ellas son muy buenas exponiendo pero suelen ser reacias a dar el paso de hacerlo, y espero que eso cambie. También he descubierto que muchos de los profesores que se dedican a dar clase o a la investigación son muy buenos en divulgación, y creo que a raíz de los fisquitos ellos también han sido conscientes de sus capacidades”.

¿Qué otras finalidades pueden tener los fisquitos? “Los vídeos de ULL Media de los fisquitos son muy buen material para centros educativos. Aunque hay algunos con más nivel de dificultad, hay otros que se entienden de forma muy sencilla y les pueden servir. Estos vídeos son muy buen material divulgativo para todo aquel que quiera saber un poco más”.

¿Qué espera de la siguiente etapa? “Me gustaría hacer cosas más trasversales, que no sean solo de matemáticas, como el último, que combinaba biología con matemáticas. También pediría más retroalimentación en las redes  para que los alumnos comenten en las cuentas de Facebook y Twitter sobre lo que les gustó, lo que no y lo que se puede mejorar”.

Almeida recuerda la importancia de internacionalizar la investigación de la ULL

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La quinta edición de Taller Internacional en Criptografía Basada en Código ha arrancado hoy, miércoles 31 de mayo, en el Aula Magna de las secciones de Física y de Matemáticas de la Universidad de La Laguna, y se prolongará hasta el viernes 2 de junio. Durante tres días, reconocidos especialistas internacionales en el campo del cifrado para la seguridad informática presentarán las principales novedades en este campo.

En la inauguración de este foro estuvieron presentes el vicerrector de Investigación de la ULL, Francisco Almeida; la vicedecana de la Sección de Matemáticas de la Facultad de Ciencias, Candelaria González; y la profesora del área de Álgebra del Departamento de Matemáticas, Estadística e Investigación Operativa Irene Márquez Corbella.

El vicerrector recordó el propósito de la ULL de internacionalizar su investigación, participando en redes y proyectos relevantes y acogiendo eventos internacionales. También recordó la importancia de que la institución académica realice transferencia de sus resultados de investigación al sector productivo como ejemplo de su compromiso social. Por ello, encuentros como el de hoy resultan del máximo interés institucional.

La vicedecana de una de las secciones anfitrionas se centró más en el asunto central del encuentro, recordando la importancia que la criptografía, disciplina que aúna las matemáticas con las ciencias de la computación, ha ido adquiriendo en el mundo actual, en el cual la seguridad de los datos se ha convertido en una preocupación global.

Post-quantum Cryptography


Por su parte, Márquez Corbella señaló que este taller servirá para que la ULL estreche lazos con el proyecto europeo Post-quantum Cryptography, que comenzó en 2015 y cuenta con la participación de once centros de investigación y empresas europeas. En él se han implicado los dos grupos que dentro de la ULL investigan en el ámbito de la criptografía, dirigidos por Pino Caballero Gil y Evelia García Barrosos, quienes, junto a la propia Márquez Corbella, son responsables del comité organizador de este foro experto.

Este encuentro se centra en las novedades más relevantes en el campo de la criptografía y seguridad de los sistemas informáticos, sobre todo en un momento en el que la inminente aparición de las llamadas “computadoras cuánticas” inutilizará los sistemas tradicionales. En este contexto de incertidumbre, una de las apuestas que parecen más prometedoras es la llamada “criptografía basada en código”, la cual centra el interés de este foro.

Durante estos tres días participarán especialistas internacionales como Alexander May, de la Ruhr-Universität Bochum; Philippe Gaborit, de la Universidad de Limoges; y Ruud Pellikaan, del Eindhoven University of Technology.

La ULL acoge un taller internacional sobre Criptografía Basada en Código

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La Universidad de La Laguna es la sede elegida para desarrollar la quinta edición de Taller Internacional en Criptografía Basada en Código (Fifth Code-based Cryptography Workshop), que se desarrollará desde mañana miércoles 31 de mayo hasta el viernes 2 de junio en la sede de las secciones de Física y de Matemáticas de la Facultad de Ciencias, en el Campus de Anchieta. El encuentro será inaugurado en su primer día a partir de las 9.00 horas, en un acto que estará presidido por el vicerrector de Investigación, Francisco Almeida.

Este taller se centra en las novedades más relevantes en el campo de la criptografía y seguridad de los sistemas informáticos, sobre todo en un momento en el que la inminente aparición de las llamadas “computadoras cuánticas” inutilizará los sistemas tradicionales. Si bien todavía hay algunos sistemas de clave pública capaces de resistir ataques de estas novedosas tecnologías, es necesaria más experiencia con estas propuestas para convertirlos en una alternativa real a los esquemas existentes. Una de ellas es la llamada “criptografía basada en código”, considerada una poderosa y prometedora alternativa para la criptografía poscuántica, que es de la que se ocupa este taller.

Proyecto europeo Post-quantum Cryptography


Este encuentro científico afianzará los lazos entre la ULL y el proyecto europeo Post-quantum Cryptography, el cual comenzó en marzo de 2015 con financiación para tres años y cuenta con la participación de once centros de investigación y empresas. Esta cita también permitirá a la institución académica tomar decisiones sobre los próximos algoritmos que protegerán la información de sistemas informáticos.

Los trabajos que se presenten serán el resultado de los avances más innovadores en esta materia, avalados por centros como Technische Universiteit Eindhoven (Holanda), Danmarks Tekniske Universitet (Dinamarca), Institut National de Recherche en Informatique et Automatique (INRIA, Francia), Katholieke Universiteit Leuven (Belgica) y Technische Universitaet Darmstadt (Alemania).

En este taller participan destacados especialistas en esta materia, tres de los cuales serán los encargados de dictar las conferencias plenarias, a razón de una cada día: Alexander May, de la Ruhr-Universität Bochum, el miércoles 31 de mayo; Philippe Gaborit, de la Universidad de Limoges, el jueves 1 de junio; y Ruud Pellikaan, del Eindhoven University of Technology, el viernes 2 de junio.

Seminario


Paralelamente a este taller, la ULL también acogerá el jueves, entre las 9.45 y las 13.00 horas, el seminario de especialización Paradigmas en Ciencias de la Computación: especialidad en Seguridad Informática, conformado por tres charlas a cargo de Josep Rifá Coma, de la Universidad Autónoma de Barcelona; Javier Lobillo Borrero, de la Universidad de Granada; y Carlos Galindo Pastor, de la Universidad Jaume I.

Todos ellos expondrán resultados de investigación académica en áreas en las que se utilizan herramientas matemáticas para la Sociedad de la Información y, más en particular, en la codificación. Los tres ponentes son miembros de la Red Temática de Excelencia MTM2015-69138-REDT de Matemáticas en la Sociedad de la Información MATSI, financiada por el Ministerio de Economía y Competitividad y coordinada desde la ULL por Pino Caballero Gil.

Investigadores estudian el bienestar de las orcas del Loro Parque

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Loro Parque vuelve a tender la mano a la comunidad científica para seguir avanzando en el campo de la investigación. En esta ocasión, investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona realizan en las instalaciones de OrcaOcean un proyecto pionero en el Mundo con el objetivo de identificar, desarrollar y validar indicadores de bienestar en orcas bajo cuidado humano.

Este estudio, financiado por Loro Parque Fundación y capitaneado por el profesor de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona, Xavier Manteca, evalúa el comportamiento de cada individuo asociándolo a las mediciones de hormonas indicadoras del estrés, junto con otros datos médicos, nutricionales e incluso cognitivos para, al final del proyecto, establecer indicadores que permitan medir con precisión el bienestar de una orca.

La parte experimental está siendo desarrollada por el doctor Oriol Talló, también de la Universidad Autónoma de Barcelona: “Nos dimos cuenta que pese al impacto mediático de las orcas no existía literatura científica. El bienestar es una prioridad máxima por razones éticas, de educación y de conservación, y notábamos que faltaban estos indicadores que a la larga se podían utilizar para evaluar niveles de bienestar, pero también como una herramienta de autoevaluación para proyectar, por ejemplo, cambios en instalaciones o manejo de animales y ver si van a mejor; desarrollamos indicadores para ayudar a los profesionales que trabajan con orcas en cualquier parte del mundo a tener una herramienta para evaluar el bienestar de las orcas y estudiar el impacto que tienen los cambios”. Esta investigación, que se lleva a cabo con todas las orcas de Loro Parque, tendrá una duración aproximada de un año.

Loro Parque Fundación, entidad sin ánimo de lucro creada en 1994, ha destinado desde su nacimiento cerca de 17 millones de dólares en más de 122 proyectos dedicados a proteger especies de loros que han permitido ayudar a otras muchas especies en ecosistemas con graves amenazas, además de contribuir a la conservación de sus hábitats, a las comunidades de cetáceos en el medio marino, y a los leones y otros mamíferos grandes de África.

“Tenemos que fomentar el feminismo para erradicar el machismo”

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Priscilla Rocío Bautista trabaja en el Laboratorio de Química Analítica de la Universidad de La Laguna. A pesar de que la imagen que se muestra de la ciencia esté masculinizada, explica cómo en su generación la mayoría de alumnas han sido mujeres. De esta manera, aporta una visión optimista con respecto a la presencia femenina en dicha área.

¿Por qué cree que es necesario que haya proyectos como #ULLvioleta? “La verdad es que, aunque en España no se note tanto, es cierto que todavía sigue habiendo mucho machismo en el sector científico. Que existan ideas como esta hacen que la mujer se haga escuchar, y que la gente sea consciente. Incluso yo desconozco a muchas eruditas. Si ya es muy triste que las propias investigadoras no sepamos quiénes son, mucho menos sabrá alguien que esté fuera de él”.

¿A lo largo de su recorrido académico ha estudiado a más hombres que mujeres? “Sí, tuve una asignatura que se llamaba Alquimia y dimos la Historia de la Química, y no había ninguna mujer, solo Marie Curie. En el instituto vi más, quizá porque la profesora de Biología era muy feminista, pero nos hizo conocer a más biólogas. Una vez llegué aquí, las teorías eran todas masculinas”.

¿Depende entonces de quién de la materia? “Absolutamente. Quizá esa persona no lo haga a propósito, sino porque es como lo ha aprendido. Si yo tuviera que volver a dar esa clase, me preocuparía por nombrar más a las investigadoras. No obstante, al hablar de hechos relevantes, solo aparecen los hombres”.

¿Esto es porque hay pocas, o se las invisibiliza, como cuenta María José Trujillo sobre Rosalin Franklin? “En este laboratorio, por ejemplo, somos solo chicas excepto un varón. Años atrás las cosas eran distintas, cuando le contamos a nuestra tutora que íbamos a hacer los vídeos de ULLvioleta se puso muy contenta. Nos contó que antes era ella la única que estudiaba aquí y se veía sola en clase, ya que eran solo dos chicas. En mi generación, en cambio, somos mayoría femenina. Aunque cuando terminamos era más equitativo, fuimos cinco personas, de las cuales tres eran mujeres y dos hombres”.

¿Cree que a medida que se asciende en la escala jerárquica hay menos chicas? “Siempre está la excusa, sobre todo a nivel de empresas privadas, con el tema de la maternidad y las dificultades que acarrea en el ámbito laboral. Pero los jefes no piensan que si su madre no se hubiese quedado embarazada ellos no estarían. Son cosas contradictorias y no hay que dudar nunca de la capacidad de las personas. Una de las compañeras que trabaja conmigo se quedó embarazada, y si ya de por sí esto supone no poder entrar al laboratorio, tuvo que dejar de investigar y, cuando vuelvió, no recibió subvenciones. De hecho, tiene una beca de investigación y en la actualidad a ella la han parado hasta que se reincorpore”.

Esto puede ser un ejemplo de la brecha salarial… “Ella aguantó la baja lo máximo posible y estuvo haciendo artículos, revisando papers, etcétera, para no entrar al laboratorio. Cogió la baja en diciembre y dio a luz en enero, fue justa de tiempo. Es triste que tengas que estar pendiente hasta de si te quedas embarazada para que no te dejen de pagar”.

¿Existe algún cambio entre las oportunidades de su generación y las anteriores? “En mi trayectoria yo no he visto diferencias. Sin embargo, cuando vas a un Congreso te das cuenta. A mí me habían dicho que eran bastante machistas, y al llegar lo ves. Me dieron mucha pena las chicas que trabajaban allí porque las trataban mal. Ellas te decían que les costaba mucho acceder a investigaciones sobre todo si el jefe era hombre”.

¿Es suficiente la labor que hace el centro en visibilizar a la mujer? ” No sé si es suficiente. En febrero se realizaron algunas actividades para niñas, pero creo que deberían hacerse igualmente para niños. Si queremos educar a la sociedad desde pequeños, tenemos que fomentar el feminismo para así erradicar el machismo. Me hubiera gustado que no solo las mujeres hablen de mujeres, sino que también ellos hablen de nosotras. Yo haría iniciativas donde también se enseñe a los chicos. Hay que potenciar la imagen femenina en la sociedad. La universidad también ha organizado más iniciativas, aunque no han participado muchas personas. El otro día asistí a una charla sobre la inclusión y la evolución del papel de la mujer. La ponente señaló que se ha producido un gran cambio si comparamos el presente con la situación que se vivía hace 50 años”.

La IV edición del Campus de la Ciencia y la Tecnología abre sus plazas

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La cuarta edición del Campus de la Ciencia y la Tecnología ha abierto sus listas de inscripción para este año 2017. Se celebrará desde el 26 de junio hasta el 21 de julio y acogerá a 120 estudiantes de los centros escolares canarios, de entre los cursos de 3º y 4º de la ESO y 1º de Bachillerato. La solicitud de plazas estará disponible hasta el 5 de junio a través de su página web.

Se trata de un programa lúdico que se desarrolla desde 2014 y que persigue el objetivo de activar la curiosidad científica de los más jóvenes de una forma dinámica y atractiva. Gracias a sus actividades, permite que los estudiantes conozcan la labor diaria que desarrolla un investigador en las universidades canarias, así como en otros centros de I+D asociados a las mismas.

Como en años anteriores, el programa consta de dos modalidades: una destinada a proyectos de Innovación y Desarrollo y otra a diversos retos experimentales. Cada una de ellas estará dirigida a un grupo de jóvenes concreto y tendrá un itinerario específico de dos semanas de duración.

La primera de ellas está propuesta para el alumnado de 3º y 4º de la ESO. Estos tendrán la oportunidad de desarrollar un proyecto real en las instalaciones científicas, visitar las distintas infraestructuras y talleres, formarse en idiomas y en aplicaciones TIC y conocer la importancia de la divulgación.

La segunda está diseñada para los jóvenes de 4º de la Eso y 1º de Bachillerato que ya hayan participado con anterioridad en el programa. Estos tendrán la posibilidad de poner a prueba lo aprendido a través de diversos desafíos científicos.

El Campus de la Ciencia y la Tecnología está organizado por la Universidad de La Laguna y la Universidad de las Palmas de Gran Canaria. Con ellas, colaboran también el Gobierno de Canarias, Alumni ULL y diferentes centros de desarrollo e investigación de las islas. Además, cuenta con el patrocinio de diversas empresas privadas.

“Yo también soy un cerebro y puedo aportar mi granito de arena”

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Begoña Barrios formó parte de la iniciativa ULLVioleta, cuyo objetivo es impulsar la imagen de la mujer en la Ciencia. Tras haber pasado ocho años en el extranjero, trabaja en la Universidad de La Laguna como investigadora. Su experiencia durante su carrera científica profesional permite ampliar la visión del panorama que hasta entonces conocemos.

¿Qué te llevó a ser investigadora? “Cuando acabé la carrera de Matemáticas seguía teniendo curiosidad por conocer de dónde venía todo aquello que había aprendido, así que como a mí me gustaba y no me sentía cansada, sino con ganas de más, seguí. Un poco por decir ‘¿qué hay después de esto?’. Entonces hice un Máster, entré en contacto con las primeras cosas de un nivel más avanzado y esto me motivó a hacer la Tesis Doctoral. También es verdad que teniendo un buen expediente académico, todo se ve más fácil, porque te ofrecen becas. Esto es muy importante, porque si no tienes financiación no tienes motivación para continuar”.

¿Consideras que la mujer está invisibilizada en el ámbito científico o es que hay un número muy bajo de investigadoras? “Yo no creo que seamos invisibles, pero sí que somos muy pocas. Esto es porque la carrera es muy exigente y tienes que estar dispuesta a viajar, a dedicarle mucho tiempo y, para mí, lo fundamental es que tienes que estar dispuesta a la incertidumbre. La incertidumbre es la gran pega de la carrera científica hoy en día, porque si quieres organizar tu vida, si deseas quedarte embarazada y tener una planificación familiar, la mayoría de las mujeres queremos tener algo seguro. Las compañeras que han dejado esta profesión ha sido porque no quieren la inestabilidad que acarrea. Soy consciente de que somos una minoría. Por ejemplo ahora tengo un Congreso en el que soy la única mujer que habla. En la carrera de Matemáticas, éramos un grupo femenino muy grande, pero a la hora de ampliar los estudios científicos, el número de mujeres desaparece”.

¿Alguna vez has sentido que se ha intentado ‘opacar’ tu trabajo solo por tu género? “Sí, lo he notado en algunos casos, porque me han dicho que yo he publicado en revistas o colaborado con X persona por ser una chica, lo que me ha hecho ver que muchos piensan que puedo sacar ventaja de ser una mujer joven y que mi éxito profesional proviene de ahí. Esto existe y yo lo he vivido. Es uno de los sentimientos más tristes que he tenido nunca, ya que es difícil luego demostrar lo contrario. Por ello es importante tener la moral tranquila y seguir siendo cómo eres, que cada uno piense lo que le dé la gana. Yo también soy un cerebro y puedo aportar mi granito de arena. Igualmente, los colegas hoy en día son más conscientes de esta realidad, ya que para nosotras abrirnos paso en este mundo no es fácil”.

Has estado desarrollando tu trabajo fuera de Canarias, ¿qué diferencias encuentras? ¿Qué recomendarías para la ULL? “Hay mucha diferencia, en lo que más lo noto es en el número de personas con quienes puedes contrastar opiniones. Es decir, yo hice mi tesis en Madrid, luego realicé el doctorado en Milán y después un postdoc en Estados Unidos. En cualquiera de esos centros había muchos alumnos de doctorado. Eso es muy bueno para la gente joven porque puedes intercambiar opiniones no solo científicas. Aquí en determinadas áreas creo que es más complicado para alguien joven seguir con la carrera de investigación porque hay un hueco generacional muy grande. Esto en lo referido a la parte de capital humano. A nivel intelectual en la ULL tenemos a gente muy valiosa. No es tanto la capacidad mental sino la capacidad humana. Al haber menos estudiantes hay menos seminarios, y así la cosa es menos interdisciplinar, las áreas se comunican menos”.

¿Qué destacas de tu estancia del extranjero? “Es maravilloso. Creo que todo el mundo debería irse fuera. Pero no con la mentalidad de que esto es malo y tienes que hacerlo por ello. Yo me fui y he vuelto, eso es porque hay algo en este lugar. Es extraordinario por el idioma, aprendes otra cultura y te das cuenta de que puedes ser autosuficiente, de que eres capaz de realizar una carrera competitiva sin tener a tu familia o a tus amistades de siempre apoyándote. Supone un reto, y cuando lo logras es una experiencia personal importante. La parte científica te hace estar en un ambiente donde todos se dedican a lo mismo. Te hace ver el mundo más pequeño y pensar que puedes ir a donde quieras. Yo tengo la suerte de que las matemáticas se entienden de la misma forma independientemente del lugar en el que estés. También ves el funcionamiento de otras universidades y tomas ejemplos de ellas. Yo lo recomiendo, aunque dé miedo”.

¿Cuál es la importancia actual que se le da a la Ciencia en España? ¿Consideras que ha disminuido? “Por desgracia sí. En algo que a mí me ha afectado es que, cuando antes acababas el doctorado, te quedabas en la universidad directamente. Ahora, si te quieres quedar, tienes que hacer un postdoc fuera. Yo aquí estoy por un contrato postdoctoral. Antes en España había más convenios de este tipo, a día de hoy, se han reducido a la mitad. Para ganar una beca como Ramón y Cajal, tienes que ser la mejor persona de tu área en todo el país. Con lo cual la apuesta por la Ciencia ha descendido. El importe que se destina a este ámbito es menor y sí siento que se están cerrando puertas. Es un momento difícil, pero yo soy una persona positiva y creo que en la actualidad está empezando a abrirse de nuevo el camino. Hemos pasado un momento de cierre absoluto en el que era imposible casi, y ahora empiezo a ver que comienzan a cambiar las cosas”.

“Los Planes de Orientación y Acción Tutorial necesitan más apoyo”

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Isabel Marrero es la vicedecana de Calidad y POAT de la Facultad de Ciencias. Su función es la de “promover la armonización de la concepción, diseño y funcionamiento de los cuatro Planes de Orientación y Acción Tutorial” de las diferentes secciones, con el fin de aprovechar mejor los recursos humanos y materiales de los que disponen.

De este modo, relata que “la finalidad básica de la tutoría universitaria es la de ayudar al alumnado a gestionar su formación personal, académica y laboral”.  Sin embargo, reclama un mayor apoyo institucional: “sería deseable que el Servicio de Información y Orientación (SIO) volviera a colaborar con los centros, como lo venía haciendo hasta el curso pasado”.

Esto se debe a que la Facultad de Ciencias surgió hace 3 años con la fusión de las de Biología, Matemáticas, Física y Química, y las directrices vigentes para la elaboración de los POAT datan de 2012. Frente a esto, la vicedecana lamenta que “se echa en falta una adecuación de tales directrices a la realidad actual de la ULL”.

Además, afirma que “la participación del alumnado en las tutorías de carrera es reducida”, siendo los Congresos de Estudiantes que organiza cada área los que tienen mayor asistencia. Respecto a los tutores y al profesorado, sostiene que “la predisposición a participar en las actividades es buena, cosa que, naturalmente, agradecemos.”

No obstante, Marrero no se da por vencida. Consciente de la dificultad de la transición del bachillerato a la universidad, pretende implantar el próximo curso un Plan de Acción Tutorial de Mentoría por Iguales. Este facilitaría “la adaptación e integración de los estudiantes de nuevo ingreso, a través de la experiencia de sus compañeros de cursos superiores”, a los que se les denominaría “mentores”.

“La expansión del universo: lo más acuciante de nuestros días”

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Francisco González de Posada, catedrático de Física de la Universidad Politécnica de Madrid, pronunció ayer 16 de mayo su conferencia Einstein (y Cabrera) ante el problema de la expansión del Universo. Esta cita tuvo lugar en el salón de actos del Consejo Consultivo en el municipio de La Laguna, y fue impulsada por la Real Academia Canaria de Ciencias.

El docente comenzó su exposición determinando que el tema de la expansión del universo es “el más acuciante de nuestros días”. Explicó que actualmente no solo se sabe que ese crecimiento es una realidad, sino que además se ha ratificado que lo hace aceleradamente. A esto añadió que “se debe volver a las ecuaciones primitivas de Einstein para poder abordar la interpretación matemática de este proceso o función del cosmos”.

Durante la disertación, el ponente hizo un recorrido por la historia en el que mencionó a varios científicos que opinaban que todo lo conocido más allá de la Tierra era una realidad estacional, estática, como es el caso de Newton. Durante muchos años hubo numerosos datos desconocidos, explicó González de Posada. Por ello, la cuestión de cuál de las teorías era la correcta, si “la newtoniana o la einsteniana”, no tenía una solución concisa. Por lo tanto, “lo único que quedaba era hacerse preguntas y más preguntas”, explicó el físico. “Todas las interrogaciones, unas de más largas respuestas y otras de más cortas, han seguido diciendo que Einstein tiene razón”, aseveró.

A pesar de haber avanzado mucho en el tiempo y en la ciencia, aún hoy en día “no tenemos ningún derecho a decir dónde, ni cómo, ni para qué se propaga”, manifestó el catedrático. A esto añadió que “esas preguntas no son de la física actual y que no sabemos absolutamente nada fuera de nuestro universo contra lo que este estuviera actuando”. Lo que sí se sabe es que todo ha ido evolucionando y que “el cosmos nos está mandando mensajeros de cómo se está desarrollando. Por ejemplo, con las ondas gravitacionales”, afirmó González de Posada.

Esta conferencia estuvo presidida por José Manuel Méndez Pérez, profesor de Análisis Matemático de la Universidad de la Laguna y director de la Real Academia Canaria de Ciencias.

Lo mágico de la mente explicado entre cervezas

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Este lunes 15 de mayo se celebró “La compleja comunicación interneuronal”, el primer capítulo de las ponencias que forman parte del festival Pint of Science. La cita tuvo lugar en el bar lagunero “Café 7” a las 20.00 horas. Contó con la invitación de tres expertos procedentes de la Universidad de La Laguna: José David Machado Ponce, Pedro González Pérez y Enrique García Marco.

José David Machado fue quien inició la edición con “El lenguaje de las neuronas”. Esta charla se basó en el funcionamiento del cerebro, “el órgano más fascinante y sofisticado del cuerpo humano”, señala el profesor.

También explicó cómo Ramón y Cajal, premio Nóbel de Medicina, descubrió la existencia de dichas células que permiten la realización de miles de operaciones simultáneas. A su vez, regulan nuestras interacciones con el mundo sensorial, controlan nuestros movimientos y nos definen como seres. En definitiva, “el cerebro es el director de la orquesta”, concluye Machado.

El segundo en subir al escenario fue Pedro González Pérez para hablar de la neuroplasticidad con “Boomer, Mr. Fantastic y tu cerebro”. Según William James, esta es la capacidad que tiene el Sistema Nervioso Central para adaptarse funcional y estructuralmente.

Asimismo, el cerebro se desarrolla y cambia, pero este proceso no se realiza igual en todos los individuos, lo que da lugar a distintas patologías. No obstante, este es más moldeable en niños y niñas, lo que explica que en la infancia sean capaces de aprender diferentes lenguas con facilidad.

La sesión acabó con “Ceci n’est pas une N400”, protagonizada por Enrique García Marco. La N400, según define el investigador, es el primer marcador de procesamiento lingüístico complejo. Refleja la interrupción de las operaciones mentales en un encefalograma. Es, por tanto, indicador de coherencia global y, debido a su flexibilidad, susceptible a manifestarse de formas diferentes en cada persona.

Esta onda se puede percibir en la semántica de un proceso comunicativo, pues a personas con sesgos lingüísticos, como puede ser el caso de aquellas que padecen el Síndrome de Asperger, se les dificulta el entendimiento de ironías o chistes.

Vuelve la XVII edición de EARCO a Tenerife

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La XVII edición de los Encuentros de Análisis Real y Complejo (EARCO) comienza el próximo jueves 18 de mayo y acaba el sábado 20. Las distintas ponencias tendrán lugar en la sede de la Cámara de Comercio de Santa Cruz y es el grupo de Análisis de Fourier y Aplicaciones de la Universidad de La Laguna quien está a cargo de la organización de las mismas.

Algunas de las conferencias programadas son “Espacios de Funciones Analíticas y sus Operadores”, por Kian Sierra McGettigan, de la Universidad de Málaga y la Universidad de Finlandia. Así como “Bases ortonormales de Gabor y teselados” por Elona Agora, del Instituto Argentino de Matemática “Alberto P. Calderón”, entre otros.

Estos encuentros, que comenzaron a celebrarse en el año 1994, tienen como objeto una mayor comunicación y cooperación entre los distintos grupos de investigación en Análisis Matemático de las universidades españolas, además de motivar a investigadores iniciales.

Para poder asistir, es necesario primero alistarse. Esta inscripción, que tramita la Fundación General de la Universidad de La Laguna, tiene una cuota de 75 euros e incluye la asistencia a los actos sociales, una visita a La Laguna y una cena oficial. También requiere que el/la asistente tenga credenciales de Alumnado, PDI o PAS de la Universidad, o darse de Alta como usuario externo en la Fundación.

 

El Museo de la Ciencia y el Cosmos se impregna de materia oscura

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El salón de actos del Museo de la Ciencias y el Cosmos acogió ayer viernes 12 de mayo la conferencia ¿Existe la materia oscura?, en la que actuaron como ponentes los físicos José Alberto Rubiño y Martín López Corredoira, investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias. El director del Museo, Antonio Mampaso, actuó como moderador.

La conferencia-diálogo comenzó con un repaso a la historia de la materia oscura. Sobre esta cuestión, Mampaso citó al científico Le Verrier, el cual en 1843 expuso una teoría de la existencia de un planeta en la órbita de Mercurio, al que llamó Vulcano, y que fue desechada en 1915 por parte de Albert Einstein, en la Teoría de la Relatividad.

El físico Rubiño hizo un repaso a la historia de la creencia de la materia oscura, nombrando a su precursor, el físico Fritz Zwicky. Este búlgaro descubrió en 1933 la existencia de “masa no visible” que influía en las velocidades de las galaxias. Además, el doctor avanzó históricamente hasta la actualidad, nombrando también los problemas de la teoría de la materia oscura, ya que no explica con certeza el fondo cósmico de microondas.

“La Teoría de la Relatividad es quizás la que más verificaciones ha tenido en la historia, y hasta hoy, todas las ha superado con éxito”, sentenció Martín López. Por ello, aclaró que si es necesario modificar la Ley de la Relatividad para explicar la materia oscura, hay que hacerlo respetando la idea principal de Albert Einstein.

La charla concluyó con una ronda de preguntas por parte del público.

La ciencia visita los bares de Tenerife

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El Festival Pint of Science promueve el encuentro entre los científicos y sus seguidores. Es un evento que se celebra a nivel mundial en más de 160 ciudades, de las que 42 son españolas. Todos los  organizadores son voluntarios. Este año se realizará entre el 15 y el 17 de mayo en su tercera edición, y contará con más de 100 bares, 400 científicos y 400 charlas programadas a nivel nacional. Se trata de una organización sin ánimo de lucro creada por un grupo de investigadores de posgrados y posdoctorales en 2012.

Itahisa Marcelino, investigadora del Hospital Universitario Nuestra Señora de Candelaria, es la coordinadora del Comité Organizador de Tenerife integrado por Mariana Cairós, psicóloga; Sara González, doctora en Física y Zoe Fernández, webmaster. Todas trabajan de manera desinteresada para que los bares de Santa Cruz y La Laguna estén preparados para el acontecimiento.

La particularidad de este festejo de divulgación científica es que las sedes son establecimientos en los que los expertos intercambian conceptos con los ciudadanos de a pie entre cervezas. Las investigaciones en Neurociencia, Psicología, Psiquiatría, Química, Física, Astronomía, Biología, Ciencias, Evolución, Zoología, Tecnología y Ordenadores, o Derecho, Historia y Política, son los asuntos que se tratarán.

El objetivo de estas citas, patrocinadas  por la Universidad de La Laguna a través de Cienci@ULL de la Fundación General,  será facilitar las conversaciones acerca de los últimos descubrimientos científicos de una forma en la que el público pueda acceder con facilidad a los expertos.

La idea surgió cuando Michael Motskin y Praveen Paul, doctores del Imperial College de Londres, llevaron a sus laboratorios a personas afectadas por diferentes enfermedades neuronales. Ante este interés de los individuos por saber, el planteamiento fue entonces el contrario: llevar los científicos a la gente. En España lo organiza la Asociación de Divulgación Científica Pint of Science España con sede en Vitoria-Gasteiz, que dirige Jorge Bueno.

Llega el I Congreso Internacional sobre almacenamiento energético

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El I Congreso Internacional sobre almacenamiento energético se celebrará la próxima semana en Tenerife. El evento durará todo el jueves 18 y la mañana del viernes 19 y será acogido por el Auditorio Adán Martín y la Presidencia del Gobierno de Tenerife.

El objetivo del programa radica en la necesidad de construir depósitos que permitan rentabilizar la producción de los futuros proyectos eólicos del Archipiélago. De este modo, podría “acumularse en las horas dónde la demanda disminuye y consumir dicha energía acumulada en las horas donde la demanda aumenta”, tal y como reza su portal de Internet.

Carlos Alonso, presidente del Cabildo de Tenerife, inaugurará la apertura junto a Juan Linares, decano del Colegio Oficial de Ingenieros Industriales de Santa Cruz de Tenerife. El segundo día, el encargado de dar comienzo a la jornada será Pedro Ortega, consejero de Economía, Industria, Comercio y Conocimiento del Gobierno de Canarias.

El Colegio Oficial de Ingenieros Industriales de Santa Cruz de Tenerife (COIITF) y el Área 2030 del Cabildo de Tenerife son los organizadores de un acontecimiento que costará 50€ con almuerzo. Sin embargo, a los colegiados que pertenecen a dicha organización solo se les cobrará 20€. La inscripción puede realizarse a través de su página web.

Para quienes necesitaran alojamiento, el comité organizador ha facilitado el correo electrónico de Magna Congresos (congresos@magnacongresos.es) y su teléfono (+34) 922 65 62 62. En el caso de tratar de resolver otras cuestiones, también se puede rellenar un formulario de contacto.

 

Imagen extraída de www.fimucite.com.

“La ventaja de las mujeres es que nos han educado para ser cooperativas”

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Edith Padrón es profesora de Matemáticas de la Facultad de Ciencias de la Universidad de La Laguna. En  ULLvioleta, proyecto de ULLmedia sobre la mujer científica, nos habló de Emmy Noether, una erudita referente en el mundo de los números. A diferencia del contexto en el que vivió esta experta, Padrón ha tenido la oportunidad de trabajar en lo que le apasiona. De ello destaca la importancia de la colaboración y la comodidad en el entorno laboral. Con su carisma y experiencia, nos cuenta cómo ha vivido su recorrido profesional.

¿Cómo ha sido ser mujer en una profesión masculinizada? “Es cierto que somos minoritarias cuando vamos a un congreso. En la carrera, en cambio, la mitad suelen ser mujeres y la mitad hombres. Además, si eliges una carrera de investigadora, poco a poco las mujeres se van descolgando por la competitividad que existe. Esto lo vemos en general en el entorno del hombre, pues siempre existe una rivalidad. No es que yo personalmente haya tenido grandes dificultades, pero sí es verdad que lo he visto en otras compañeras en su trayectoria por motivos de maternidad o lactancia. Yo trabajo esencialmente con varones, exceptuando algunas mujeres, y nunca he sentido que quede desplazada como mujer. Sin embargo, esto no significa que no suceda”.

“En Matemáticas, que es mi área, no ves casi mujeres”


¿Existe una mayor presencia de mujeres en el ámbito catedrático? “No, en las cátedras hay muy pocas. De hecho, en Matemáticas que es mi área no ves casi mujeres. Están contadas con los dedos de las manos. En otros campos hay alguna más o alguna menos, pero aquí somos pocas”.

Como profesora, ¿crees que existe una segregación de género en las carreras? “Sí, siempre he pensado que aquellas carreras que la sociedad ve como un éxito seguro están ocupadas principalmente por hombres. Yo he dado clase en Ingeniería y me he encontrado con una clase de 150 alumnos frente a solo 20 alumnas. En Matemáticas, sin embargo, ambos géneros deciden estar ahí porque les gusta y están más a la par. Hay otras disciplinas como Enfermería o Biología en las que las chicas son un número mayor, mientras que en Física son fundamentalmente chicos. No depende tanto de la discriminación del centro académico, sino de la reputación de lo que son profesiones para varones o para mujeres. También sucede que las mujeres suelen acercarse a materias relacionadas con el cuidado de las personas o la salud porque nos han educado en esos roles y se sienten en un contexto en el cual pueden desarrollar mejor su labor”.

En este caso, ¿qué puede hacer la Universidad? “Difícil pregunta… En parte es lo que ya estamos haciendo, que es intentar visualizar que hay mujeres que trabajan en el entorno científico. Se pueden hacer más cosas. En el ámbito de las matemáticas, muchos de los problemas que se trabajan en clase tienen que ver con conceptos de Ingeniería. Por ejemplo, se dice ‘un camión va de un sitio a tal sitio…’ ese desarrollo de la historia es considerado muy varonil. Normalmente no se dice ‘Una enfermera tiene X pacientes…’. Quizás hay que intentar acercarse más a lo que las mujeres piensan, a que ellas se den cuenta de que pueden desarrollar sus percepciones de forma profesional en cualquier ámbito y de la manera en la que ellas quieran desarrollarlo”.

“Nuestra ventaja como mujeres es que, aunque nos han educado en la responsabilidad, también lo han hecho en la colaboración”


¿Ves un aumento en el número de alumnas estudiando Ciencias? “En Matemáticas desde hace unos años estamos casi por encima, las mujeres son muy ‘currantes’, no se intimidan con ningún compañero. Sin embargo, el otro día tuvimos una mesa redonda en Zaragoza sobre estas problemáticas y una compañera señaló que en la doble titulación de Física y Matemáticas, bastante exitosa y de las que más nota requiere; está mayoritariamente ocupada por hombres. Esto es porque es muy competitiva y las mujeres no se suelen sentir bien en estos espacios.  Hay que intentar que esto no suceda y descubrir por qué ocurre. Yo considero que es porque nosotras trabajamos en cooperación y los hombres, en general, no hacen lo mismo”.

Has demostrado ser una mujer con iniciativa, ¿alguna vez te han obstaculizado el camino? “No siento que nadie me haya obstaculizado nada. Muchas veces el obstáculo es propio por esos estigmas sociales que uno tiene. Sí es verdad que yo tengo iniciativa con las cosas que me gustan. Lo que he aprendido con el tiempo es que cuando quiero hacer algo, busco un grupo de gente con quien me sienta bien para llevar las cosas a cabo. Eso que la gente llama ‘liderazgo’ supone que cuando tú desapareces, desaparece lo que estás haciendo. Tenemos que pensar distinto, hay que conseguir que todo el mundo participe y que haya gente joven para que te coja el relevo. Nuestra ventaja como mujeres es que, aunque nos han educado en la responsabilidad de lo que no tenemos que ser responsables, también lo han hecho en la colaboración”.

“La discriminación no consiste en que sea solo hacia ti”


¿Cuáles son tus perspectivas futuras respecto a la figura de la mujer en el campo científico? “Yo hace muchos años estuve en la Real Sociedad Matemática Española llevando la Comisión de Mujeres y Matemáticas durante tres o cuatro años. En ese tiempo hicimos un montón de actividades en torno a la cuestión. Lo dejé y, a pesar de que he dado algunas charlas de este tipo, he intentado oxigenarme, ya que estábamos repitiendo los mismos tópicos. Yo quiero seguir indagando con proyectos sin el estrés de estar en un comité y desde luego no permitiendo que en mi entorno haya ningún tipo de discriminación, cuando esto sucede jamás dudo en denunciarlo. La discriminación no consiste en que sea solo hacia ti. El problema es que muchas mujeres señalan que ellas no se han sentido marginadas, pero ¿significa esto que ninguna lo está? Tenemos un cometido, y es ponernos al frente y no ocultarla, aunque no nos afecte. La responsabilidad personal no tiene que ser propia sino también con las demás”.

Último fisquito de esta temporada

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Guido Santos, graduado en Biología por la Universidad de La Laguna, fue quien culminó ayer la cuarta temporada de Un Fisquito de Matemáticas. El finalista del concurso internacional de monólogos científicos FameLab impartió su ponencia “No dejes a un biólogo solo con las matemáticas”. Con ella demostró la relación que tienen las dos disciplinas entre sí. Además, intercaló explicaciones y bromas, con las que consiguió arrancar la risa del público en varias ocasiones.

Al inicio de su charla, Santos comentó que fue en la asignatura de su carrera “lógica conjuntista, topología y cardinalidad” donde conoció la ciencia exacta. A través de ella, y a pesar de no entenderlas aún, supo de la existencia de demostraciones matemáticas que despertaron su curiosidad. Esto hizo que se planteara un reto: entender, al menos, una de estas demostraciones en el resto de su carrera.

Paralelamente, tal y como continuó contando, seguía recibiendo competencias en Biología. Así pues se adentró en el estudio de la neumonía. Esta infección de los pulmones, principalmente causada por bacterias, provoca que estos órganos se llenen de agua e impide que entre la sangre. Para poder ponerle solución, son muy importantes las primeras 24 horas, en las que hacer un experimento que esclarezca lo que ocurre es bastante inaccesible.

Fue en este momento cuando se le ocurrió la idea de construir un modelo matemático que simulara el comportamiento del organismo con esta enfermedad. De esta forma, representó cada elemento de la afección con un tipo de operación. Los alvéolos, la capa de células que separa el oxígeno de la sangre en una capa dual, con una matriz, números ordenados en dos dimensiones. Las bacterias eran simbolizadas mediante cálculo diferencial, el cual sirve para representar elementos muy rápidos. Y, por último, suplantó los macrófagos, las células que se alimentan de otras. Su movimiento azaroso fue reproducido por una función estadística. Uniendo las tres partes, creó una representación de la pulmonía.

Tras demostrar su hallazgo gráficamente, animó a los estudiantes a deshacerse del miedo que les impide adentrarse en otras disciplinas que no pertenezcan a su especialidad. Y, tomándose como ejemplo, declaró que este tipo de intercambios de conocimiento enriquecen tanto a una ciencia como a la otra, evidenciando así un digno final de temporada de Un Fisquito de Matemáticas.

 

“La ciencia multidisciplinar es la única manera de encontrar respuestas”

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Los alumnos de la Facultad de Ciencias asistieron, en la mañana de ayer miércoles 3 de mayo, a una ponencia titulada Prediciendo barreras tempranas de defensa ante la neumonía bacteriana mediante la modelización matemática, a cargo del biólogo Guido Santos Rosales.

El acto celebrado en Aula Magna de las secciones de Matemáticas y Física se basó en la explicación del mecanismo con el que se pueden realizar aproximaciones sobre si hay existencia o no de neumonía en un ser humano. Asimismo, el ponente explicó el procedimiento que explica las dos posibles soluciones: infectado o no.

“La visión romántica del científico que se encierra en un laboratorio ha quedado atrás”, afirmó Santos Rosales. Y es que una de las cosas que resaltó en su intervención fue la cualidad de “multidisciplinar” que tienen las ciencias.

El biólogo finalizó la conferencia empujando a los alumnos a abrirse a todas las ciencias, que no se sometieran a la única en la que estudian. “El biólogo que niega ser matemático, no es biólogo”, afirmó Guido Santos.

“Tenemos que ocupar espacios y reclamar nuestros derechos”

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Holi Sunya Diaz Kaas-Nielsen es Licenciada en Comunicación Audiovisual y está cursando un Máster de Género. Feminista comprometida, ha fusionado estos valores con su trabajo en ULLmedia. El fruto de esta labor ha sido ULLvioleta: un proyecto que da a conocer el papel de la mujer en la Ciencia.

¿Consideras que existe una omisión de las mujeres en el ámbito científico? “Sí, pero no solo sucede en esta rama, sino en todos los planos de la sociedad. Por eso se crea el proyecto, ya que cuando yo cursé la carrera nadie me mostró esta perspectiva. Es necesario plantear la cuestión como un problema para no perpetuar la invisibilización”.

¿Qué opinas de lo que llaman el techo de cristal, es decir, las barreras con la que se encuentran muchas mujeres en el ámbito laboral? “Es una limitación que existe. Cuando hablo con profesoras de distintas secciones de Ciencias, me comentan que hay muchas mujeres matemáticas; pero en cuanto subes en la escala jerárquica, disminuye su presencia”.

“Tenemos que ocupar espacios, dar un paso adelante y reclamar nuestros derechos”


¿Cómo has vivido ser mujer en tu ámbito profesional? “En ULLmedia soy la única chica de todo el equipo. Es importante hacerles ver esos micromachismos que cometemos inconscientemente; y decir ‘yo también quiero ser nombrada’. Tenemos que ocupar espacios, dar un paso adelante y reclamar nuestros derechos”.

Siendo una profesional en la comunicación, ¿qué relevancia crees que tiene el Periodismo en estos asuntos? “Es esencial utilizar las herramientas que disponemos con responsabilidad social y con perspectiva de género. Quieras o no, generamos imaginarios colectivos; si en esos imaginarios colectivos no estamos las mujeres, se van a seguir reproduciendo las discriminaciones. Las niñas tienen que tener modelos en los que fijarse para verse capaces de cumplir sus metas”.

“Se trata de cambiar la visión androcéntrica del mundo y esto no se puede hacer de un día para otro”


¿Qué opinas de las generaciones actuales? ¿Crees que en el ámbito periodístico existe un potencial preocupado por, al igual que tú, enfocar la comunicación hacia los problemas sociales y utilizarla para solventarlos? Ahora mismo está habiendo más auge sobre feminismo, tanto chicas como chicos están teniendo en cuenta la desigualdad de género. Aun así, se trata de cambiar la visión androcéntrica del mundo y esto no se puede hacer de un día para otro. Además, cuantas más personas nos esforcemos, más gente se une a la lucha. ‘Ponerte las gafas violetas’ es un proceso paulatino”.

David J. Wales presenta en la ULL sus trabajos sobre mapas energéticos

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El catedrático de Física-Química del Departamento de Química de la Universidad de Cambridge David J. Wales ha realizado recientemente una estancia en la Universidad de La Laguna, invitado por el profesor Javier Hernández Rojas, del Departamento de Física, a través de las ayudas del Vicerrectorado de Investigación para la recepción de docentes e investigadores visitantes. Durante su paso por el centro académico, este especialista en el estudio teórico de mapas energéticos en moléculas, biomoléculas y vidrios trabajó con el investigador de la ULL en varios proyectos comunes y tuvo tiempo para impartir una conferencia y reunirse con profesores y estudiantes de doctorado.

El profesor Wales es uno de los especialistas más reputados internacionalmente en el campo de los mapas de energía, ha publicado más de 350 artículos con más de 15 000 citas y dos libros. Ha ganado varios premios de la Real Sociedad Británica de Química y, recientemente, ha logrado una ayuda del Consejo Europeo de Investigación (ERC) por un importe superior a los dos millones de euros, para investigar sobre la auto-organización de la materia compleja, empezando por moléculas simples.

El motivo principal de su vista ha sido poder trabajar más estrechamente en los proyectos conjuntos que mantiene con Hernández Rojas: “Hemos hecho más en un día juntos que de manera remota. Intercambiar e-mails está bien, pero no es eficiente. Cara a cara es mejor y, además, como no hablo nada de español, debo preocuparme por hablar cuidadosamente y buscar las palabras apropiadas, lo cual es importante”. En concreto, durante la vista han trabajado en el proyecto que les lleva ocupando un año, aproximadamente, y también han abierto una nueva línea de investigación.

Magnetos


El proyecto actual trata sobre el estudio de las propiedades estructurales y termodinámicas de partículas magnéticas esféricas, utilizando las técnicas del profesor Wales. Como explica Hernández Rojas, todo esto tiene que ver con el autoensamblaje, un proceso espontáneo de formación de estructuras ordenadas a partir de constituyentes más o menos desordenados. En particular, la creación de superestructuras magnéticas formadas por esferas con momentos dipolares magnéticos permanentes (magnetos), es de gran interés por las muchas aplicaciones que tienen estos sistemas en diferentes áreas científicas y tecnológicas.

En nanotecnología, la mezcla de nanopartículas magnéticas puede conducir a la formación de magnetos extremadamente fuertes. En biología, algunas bacterias tienen su propio magneto permanente y son llamadas “magnetotatic bacteria” Así, en presencia de un campo magnético externo, estas bacterias pueden formar estructuras simples tipo cadena. Desde el punto de vista teórico, saber cómo son las interacciones entre estos magnetos es fundamental para entender la pléyade de estructuras que se observan.

“Con este trabajo que estamos realizando, y sabiendo del interés que tienen estos agregados en diferentes áreas de la Física, es muy importante encontrar nuevas estructuras estables de estos complejos magnéticos y conocer sus efectos con la temperatura. Esto permitirá avanzar en el conocimiento y desarrollo de nuevos materiales ferromagnéticos”, explica Hernández Rojas.

En cuanto al próximo proyecto en el que trabajarán, la idea es aplicar todas estas técnicas de los mapas de energías al estudio de proteínas que pueden formas nudos para tratar de modelizarlas. El profesor Wales explica que, hasta hace treinta años, no se creía que las proteínas podrían tener nudos en su interior, pero de hecho los tienen y ya se han descubierto unas cuantas estructuras biológicas que los contienen: “Tenemos que descubrir el porqué: si tienen alguna función o se trata de un accidente que ahora es muy difícil de eliminar. En todo caso, son estructuras muy complejas y difíciles de modelizar”.

Este tipo de cambio en la estructura de la proteína, en la que no está en su estado nativo, puede tener relación con algunas enfermedades. “Está asociado, por ejemplo, al Alzheimer, que es, de hecho, un defecto de la proteína que, en lugar de estar en su estructura de doble hélice, tiene una estructura laminar tipo fibra”, apunta el profesor de la Universidad de La Laguna.

“Una computadora, papel y mucho té”


Los dos investigadores llevan colaborando desde 1999, pues el profesor Wales fue el supervisor de Hernández Rojas durante su estancia posdoctoral en la Universidad de Cambridge. Los proyectos en los que colaboran actualmente carecen de financiación: “Es bastante normal en trabajos teóricos, que son algo que haces sólo por tu propia curiosidad. Y muchos de los mejores proyectos vienen por ahí. Solamente necesitamos una computadora, papel y mucho té”, bromea Wales.

Aunque formalmente es químico teórico, el investigador británico recuerda que su trabajo también conlleva computación, biología, programación, trabajo numérico, mecánica cuántica, mecánica clásica… “No hay límites y ya no se puede trabajar desde un solo campo, eso sería muy encorsetado”.

El profesor Wales explica que desde la Química Teórica, gracias a un ordenador puede ver realidades que no son observables ni siquiera con técnicas de espectroscopía o microscopía. Pero aún así, debe ceñirse a las mediciones y datos obtenidos mediante esas técnicas. “Esta es la razón por la que los teóricos necesitan a los experimentales y los experimentales a los teóricos, para ser honestos, porque de otra manera, podrías hacer todo lo que quisieras pero no sabrías si realmente es correcto”.

Abierto el plazo para el curso de verano organizado por Europlanet 2020

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Los apasionados a la astronomía tienen una cita este verano en el curso Space missions: ground-based observations and science comunication. Esta iniciativa formativa está dedicada a las observaciones terrestres que se requieren antes y después de un lanzamiento, así como una introducción a la comunicación científica.

Europlanet 2020 (RI) y la Universidad de Vilna organizan este evento que tendrá lugar en Lituania entre el 18 y el 28 de julio. El programa está orientado hacia los estudiantes de máster o doctorado y a científicos de carrera temprana. Aunque se proporcionará apoyo adicional durante las conferencias y observaciones a los aficionados del cosmos que quieran participar.

El lugar de celebración será el Observatorio Astronómico de Molėtai, donde los participantes harán uso de los telescopios para analizar composiciones químicas. Además, se intercalarán actividades de astrónomos profesionales y aficionados para facilitar la comprensión entre los grupos.

Los alumnos de la Universidad de La Laguna tienen hasta el 19 de mayo para inscribirse completando este formulario. La cuota para estudiantes del Espacio Económico Europeo (EEE) será de unos 360 euros, que podrán ser reembolsados en función de la distancia. Otros interesados que no pertenezcan al EEE tendrán que abonar 600 euros. Este pago incluirá el alojamiento, las comidas, las excursiones y el transporte local.

Anteriormente ya hubo otros cursos de verano organizados por Europlanet 2020 (RI). El del año pasado fue el  Exoplanets 2016, que trataba de introducir conceptos de cosmografía como la detección de planetas no pertenecientes al sistema solar y sus características. Sin embargo, estas iniciativas comenzaron hace 18 años con el NordForsk school 1999, orientado hacia otros conceptos de astrofísica.

 

Imagen obtenida de www.infomoletai.lt

El proyecto ‘Ramboy Is On Fire’ gana el ‘NASA Space Apps Challenge’

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Después del primer día del evento, los participantes de NASA Space Apps Challenge protagonizaron este domingo la jornada de clausura. Los equipos encargados de realizar proyectos tuvieron la oportunidad de ultimar detalles durante la mañana. Luego, tras la hora de comer, expusieron sus creaciones en el Salón de Actos del Museo de la Ciencia y el Cosmos.

El grupo Yubarta fue el primero en exponer su trabajo. Este se encargó de crear una aplicación que controla la incidencia del clima en los movimientos migratorios de las ballenas. El segundo compareció bajo el lema Our planet, our home. Sus componentes anunciaron un prototipo de farola ecológica y unos dispositivos para los motores de los coches que tenían el objetivo de restaurar el ciclo natural del dióxido de carbono.

Posteriormente, le tocó a la agrupación restante. Presentada como Ramboy Is On Fire (RIOF), elaboró un protocolo de prevención y actuación de incendio a través del vuelo de unos drones sobre el espacio aéreo.

Al acabar las exposiciones, Tanausú Hernández, presidente de la Orotava Hackerspace, procedió a la votación. El premio fue para los últimos en subirse al escenario. Rubén Zamora, componente de RIOF, reconoció que el premio es un reconocimiento al esfuerzo que dedicaron. Sin embargo, aseguró que le “ha llenado más compartir estos dos días con gente que no conocía hasta ahora”.

Finalmente, el evento se cerró con un breve discurso del director del Museo, que agradeció la asistencia y la participación de los presentes. Luego, anunció que los tres grupos están nominados a un despegue de la NASA. La votación se puede llevar a cabo desde ya en la página Space Apps Challenge.

La ‘NASA Space Apps Challenge’, en el Museo de la Ciencias y el Cosmos

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Tanausú Hernández, presidente de la Orotava Hackerspace, dirigió la jornada de apertura de NASA Space Apps Challenge, el evento que tiene lugar en el Museo de la Ciencia y el Cosmos. La asociación, compuesta por antiguos alumnos de la Universidad de La Laguna e investigadores de varias ramas, es la encargada de organizar las jornadas que llegan por primera vez a Tenerife.

El objetivo del desafío, que comenzó ayer 29 de abril y terminará durante el día de hoy, es elaborar aplicaciones orientadas a solucionar problemas propuestos por la Agencia estadounidense. Este año, tal y como expuso el eje principal es la Tierra y nuestra relación con ella y hay cinco pruebas de diferentes temáticas sobre las que tendrán que trabajar los equipos. Al finalizar, se expondrán los proyectos y se otorgarán varios premios.

No obstante, y aunque la ciencia es el hilo conductor del hackaton, Hernández destacó en la presentación  que la cooperación es fundamental. Señaló, además, que quieren alcanzar dos objetivos: la innovación y la divulgación. Por esto mismo el factor social es uno de los reclamos primordiales. De hecho, varios miembros del público, formado por ingenieros, físicos, matemáticos y estudiantes, manifestaron que están en la competición “para aprender, pasarlo bien y conocer gente”. A pesar de que se esperaba mayor asistencia, los participantes pudieron juntarse en un buen ambiente y empezar a conocerse.

Exposición del proyecto Boscovery SAT


Para abrir la celebración fueron como invitados Eduardo González y Dailos Díaz, miembros del trabajo del centro Salesianos La Cuesta. Exhibieron su labor de diseño e ingeniería con un satélite capaz de emitir información con muy poca potencia gracias a unas estaciones colocadas en tierra.

Por esta misma iniciativa han sido invitados a varias ferias científicas y han ganado diversos premios. Además, todos sus avances se pueden seguir gracias a publicaciones en la plataforma GitHub. Tienen planeado terminar la construcción este año para buscar una financiación de 73 000 euros y, en 2018, lanzar el dispositivo al espacio.

Esta idea sirvió al público de Space Apps Challenge como inspiración, ya que surgió de manera espontánea y ha llegado a buen puerto, como podría sucederle a los proyectos del reto. Aunque, en esta ocasión, disponen de un solo día para conocerse y elaborar las aplicaciones. A lo largo de hoy, domingo día 30, se expondrán los resultados y se decidirán los ganadores.

“Ser ‘fisquitero’ ha sido muy interesante, pero también estresante”

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Los alumnos que ayer visitaron la Sección de Matemáticas pudieron disfrutar del penúltimo fisquito de la temporada. Matías Camacho Machín, profesor de Matemáticas de la Universidad de La Laguna, impartió su exposición titulada La Geometría de los indivisibles en el Aula Magna.

Durante la ponencia insistió en la relevancia de la figura de Bonaventura Cavallieri, quien se dedicó a analizar cuerpos geométricos. De esta forma, visualizó las figuras espaciales como objetos compuestos de un número infinito de elementos y enunció su principio: “Dos cuerpos poseen igual volumen si tienen la misma altura y además tienen igual área en sus secciones planas realizadas a una misma altitud”.

Camacho no pudo completar su charla porque la alarma indicó el final del tiempo. “La experiencia ha sido muy interesante, pero a la vez estresante”, afirmó el matemático. Aseguró que como docente está acostumbrado a tener bastante tiempo para sus explicaciones, lo que no sucede en el fisquito, ya que sólo se dispone de diez minutos. “Me ha servido para aprender a resumir lo más importante”, aseguró.

La semana que viene finalizará la cuarta temporada de la mano del biólogo Guido Santos. Él será el encargado de clausurar está edición que comenzó el pasado 9 de marzo. Por suerte, hasta que comience la siguiente, podremos disfrutar de cada una de las ponencias a través del canal de Youtube de ULLmedia.

El Museo de la Ciencia y el Cosmos acoge el ‘NASA Space Apps Challenge’

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Un grupo alumnos de la Sección de Física de la Universidad de La Laguna coordina este año el evento Space Apps Challenge, una celebración internacional de la NASA. El acontecimiento tendrá lugar los días 29 y 30 de abril en el Museo de la Ciencia y el Cosmos y la entrada es libre y gratuita.

La iniciativa busca juntar a programadores, ingenieros, diseñadores y científicos en grupos de trabajo para generar ideas y elaborar aplicaciones. El propósito es encontrar posibles soluciones a una serie de problemas propuestos por la Agencia. Cada equipo deberá trabajar sobre uno de los asuntos establecidos o, con autorización previa, en un proyecto propio.

Los cinco focos principales son la ecología, los desastres naturales y otros peligros, la hidrosfera y el deshielo, nuestra relación social en la Tierra y, como último tema más libre, la originalidad en la ciencia. Cada núcleo está, a su vez, divididos en varios apartados con diferentes objetivos cada uno.

La iniciativa, al alza


El desafío lleva celebrándose desde 2013 y ha ido ganando relevancia con cada edición. El hackathon del año pasado fue el más fructífero con más de 15 000 participantes y 161 eventos divididos en 61 países. Para esta ocasión, hay preparados casi 200 retos distribuidos por todo el mundo. El que tendrá lugar en la Isla es uno de los ocho que acoge España este año junto con otras grandes ciudades como Madrid, Barcelona o Valencia.

El plazo de inscripción para participar de forma directa ya está abierto en la página web oficial de la organización. En la misma dirección hay, también, un horario con los actos que están programados para las dos fechas.

La tecnología, en el primer día del XIII Congreso de Estudiantes de Química

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Los futuros químicos que estudian en la Universidad de La Laguna asistieron hoy lunes 24 de abril al inicio de su XIII Congreso de Estudiantes, el cual tuvo lugar en el salón de actos del edificio de Química. El acto fue inaugurado por Néstor Torres Darias, decano de la Facultad de Ciencias, y por la vicedecana de la Sección de Química, Manuela Sánchez Sarmiento. Asimismo, también asistieron el presidente del Comité Científico y un representante del Comité Organizador.

Torres Darias señaló la intachable actuación que han tenido los encargados de organizar el evento, animando a que en futuras ediciones sea igual o incluso mejor. Después de la presentación, se produjo la primera conferencia, impartida por el doctor Israel Fernández López, profesor de la Universidad Complutense de Madrid. Impartió la conferencia Química computacional: una herramienta indispensable en la Química del Siglo XXI. Con ella, proyectó los mecanismos tecnológicos con los que se puede entender y explicar la Química hoy en día. Además, Fernández López subrayó la cantidad de beneficios económicos que supone usarla para la educación, puesto que los elementos “tradicionales” no están al alcance de todos.

El XIII Congreso de Estudiantes de Química continúa mañana martes con más conferencias y mesas redondas. La clausura será este miércoles 26 de abril.

“El objetivo final de nuestra investigación es la conservación animal”

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El Grupo de Investigación de Bioacústica Física de la Universidad de La Laguna, liderado por el astrofísico Fernando Rosa González, lucha por la conservación del mundo animal. Desde 2005, y a raíz de un acuerdo con Loro Parque Fundación, tanto él como su equipo de trabajo estudian cada día la evolución dialectal de las orcas. “Los sonidos de las orcas son diferentes dependiendo del lugar del que proceden, del mismo modo que ocurre en otras especies”, explica el científico de la institución.

Los seres marinos se comunican, pero no suenan de la misma manera en todos lados.  Es difícil captar todas estas alteraciones ya que, el ruido, y las grandes variables que existen en relación a los sonidos emitidos, pueden llegar a ser un impedimento: “Para investigar esto, nosotros usamos una infraestructura fija en las piscinas de Loro Parque y otra portátil que permiten detectar los sonidos de las orcas”, añade Rosa.

Según el docente, la última parte del proyecto trata de “relacionar las vocalizaciones de las orcas con el objetivo de diferenciar a los individuos”, para así saber cuándo se trata de un macho o una hembra. Además, la intención es trasladar los equipos de captación al mar, ya que, gracias a este estudio, se podría “descubrir la localización de las poblaciones, sus tamaños o el ruido que producen”.

Todo este compendio de actividades, tiene una meta muy definida, y es la conservación de estos mamíferos. Hay muchas especies en peligro máximo de extinción por las que ya no se puede hacer nada. No obstante, el estudio acústico sí que es capaz de ayudar a las que actualmente no tienen el futuro asegurado: “Si la población es consciente de que tiene que proteger esto, junto con lo que estudiemos los investigadores, aseguraremos la conservación de las especies”, asegura el profesor.

“Hay artistas que transmiten sus experiencias a través de las matemáticas”

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Eduardo Sáenz de Cabezón, divulgador científico ganador del primer certamen del FameLab en España y profesor de la Universidad de La Rioja, ofreció ayer viernes un monólogo en la Universidad de La Laguna. Su título fue Matemáticas y diseño: Ejemplos en la Arquitectura Actual, que se ofreció en el Aula Magna de de la Sección. El foco de la ponencia fue la unión entre la disciplina y el arte y cómo se puede usar esa combinación para alcanzar distintos objetivos.

Los fines estéticos y didácticos son algunos de los que expuso el docente. Sin embargo, lo que más destacó es que hay personas que ven la vida “desde una óptica matemática”. Explicó que varios diseñadores y arquitectos tratan de transmitir algo con su trabajo a través de las herramientas que esta ciencia ofrece. Además, expresó que esa “línea divisoria” entre los dos ámbitos es algo que “se debería de explorar más”, sobre todo en lo que respecta a los estudiosos.

Para apoyar su discurso presentó varias cuestiones de la rama que han inspirado a los inventores de obras arquitectónicas y de diseño. Destacó, entre otras, la razón áurea, la botella de Klein o el problema de Kelvin y la estructura de Weaire-Phelan.

Estos han sido la base de, por ejemplo, el Australian Wildlife Health Center (basado en el juego de la vida de Conway), la Klein Bottle House (fundamentada en la citada botella), o el Centro Acuático Nacional de Pekín (relacionado con la superficie mínima de Weaire-Phelan). También recordó a creadores como los arquitectos Antoni Gaudí, Félix Candela o Lisa Iwamoto y a diseñadores como Marc Newson o Iris van Herpen.

Sáenz ofreció esta conferencia en el Teatro Cervantes en 2015 y está disponible en YouTube. De hecho, su conocida labor como divulgador y cuentacuentos se puede seguir en Derivando, su espacio en esta plataforma, y también con el grupo Big Van, especializados en la comunicación científica a través del humor.

Concluye el Seminario Blas Cabrera

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El profesor Aitor Bergara, de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), fue el ponente encargado del Seminario Blas Cabrera 2017 que tuvo lugar durante esta semana. Como cada edición, el evento fue organizado por el Departamento de Física, el Instituto de Materiales y Nanotecnología y el Vicerrectorado de Investigación de la ULL.

Este año, la actividad se celebró en la Facultad de Física y Matemáticas y constó de tres exposiciones que se dividieron  dos sesiones. La primera fue el miércoles y  se tituló Enhanced anharmonicity under pressure. Las otras, Inverse isotope effect in lithium under pressure y Pressure induced topological insulator transition, transcurrieron durante el viernes.

De este modo, el docente vasco abordó las reacciones de diversos anarmónicos bajo presión. Este fue el caso de la segunda ponencia, donde presentó ciertas anomalías isotópicas en el litio bajo presión. Durante la última ponencia del programa explicó un experimento acerca de los aislantes topológicos. Así, Bergara detalló de forma minuciosa los pasos a seguir para detectarlos e, incluso, para conseguirlos mediante la transformación de otros elementos.

Los alumnos de Química se preparan para su congreso

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Un año más los alumnos de la Sección de Química podrán disfrutar de su congreso, y con este ya son trece las ediciones en las que se celebran. Durante el lunes, martes y miércoles de la semana que viene, los que visiten el edificio de la Sección de Química podrán deleitarse de conferencias impartidas por expertos en la materia científica.

El arranque de esta edición estará protagonizado por el doctor Israel Fernández López, profesor del Departamento de Química Inorgánica de la Universidad de La Laguna.  El martes el acto estará impartido por el doctor César Esteban López, profesor del departamento de Astrofísica a las 12.00. Además,  la profesora Ana Estévez Braun, del departamento de Química Orgánica, realizará una conferencia a las 15.00. Y para finalizar el día, habrá una mesa redonda que tratará el tema de “Salidas profesionales” a las 17.30, que cerrará la segunda jornada del congreso.

El XIII Congreso de Estudiantes de Química clausurará el miércoles, pero antes las profesoras Raquel Martín Cruzado, del área de Fisiología, y María Luisa Tejedor Salguero, del área de Edafología y Química Agrícola, realizarán sus conferencias a las 12.00 y a las 16.00 horas, respectivamente. A las 17.00 se entregarán los diplomas y los certificados que darán por finalizada esta edición.

José Bretón Peña, nuevo miembro de la Real Academia Canaria de Ciencias

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José Bretón Peña, profesor y catedrático de la Universidad de La Laguna (ULL), dio ayer 20 de abril su discurso de iniciación para la Real Academia Canaria de Ciencias, en el Salón de Actos del Consejo Consultivo de Canarias. La propuesta presentada por numerosos doctores de incorporarlo como candidato en la institución fue aprobada por unanimidad el 25 de febrero de 2016. Desde entonces, su agregación quedaba a expensas de una obligada conferencia de presentación. Ahora, tras más de un año, ya con su medalla y diploma correspondientes, es el nuevo miembro del grupo de científicos.

La disertación del docente estuvo destinada a las interacciones moleculares. Estas se enmarcan en un campo de la Física donde, según lustró, ha desarrollado su actividad durante más de 40 años. Añadió además que la exposición pretendía presentar las ideas básicas y las herramientas más importantes para describir esas conexiones, debido al aspecto multidisciplinar que conlleva su estudio.

Acompañó toda la teoría con algunos ejemplos de las prácticas e investigaciones que lleva a cabo junto a otros docentes en el Instituto Universitario de Estudios Avanzados de Física. Desde allí se han planteado modelos de interacción molecular únicos que han servido como base internacionalmente.

Tras finalizar el discurso de Bretón, varios académicos quisieron darle la bienvenida. Primero, tomó la palabra el catedrático de Astrofísica Teodoro Roca Cortés, quien hizo un recorrido por la trayectoria profesional del ponente e insistió en que su incorporación “dará un impulso sustancial para enriquecer la organización”. Después, el profesor de Matemáticas de la ULL José Manuel Méndez, explicó cómo el ingreso del nuevo doctor servirá para suplir la falta de componentes en la sección de Física y reveló que pronto se difundirán nuevos candidatos. Asimismo, presidió el acto de entrega del diploma y de la medalla al distinguido, un momento que simbolizó el evento.

El próximo lunes 24 de abril se cumplirán 30 años desde que apareció en el Boletín Oficial de Canarias, el decreto de creación de la Real Academia Canaria de Ciencias. Según señaló Méndez, esta no ha dejado de crecer y funcionar desde entonces, incluso después de la eliminación de las subvenciones públicas debido a la crisis económica.

La explicación matemática del ‘acorde imposible’ de Los Beatles

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Sarai del Castillo y Airam Expósito presentaron ayer, jueves 20 de abril, un nuevo fisquito en el Aula Magna de las Secciones de Física y Matemáticas de la ULL. Esta ponencia, que lleva el nombre de una canción y película de Los Beatles A Hard Day’s Night, relaciona la música con la ciencia de los dígitos.

La charla nos plantea un problema que tardó más de cuarenta años en resolverse: ¿de dónde viene el acorde misterioso de dicha composición? Este acertijo surge debido a que la combinación de notas no coincide con ningún sonido emitido por los instrumentos del famoso cuarteto.

El científico norteamericano Jason Brown fue quien logró responder a la incógnita en el año 2004. Tras más de cuarenta años de ardua investigación y después de que otras personas expertas fracasaran en el intento de adivinar el secreto, Brown lo descifró utilizando la transformada de Fourier. Este método le permitió descomponer el sonido y analizar su armonía para finalmente descubrir que era George Martin, conocido como el quinto Beatle, quien tocaba el piano en ese segundo enigmático.

Los alumnos también hicieron referencia a Pitágoras, pues ya él señaló que ‘todo está relacionado con los números’. No cabe duda de ello, las matemáticas están presentes tanto en el arte como en el día a día.

Se inaugura la IV Feria de las Vocaciones Científicas y Profesionales

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Los alumnos y grupos de investigación de la Universidad de la Laguna son los encargados de representar a la institución en la nueva edición de esta atracción científica. Dirigen y llevan a cabo 25 puestos de exposiciones demostrativas y 5 talleres prácticos de la IV Feria de Vocaciones Científicas y Profesionales de Canarias. A través de esta iniciativa, que comenzó ayer y continuará durante el día de hoy, se intenta acercar el saber a las futuras generaciones.

De esta forma, los estudiantes universitarios y los componentes de los 43 puestos pertenecientes a colegios e institutos públicos de la Isla, exponen sus experimentos y trabajos académicos. Estos poseen una temática que varía desde las enseñanzas deportivas hasta actividades sobre Comercio y Marketing. Muestran así, la gran diversidad profesional existente.

Los espacios dedicados a Ciencias Experimentales y Exactas a cargo de la ULL están compuestos por grupos de investigación y estructuras científicas. Estos cuentan con espacios dedicados a las Matemáticas, al Pensamiento Computacional, a la Robótica y al Diseño Modelado 3D, entre otros.

Los alumnos de segundo de Magisterio dirigen 2 de los 5 talleres prácticos de la Universidad. Mediante objetos creados por ellos mismos, producen música para amenizarlos. Además, crean útiles y originales experimentos y muestran la cara más entretenida y divertida del conocimiento, haciendo que los niños aprendan a la vez que se entretienen.

Otro año más, la Feria logra el éxito esperado y continúa cumpliendo sus objetivos: orientar a los jóvenes en su futura elección profesional, acercarles a la ciencia y resaltar lo entretenida que es.

Investigadores estudian el déficit de carbono en la superficie de Canarias

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Antonio Rodríguez Rodríguez, catedrático de la ULL y doctor en Ciencias Biológicas, se encuentra investigando el déficit de carbono en la superficie terrestre de Canarias. Coordinador del grupo de investigación Degradación y Conservación de Suelos, admite que la baja presencia de este elemento químico “contribuye a los procesos de desertificación”.

El profesor de la Facultad de Ciencias, apunta que si se incrementase la cantidad del componente “podría contribuir a que mucho CO2 del aire quedase fijado en el terreno”. De esta manera, un aumento “ayudaría a la lucha contra cambio climático”.

Para ello, quiso destacar la importancia del cuidado de la tierra para que deje de emitir dióxido de carbono a la atmósfera y comience a asimilarlo. Sobre ello, afirma que “ni siquiera espacios naturales como Garajonay o el monte de Laurisilva han llegado a su máxima capacidad de absorber CO2”.

Rodríguez propone la transformación de residuos en material orgánico para favorecer la calidad de la superficie. Además, lamenta la escasez de medidas al respecto: “Es inconcebible que con la carencia que tenemos, estemos enterrando materia aprovechable en vertederos como el de Arico”.

Finalmente, recordó que “el suelo es el recurso olvidado”, aludiendo a la abundante preocupación sobre la biodiversidad, la atmósfera y el agua y no a la estrecha relación que mantienen ambos con la tierra. Sin embargo, admite que “quizás es culpa de nosotros, los científicos, que no hemos sabido trasmitirle a la sociedad su importancia”.

ULLmedia se tiñe de violeta

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Idaira Pacheco Fernández, investigadora de la Universidad de La Laguna, cuenta la biografía de Dorothy Hodgkin, química protagonista del séptimo microrrelato publicado ayer por ULL media. Hodgkin destaca por su legado en la Bioquímica ya que determinó con rayos-X la estructura de biomoléculas  tales como la insulina, la penicilina o el colesterol.

La pieza es la penúltima del proyecto #ULLvioleta, iniciativa que comenzó el pasado mes de marzo con motivo del Día Internacional de la Mujer. Holi Díaz Kaas-Nielsen, impulsora de la idea, señala que “ha existido una omisión constante del sexo femenino en la Ciencia”. Por esta razón, el objetivo principal es su visibilización en este campo.

Esta serie consiste en un conjunto de vídeos sobre investigadoras que han tenido especial relevancia en la historia por sus estudios y progresos en el ámbito científico. Son profesoras de la Facultad de Ciencias quienes protagonizan estos films: Edith Padrón, Plácida Rodríguez, Begoña Barrios, Silvana Radescu, Priscilla Rocío Bautista, María José Trujillo Rodríguez y Pacheco Fernández. Ellas cuentan la vida, dificultades y logros de ilustradas como Emmy Noether, creadora del concepto de simetría en matemáticas y pionera del álgebra moderna; o Madame Curie, quien descubrió la radioactividad, el polonio y el radio, convirtiéndose en la primera persona en recibir dos premios Nobel.

Los clips tienen una duración de aproximadamente tres minutos y están disponibles en el canal de Youtube de esta plataforma audiovisual. El proyecto aún no ha finalizado, pues falta una grabación que completa la colección. Con este tipo de actividades, la Facultad se involucra en dar voz y mérito a los éxitos de féminas del pasado además de conmemorar los triunfos más recientes.

 

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